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« L’homme riche » Macron fait face au mépris sur son propre terrain – POLITICO


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LONGUEAU, France – Oubliez l’avantage du terrain.

Dans cette région économiquement déprimée du nord de la France, près de l’endroit où Emmanuel Macron a grandi, il n’y a pas beaucoup d’amour pour le garçon local qui est devenu l’un des plus jeunes présidents de son pays.

Au contraire, plusieurs habitants l’ont décrit comme un homme riche et déconnecté des préoccupations quotidiennes des « petites gens ». Certains ont déclaré qu’ils prévoyaient de voter pour sa rivale, la cheffe d’extrême droite Marine Le Pen, lors du dernier tour de l’élection présidentielle du 24 avril.

« Je n’aime vraiment pas Macron. C’est un président d’homme riche », a déclaré le compte à la retraite Didier Balesdens alors qu’il faisait la queue au marché de Longueau, à la périphérie d’Amiens, dans le nord du pays, où Macron a passé son enfance. « Il a prêté de l’argent à de grandes entreprises pendant la pandémie, mais n’aurait-il pas pu prendre une partie de leurs bénéfices pour aider les gens ? »

Balesdens, qui a voté pour le candidat d’extrême gauche Jean-Luc Mélenchon au premier tour, n’est pas à l’aise de voter pour Le Pen et s’inquiète des tensions que sa politique d’immigration créerait si elle devenait présidente. Mais sa haine de Macron et « son incapacité à comprendre les petites gens » l’emportent sur ces inquiétudes et pourraient le conduire à voter pour Le Pen au tour final.

Un tel mépris sur son propre terrain souligne des défis plus larges pour Macron.

Bien qu’il ait battu Le Pen de cinq points de pourcentage lors du premier tour des élections dimanche dernier, Macron doit maintenant convaincre une partie beaucoup plus large de l’électorat – à savoir les électeurs de gauche – de le soutenir dans le second tour. Mais si Balesdens et d’autres comme lui sont prêts à passer à l’extrême droite, Macron pourrait faire face à une course beaucoup plus serrée contre Le Pen qu’il ne l’a fait en 2017, non seulement dans sa région natale mais dans tout le pays. (Le sondage des sondages de POLITICO suggère que Macron gagnera avec 53 % des voix contre Le Pen.)

FRANCE SONDAGE ÉLECTORAL PRÉSIDENTIEL DES SONDAGES

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Conscient du défi, Macron s’est empressé d’adoucir son image à l’approche du tour final. Il est revenu sur sa proposition de repousser l’âge de la retraite à 65 ans et a proposé de réembaucher des infirmières non vaccinées qui avaient été suspendues pendant la pandémie de COVID-19.

Mais Balesdens et d’autres comme lui ne sont pas convaincus par les changements de dernière minute. L’hostilité envers Macron était généralisée cette semaine parmi les habitants qui ont parlé à POLITICO à Longueau, à quelques minutes en voiture de l’endroit où Macron a grandi dans le département de la Somme.

« Il n’a pas laissé de bons souvenirs ici », a déclaré le maire de Longueau et indépendant de gauche Pascal Ourdouillé, rappelant la tentative avortée de Macron de maintenir ouverte une usine Whirlpool locale. Même si le gouvernement Macron se vante d’avoir ramené le chômage à son plus bas niveau depuis 2008, ce sont les pertes d’emplois locaux qui ont fait les gros titres ici.

La fermeture de l’usine de produits blancs pendant le mandat de Macron est devenue un symbole de son combat pour le maintien des emplois industriels en France. Lors de la campagne pour l’élection présidentielle de 2017, Le Pen et Macron ont rencontré les travailleurs de Whirlpool et se sont engagés à essayer de garder l’usine ouverte s’ils étaient élus.

« Il est venu ici, a fait un show, a fait des promesses et ne les a pas tenues », raconte Ourdouillé, qui rappelle qu’en 2018, l’usine a fermé malgré plusieurs tentatives pour la sauver.

Les percées du Rassemblement national

D’autres à Longueau ont déclaré que malgré leur déception, ils se boucheraient le nez et soutiendraient Macron au second tour.

« Je n’aime ni l’un ni l’autre, mais surtout pas Le Pen », a déclaré la retraitée Jacqueline Mast, sympathisant de gauche. « Macron ne me fait pas perdre pied. Il fait des promesses et les rompt, mais l’extrême droite et sa haine des étrangers – non merci.

Mast fait écho à des partis de gauche comme la maire socialiste de Paris Anne Hildalgo et les Verts Yannick Jadot, qui appellent les électeurs à voter pour Macron afin de maintenir l’extrême droite hors du pouvoir après avoir été éliminé de la course au premier tour.

En 2017, Macron a profité de ce qu’on appelle le « front républicain » contre l’extrême droite par lequel les électeurs de gauche, réticents à voir un candidat d’extrême droite accéder au pouvoir, votent pour l’autre camp malgré leurs réticences.

Mais cette fois-ci, les choses ne sont pas si simples. Le parti du Rassemblement national de Le Pen fait des percées dans des villes à faible revenu comme Longueau.

Il y a dix ans, cette ancienne cité de banlieue des cheminots votait massivement en faveur du Parti socialiste. Au premier tour de scrutin dimanche, 27% ont soutenu Le Pen contre 23% pour Macron.

Beaucoup ici disent que la stratégie de Le Pen de détoxifier le Rassemblement national l’aide. Non seulement elle a abandonné les engagements impopulaires de quitter l’UE et atténué sa rhétorique anti-immigration, mais elle a poursuivi un programme plus terre-à-terre, faisant campagne sur des questions de pain et de beurre et promettant de réduire les taxes sur les denrées alimentaires de base et le carburant au milieu d’une inflation galopante.

« [Her proposals] avoir un écho ici. Les cheminots n’ont pas de salaires élevés et ils ont été durement touchés par l’inflation », a déclaré Joël Brunet, enseignant à la retraite et communiste.

Lors de la dernière élection présidentielle, 60 % des électeurs de Longueau se sont prononcés en faveur de Macron lors d’un second tour contre Le Pen, bien que seulement 23 % aient voté pour lui au premier tour. Brunet pense qu’il est peu probable que Macron bénéficie du même soutien cette fois.

« Je ne pense pas que ça va basculer en faveur de Le Pen, mais ça va être beaucoup plus serré », a-t-il déclaré.

« Ça commence à agacer qu’à chaque fois qu’on doive voter pour un candidat qu’on n’approuve pas juste pour garder l’extrême droite hors du pouvoir », a-t-il dit.

De retour à la mairie, Ourdouillé est persuadé que la balance nationale penchera en faveur de Macron lors du second tour du 24 avril.

« Je ne suis pas du tout inquiet. Il la battra 52 à 48 », a-t-il déclaré.

Certains préféreraient des cotes plus fortes.




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