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L’Inde joue dur sur l’accord commercial britannique alors que Liz Truss se démène pour une victoire – News 24


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LONDRES – L’Inde mène une négociation difficile alors que le gouvernement britannique touché par la crise tente de conclure un accord commercial convoité en quelques semaines.

La Première ministre Liz Truss, dont l’administration naissante aurait besoin d’une pause au milieu des turbulences du marché et de la chute des sondages, a ordonné à son chef du commerce de respecter la date limite du 24 octobre à Diwali pour l’accord fixé par son prédécesseur Boris Johnson et l’Indien Narendra Modi. Mais, à quelques semaines des pourparlers pour assurer une victoire post-Brexit, certains secteurs cruciaux sont effrayés par ce qui est sur la table.

Si l’accord « ne change pas beaucoup », a déclaré un homme d’affaires senior informé du contenu des pourparlers, « ce sera dans le territoire » un mauvais accord est pire que pas d’accord « . »

Cela ne veut pas dire que les négociateurs britanniques – lors de discussions quotidiennes avec leurs homologues – ne remportent pas de victoires. Le Royaume-Uni est sur le point d’obtenir une réduction du tarif fédéral indien de 150% sur les importations de whisky écossais, ont déclaré à POLITICO deux personnes proches du dossier.

Cela marquerait une victoire rapide pour une industrie emblématique dirigée par le secrétaire au commerce Kemi Badenoch, qui s’adresse à la conférence du parti conservateur à Birmingham lundi. Son patron Truss – elle-même une ancienne chef du commerce britannique – a décrit l’obtention d’un accord avec l’Inde comme l’une de ses principales priorités commerciales.

Pourtant, comme toujours avec les négociations commerciales mondiales, il y a un hic. Alors que l’Inde est prête à réduire le tarif fédéral sur le whisky alors que les deux parties se précipitent vers la fin, les négociateurs de Delhi l’utilisent comme levier pour obtenir ce qu’ils veulent de la Grande-Bretagne.

Un porte-parole du département britannique du commerce a déclaré qu’il « ne peut pas commenter les négociations en direct », mais que « nous sommes clairs sur le fait que nous ne sacrifierons pas la qualité pour la rapidité ». Le Royaume-Uni, a-t-il souligné, « ne signera que lorsque nous aurons un accord qui répond aux intérêts du Royaume-Uni ».

En privé, un responsable du gouvernement a reconnu que l’Inde avait « joué salement » à travers une campagne de pression publique pour pousser la Grande-Bretagne dans un accord qui, selon les initiés, se concentrera sur l’élimination des tarifs sur les marchandises.

Même s’il garantit la réduction tarifaire sur le scotch, l’industrie du whisky reste préoccupée par le fait qu’une multitude d’obstacles bureaucratiques devront encore être supprimés pour que la réduction en vaille la peine.

« Même si les tarifs écossais baissent, il existe toutes sortes d’obstacles à l’accès au marché, en particulier au niveau des États, qui continueront d’être un défi majeur », a déclaré David Henig, directeur de la politique commerciale britannique au Centre européen d’économie politique internationale ( ECIPE) groupe de réflexion.

Dans une nouvelle tournure la semaine dernière, l’Inde a menacé d’imposer 247 millions de dollars de droits de douane de représailles sur le scotch et d’autres industries si la Grande-Bretagne n’abandonnait pas les garanties controversées qu’elle avait mises en place pour protéger son industrie sidérurgique nationale.

Bien que les deux questions soient apparemment distinctes, certains experts commerciaux y ont vu une tactique de négociation dure et bien usée de Delhi, une personne proche de l’accord affirmant qu’il semblait conçu pour donner à l’Inde un « effet de levier supplémentaire » dans les pourparlers sur un accord de libre-échange. .

Premier ministre britannique Liz Truss | Carl Cour/Getty Images

« L’Inde a fait cela aux États-Unis il y a quelques années, encore une fois à propos de l’acier », ont-ils noté, affirmant que cette décision n’est « pas différente » des tactiques de pression de dernière minute de l’Inde lors du sommet sur le climat COP26 et des récentes négociations de l’OMC sur le vaccin COVID-19. accéder.

Cette décision montre que l’Inde « dispose de plus d’influence pour obtenir l’accord commercial étroitement ciblé qu’elle attend de nous », a déclaré Henig. De telles tactiques de pression sont « certainement dans le manuel des négociations commerciales », a déclaré un autre expert du commerce.

