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L’inspiration de Logan Cooley |  Le Journal de Montréal


Le pivot américain Logan Cooley devrait être l’un des trois premiers joueurs de hockey sélectionnés lors du prochain repêchage de la Ligue nationale (LNH) et s’il est arrivé jusqu’ici, c’est en partie grâce à son frère Eric.

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Ce dernier, de six ans l’aîné de son frère, a subi une très grave blessure à l’âge de 16 ans. Lors d’un match au Michigan, un adversaire l’a fait trébucher alors qu’il partait en échappée et a chuté sur un arrêt du gardien.

Le patin du portier a littéralement coupé le mollet droit d’Eric Cooley, déchirant le muscle et à peu près tout ce qui le reliait à la rotule. La lame est passée à moins d’un pouce de toucher une artère.

La suite n’a pas été de tout repos pour l’aînée d’une fratrie de trois enfants : quelques dizaines de points de suture, à l’intérieur du corps et sur la peau, une remise en forme et du temps supplémentaire pour retrouver la force nécessaire dans le bas du corps, sans compter les traitements douloureux. pour favoriser la guérison.

Cependant, la persévérance d’Eric Cooley lui a permis de déjouer les pronostics. Bien qu’il ait dû suivre une rééducation d’au moins six mois, il n’a eu besoin que de deux mois pour se remettre en action. Mais encore fallait-il revenir au niveau d’antan, ce qui lui a pris une saison.

Ainsi, le patineur au style agressif a connu une belle carrière avec l’Université de Niagara de 2017 à 2021, puis avec Ohio State lors de la dernière campagne. Il aura désormais l’opportunité de jouer dans la Ligue américaine la saison prochaine.

« Je me souviens seulement que je réfléchissais encore, après avoir su que tout irait bien. Je me suis demandé si j’allais rejouer un jour. Mes rêves de jouer au hockey collégial et professionnel ont-ils été ruinés? a déclaré l’athlète de 24 ans au quotidien The Buffalo News.

« En le voyant progresser dans sa carrière jusqu’à présent, je peux dire que cela n’a pas été facile du tout pour lui », a déclaré Logan au même journal en marge du NHL Combine qui s’est tenu ces derniers jours. Il a toujours dû se battre contre beaucoup de choses… juste sa façon de surmonter l’adversité est quelque chose dont je peux m’inspirer. Je peux tout lui prendre. C’est un gars et un joueur spécial. »

Talent à revendre

Les compliments sont ici réciproques, car Eric n’a que du bien à dire sur son plus jeune frère. Rappelons que la famille de Pittsburgh baigne dans le hockey depuis longtemps. Oncle et voisin des trois frères, John Mooney a aménagé une patinoire près de la maison avec des rampes en bois et un système de réfrigération pour maintenir la température de la glace froide.

De plus, Logan n’avait pas encore 2 ans lorsqu’il a chaussé ses patins pour la première fois et il n’a jamais voulu quitter les lieux, mais il semblait peu intéressé à prendre des cours pour améliorer son hockey, au grand dam de ses parents. Pourtant, le talent est inné en lui.

« Les gens pourraient dire que ce gars n’est pas bon, sauf qu’une fois sur la glace, ils ont vu son immense talent, a souligné Eric. Je ne me souviens pas l’avoir vu incapable de jouer. C’est marrant, car après chaque leçon sur la glace, tu allais regarder le match et il n’était pas rare de s’attendre à le voir marquer au moins 3-4 buts.

« Moi et mon frère [Riley] plaisantant en nous disant de ne pas nous souvenir d’une seule fois où il n’était pas dominant. Le voir là-bas n’est pas une surprise après toutes les innombrables heures qu’il a consacrées à cela. Il vit pour le hockey, c’est tout ce qu’il sait. »



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