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L’image de marque amérindienne des Exeter Chiefs est en jeu alors que le club retarde la décision finale
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L’avenir de l’image de marque amérindienne des Exeter Chiefs est en jeu, le club devant décider au cours des prochaines semaines d’abandonner ou non ses images controversées.

Après une assemblée générale annuelle des membres, le conseil d’administration d’Exeter consultera désormais les partenaires officiels et les conseillers indépendants avant de prendre ses prochaines mesures.

Télégraphe Sport comprend que des discours sincères ont été prononcés lors de l’AGA mercredi soir. Le plan prévoyait que le conseil d’administration discute des points de vue des membres et prenne une décision mais, quelque 24 heures plus tard, le club a publié une déclaration suggérant qu’un consensus n’avait pas encore été atteint.

Il a été rapporté que jusqu’à 70 pour cent des commentaires des membres étaient en faveur d’un changement de marque et que le conseil d’administration est désireux d’évaluer les coûts que cela implique.

« Après avoir consulté et écouté en profondeur les membres du club de rugby d’Exeter lors de l’assemblée générale annuelle de mercredi, le conseil d’administration va maintenant s’en aller et consulter davantage ses parties prenantes, partenaires et conseillers professionnels pour décider de ce que le club fera ensuite en termes de l’image de marque du club », lit-on.

« Le conseil d’administration se réunira dans les prochaines semaines pour prendre une décision. Pour le moment, le club ne fera aucun autre commentaire. »

Exeter Chiefs for Change, une organisation de partisans d’Exeter qui a mené une campagne pour abandonner l’imagerie, a cité l’intervention du Congrès national des Indiens d’Amérique (NCAI) plus tôt ce mois-ci alors qu’il réagissait avec sa propre déclaration.

« La nouvelle que le conseil d’administration d’Exeter Chiefs prendra une décision sur l’avenir de l’image de marque racialement inappropriée du club dans les prochaines semaines n’est pas tant un pas en avant qu’une pointe des pieds, mais c’est néanmoins un pas dans la bonne direction », lit-on.

« Cependant, ce problème traîne depuis assez longtemps: nous savons que les fans en ont marre d’en entendre parler et le club doit en avoir marre d’être interrogé à ce sujet, mais aucun n’en aura autant que les peuples autochtones, de devoir continuer militant inlassablement pour le simple droit de ne pas voir leur culture caricaturée et déformée.

« Exeter Chiefs est bien plus qu’un logo : il y avait une longue histoire avant et il y aura un long avenir après. Il y a tellement de raisons d’être fiers de ce club et nous savons que personne ne veut que cela ou le rugby continue d’être terni par cette controverse, en particulier lorsque nous savons quels effets dévastateurs ne pas traiter correctement les questions d’égalité raciale peuvent avoir sur une organisation.

Exeter a adopté l’imagerie amérindienne en 1999, mais a été confrontée à de plus en plus de critiques et d’appels à l’abandonner au cours des dernières saisons. En juillet 2020, la mascotte « Big Chief » a été retirée et, le mois dernier, Wasps est devenu le premier rival de Premiership à accuser Exeter d’appropriation culturelle et a exhorté la Rugby Football Union à envisager une interdiction des fausses coiffes portées par les supporters.

Parler à Télégraphe Sport Mardi, Chris Bentley, qui a représenté Exeter en tant que joueur entre 20004 et 2012 avant d’occuper un poste dans leur service commercial jusqu’en 2018, a exhorté le club à prendre en compte les « sensibilités mondiales » et à abandonner la marque controversée.

« Ce n’est pas une colline sur laquelle il vaut la peine de mourir », a-t-il ajouté. « Après près de 25 ans de cette marque, nous pouvons dire ‘bon, maintenant il est temps de changer de marque’ au lieu de voir cela comme une chose vraiment difficile. »

« Les opinions des habitants du Devon ne comptent pas vraiment dans ce débat », ajoute-t-il. « Si les personnes dont nous fabriquons des effigies disent qu’elles ne sont pas satisfaites de ces effigies, nous devons en tenir compte. Dans un marché mondial, vous devez tenir compte des sensibilités mondiales.


telegraph Uk

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