Une personne proche de l’industrie du whisky écossais a contesté l’idée que la mesure de représailles sur l’acier était liée aux négociations commerciales plus larges, affirmant que Delhi ne faisait que « réagir » à la décision britannique de renforcer son industrie sidérurgique en juin.

« Jouer sale »

Alors que les querelles sur les tarifs du whisky se poursuivent, le secteur des services britannique a ses propres doutes – et le temps presse.

Plusieurs associations professionnelles – y compris les industries britanniques de la technologie, des services financiers, pharmaceutiques et chimiques – ont fait part de leurs inquiétudes quant à la rapidité des pourparlers et à ce que l’accord offrira aux entreprises britanniques en août.

« Je dis depuis un certain temps que je préférerais que nous obtenions un accord plus complet que de nous précipiter pour le conclure d’ici Diwali », a déclaré Karan Bilimoria, magnat de la bière Cobra et président fondateur du UK India Business Council.

Les négociations devraient « idéalement » se terminer d’ici la fin de l’année, a déclaré Bilimoria, laissant la porte ouverte à la conclusion d’un pacte qui profite aux principaux secteurs de croissance britanniques. Mais il a ajouté: « D’après ce que je sais, le gouvernement travaille à un accord qui sera large, complet et profitera au Royaume-Uni et à nos entreprises. »

La Grande-Bretagne reste majoritairement une économie basée sur les services : le secteur a généré 78 % de la production économique totale du Royaume-Uni d’avril à juin de cette année.

Sécuriser à la fois la libre circulation des données entre les pays et de solides protections des droits de propriété intellectuelle étaient les principaux «objectifs généraux» de l’accord défini dans l’approche stratégique du Royaume-Uni pour les pourparlers de janvier.

Pourtant, les données semblent également être un obstacle majeur à la conclusion d’un accord avec l’Inde qui garantit de gros gains aux géants britanniques des services.

L’accord entre la Grande-Bretagne et l’Inde « pourrait ne pas permettre un accès significatif aux entreprises britanniques de technologie, de services numériques et financiers », a averti Kathryn Watson, experte en politique commerciale au cabinet de conseil Flint Global. L’Inde, a-t-elle souligné, « est très protectionniste en ce qui concerne le transfert de données hors de sa région et rend de plus en plus difficile pour les entreprises de stocker des données en dehors de ses frontières et d’opérer dans le pays sans s’y installer au préalable ».

L’accord est « principalement un ensemble assez restreint de réductions tarifaires plutôt que quelque chose d’important qui modifiera le coût des affaires en Inde pour les entreprises britanniques », a déclaré Henig.

Premier ministre indien Narendra Modi | Yuichi Yamazaki/Getty Images

Les hommes d’affaires et les experts ont déclaré que le volume considérable de domaines manquants dans le pacte obligera désormais les négociateurs britanniques à intégrer des comités mixtes dans l’accord afin que les questions en suspens puissent être résolues à l’avenir.

« Compte tenu du fait que tout le monde n’obtiendra pas tout ce qu’il veut, les négociateurs britanniques sont conscients de la nécessité de mettre en place des structures sur lesquelles vous pourrez revenir. [the deal] grâce à la mise en œuvre de l’accord », a déclaré un autre homme d’affaires chevronné.

Les entreprises britanniques « devraient être sceptiques quant au fait que les structures mises en place pour l’avenir fourniront des résultats significatifs et rapides », a déclaré Henig, faisant référence à tous les groupes de travail et comités mixtes formés par le pacte. « Mais ils peuvent être en mesure de réaliser des gains progressifs, en particulier si l’accent du côté britannique est mis sur la mise en œuvre d’accords plutôt que sur la négociation de nouveaux. »

Truss a donné aux négociateurs britanniques un mandat aussi large que possible pour conclure l’accord avant la date limite de Diwali.

« Cela semble être un accord basé sur les marchandises qui donne aux entreprises indiennes le droit de vendre au Royaume-Uni sans avoir à être présentes au Royaume-Uni », a déclaré le premier homme d’affaires senior cité. « Alors que ce que le Royaume-Uni voulait, c’était un accord sur les services et les biens avec de bien meilleures dispositions d’établissement, avec au moins quelque chose sur le commerce numérique et les droits de propriété intellectuelle. »

Dans l’état actuel des choses, il y a si peu pour le secteur des services dans l’accord « qu’il se sent très asymétrique » en faveur de l’Inde, ont-ils ajouté. « C’est dommage car il s’agit d’une opportunité unique en 20 ans et nous ne pourrons pas la renégocier de si tôt. »

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