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L’inflation en hausse en France, tirée par la hausse des prix de l’alimentation et de l’énergie

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L’inflation grimpe en France, comme dans de nombreuses régions du monde, mais les économistes soulignent que tous les prix n’augmentent pas. Cependant, les consommateurs en ressentent les effets, car les produits les plus impactés sont les produits de première nécessité, comme l’essence et l’alimentation.

« Nous avons aujourd’hui une inflation très particulière, dans le sens où ce ne sont pas tous les prix qui augmentent, mais seulement certains », a déclaré l’économiste Eric Heyer, de l’OFCE à Sciences Po Paris.

L’inflation en France en avril était de 4,8%, l’institut des statistiques Insee prédisant qu’elle atteindra 6% d’ici juin.

En décomposant les chiffres, cette inflation est due à une augmentation de 25 % des prix de l’énergie au cours de l’année écoulée ainsi qu’à une hausse des prix des denrées alimentaires de 6 %, tandis que les biens manufacturés et les services n’ont augmenté que de 3 %.

Pour les économistes de la banque centrale, les hausses des prix de l’énergie et des denrées alimentaires ne suffisent pas à justifier une hausse des taux d’intérêt, a déclaré Heyer à RFI.

« Le consommateur moyen ne se soucie pas de savoir si l’inflation est officielle ou non, il voit juste les prix augmenter », a-t-il ajouté.

Des prix en hausse

La guerre en Ukraine a contribué à l’inflation, mais les prix étaient déjà en hausse avant même l’invasion de la Russie en février 2022, alors que l’économie française se redressait après les fermetures de Covid.

« Covid a créé un choc dans la demande », a expliqué Heyer.

« Les gens ont été empêchés de consommer [during the first lockdown in 2020], donc la demande a baissé et les prix ont baissé. Puis les choses ont rouvert et la demande est revenue. Tout le monde veut consommer à nouveau. La demande a donc explosé partout dans le monde, les entreprises voulant tout réapprovisionner en même temps. »

Ce type d’inflation était prévu et supposé temporaire. Elle a duré plus longtemps que prévu et s’est maintenant croisée avec la guerre en Ukraine, qui a notamment touché les prix de l’énergie.

Qu’est-ce qui coûte le plus ?

  • Du blé

    Le prix du blé a atteint un record de 400 euros la tonne en mars, soit près du double de ce qu’il se vendait en 2020. C’est en grande partie à cause de la guerre en Ukraine, qui est un important producteur de blé. Alors que la France produit du blé, les prix sont tirés à la hausse par les fermetures de ports et les récoltes interrompues en Ukraine.

    Les augmentations se traduisent par des hausses de prix pour les biens de consommation comme le pain et les biscuits, ainsi que le porc et le poulet, qui sont nourris au blé.

  • Pâtes

    Le bien de consommation qui a connu la plus forte augmentation de prix a été les pâtes. Le prix a augmenté de 39% entre fin 2020 et fin 2021, selon le groupe de protection des consommateurs 60 millions de consommateurs. Mais la hausse des prix n’a rien à voir avec l’Ukraine, car le blé dur utilisé dans les pâtes vient du Canada. Les mauvaises récoltes ont réduit l’offre, faisant grimper les prix.

  • Huile de cuisson

    Le prix du pétrole en France a augmenté de 7,4% au cours de la dernière année, selon un rapport sur les prix des biens de consommation publié mensuellement par la société d’analyse IRI. Cela est dû aux pénuries de graines de tournesol en provenance d’Ukraine, l’un des plus grands producteurs mondiaux.

  • Fruit sec

    En raison de mauvaises récoltes de fruits en France dues à une vague de froid au printemps 2021, le prix des fruits secs a augmenté de 6,7 % et les desserts aux fruits préparés comme les purées et les sorbets ont augmenté de 6,4 %, selon l’IRI.

  • Poulet

    Le prix de la viande congelée a augmenté de 5,3 % au cours de l’année écoulée, selon l’IRI. Cela vient en partie de l’augmentation du coût du poulet, qui coûte plus cher à nourrir (en hausse de 24,9 % en mars par rapport à l’année précédente, selon le ministère de l’Agriculture). De plus, les éleveurs de poulets de l’ouest de la France ont été touchés par le pire cas de grippe aviaire, avec 10 millions d’oiseaux tués depuis décembre, soit 25 % de leurs troupeaux.

  • Fruits et légumes

    Le coût des fruits et légumes frais est en hausse, car l’augmentation du prix de l’essence a un impact sur le transport.

Plus d’inflation à venir

Les problèmes d’approvisionnement continueront d’impacter l’inflation dans les mois à venir, indique l’Insee, qui prévoit des hausses de 5,2% en mai et de 5,4% en juin.

Le gel des prix du gouvernement et les subventions aux carburants et à l’énergie ont servi à « contenir sensiblement » l’inflation, qui serait autrement de 7%, a écrit l’institut.

Mais prédire ce qui se passera plus tard est plus difficile.

« Les évolutions des prix de l’énergie et des matières premières restent largement dépendantes des développements géopolitiques autour de la Russie », écrit l’Insee, prévoyant que les prix vont se stabiliser autour des niveaux mesurés début mai.

Subventionner l’inflation

Étant donné que l’inflation n’affecte pas les prix à tous les niveaux, il est peu probable que les taux d’intérêt augmentent. Mais s’ils le font, Heyer met en garde contre d’autres problèmes.

« Cela introduira quelque chose qui s’appelle la ‘stagflation’ : si vous augmentez trop les taux d’intérêt, vous ralentirez la reprise économique, donc il n’y aura pas de croissance – de stagnation – et d’inflation », a-t-il expliqué, évoquant l’économie française des années 1980, qui connu un taux de chômage élevé.

L’enjeu pour la France aujourd’hui est de savoir comment compenser la perte de pouvoir d’achat des citoyens alors que le coût de l’énergie et des biens de consommation courante ne cesse d’augmenter.

Le gouvernement a décidé de fournir des subventions et de ne pas faire supporter aux entreprises les coûts d’augmentation des salaires ou de réduction des bénéfices, ce qui affecterait les investissements à plus long terme.

« Mais c’est un coût du financement public », a averti Heyer. Le déficit sera-t-il comblé par de futures hausses d’impôts ou des réductions des dépenses publiques ?

« C’est remettre la question à plus tard, dit-il. « Les déficits sont transmis aux générations futures. « Nous pouvons compenser les bas salaires aujourd’hui, mais nous devrons peut-être les supprimer demain. »

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