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L'Europe

L’hiver sera un facteur majeur dans la guerre d’Ukraine, selon des responsables


WASHINGTON – De hauts responsables de l’administration Biden affirment que les opérations militaires russes en Ukraine resteront au point mort jusqu’à l’année prochaine, car les récentes avancées ukrainiennes ont bouleversé les espoirs de Moscou de s’emparer de plus de territoires dans des zones que le président Vladimir V. Poutine a tenté de présenter comme faisant historiquement partie de la Russie.

Alors que les responsables affirment que Moscou continuera probablement à attaquer les troupes, les bases, les infrastructures et le réseau électrique ukrainiens, l’hiver à venir devrait entraîner un ralentissement des avancées militaires des deux côtés.

Lors d’un revers majeur dans la guerre, le Kremlin a annoncé vendredi que ses forces s’étaient retirées de la ville stratégique de Kherson dans le sud de l’Ukraine et relocalisées de l’autre côté du fleuve Dnipro. Les responsables américains pensent que la décision de la Russie de se retirer de la ville était en partie fondée sur la crainte que ses soldats soient parqués et privés de ravitaillement à l’approche de l’hiver.

Les troupes ukrainiennes ont détruit ou endommagé tous les ponts sauf un dans la ville, limitant la capacité de la Russie à réapprovisionner ses 20 000 à 30 000 soldats, dont beaucoup ont été envoyés au front par Moscou au cours des dernières semaines avec peu ou pas d’entraînement, a déclaré un responsable de l’OTAN.

Les responsables américains avaient estimé que la retraite russe prendrait deux semaines, mais le ministère russe de la Défense a déclaré vendredi que le retrait était complet et les habitants ont déclaré que le pont restant sur le Dnipro vers la ville avait été détruit.

La pause hivernale pouvait durer jusqu’à six mois. La pluie et le sol meuble fin novembre ralentiront les mouvements des deux militaires. Ensuite, à mesure que les températures baissent et que le sol gèle, il sera plus facile pour les chars et les camions de se déplacer. Mais la possibilité de fortes chutes de neige et d’un temps encore plus froid pourrait rendre difficile pour l’armée russe mal équipée de monter une nouvelle offensive.

« Vous voyez déjà le mauvais temps en Ukraine ralentir un peu les choses », a déclaré Colin H. Kahl, sous-secrétaire à la Défense pour la politique, aux journalistes la semaine dernière. « Cela devient vraiment boueux, ce qui rend difficile de faire des offensives à grande échelle. »

Avec une pause imposée par les conditions météorologiques dans les principaux mouvements militaires, la guerre entrera dans une nouvelle phase. La Russie intensifiera probablement ses attaques contre les infrastructures pour terroriser les Ukrainiens, ont déclaré des responsables américains. Et l’Ukraine pourrait intensifier une campagne secrète visant à montrer qu’elle peut riposter même sur le sol russe, selon les analystes.

« Les Ukrainiens ont l’air de continuer à faire avancer les attaques de sabotage et de subversion sur les lignes russes », a déclaré Seth G. Jones, vice-président senior du Centre d’études stratégiques et internationales. « Ce sont des assassinats ciblés et juste un sabotage général contre les zones contrôlées par la Russie à l’intérieur de l’Ukraine. »

Les responsables de l’administration Biden affirment qu’il est impératif d’utiliser le ralentissement hivernal pour reconstituer l’approvisionnement en armes défensives et offensives de l’Ukraine.

Jeudi, le Pentagone a annoncé 400 millions de dollars supplémentaires en armes, y compris des véhicules mobiles de défense aérienne Avenger à courte portée qui tirent des missiles Stinger.

Mais les responsables à Kyiv disent qu’ils auront besoin de plus de systèmes de défense aérienne, au-delà des SA-11 et S-300 que l’armée ukrainienne possède déjà, qui ont largement tenu les pilotes russes hors de l’espace aérien ukrainien, et de plus de chars et même d’avions de chasse pour reprendre les zones que M. Poutine a illégalement annexé au cours des neuf derniers mois de guerre.

Pendant la pause imminente, les deux parties recycleront également leurs troupes et se prépareront pour une nouvelle poussée en février, ont déclaré des analystes militaires.

Le général Mark A. Milley, président des chefs d’état-major interarmées et principal conseiller militaire de M. Biden, a déclaré cette semaine que le froid à venir était une occasion pour les deux parties d’envisager des pourparlers de paix. La guerre a déjà fait plus de 100 000 soldats russes morts ou blessés, a-t-il dit, ajoutant que l’Ukraine a probablement subi un nombre similaire de victimes.

Le Kremlin aimerait certainement voir un cessez-le-feu mis en place dans les mois à venir pour reconstituer son armée et renforcer sa position sur le terrain, ont écrit deux analystes militaires russes dans une analyse du Royal United Services Institute la semaine dernière. Les analystes, Jack Watling et Nick Reynolds, ont déclaré que le gouvernement russe encourageait les partenaires internationaux de l’Ukraine à faire pression sur le gouvernement de Kyiv pour qu’il négocie une trêve.

Mais « un cessez-le-feu est tactiquement avantageux pour la Russie dans la stabilisation de son contrôle sur les territoires occupés, et n’offre pas la perspective que le Kremlin réduise son objectif d’assujettir l’Ukraine ou d’arrêter sa diplomatie énergétique coercitive contre l’Europe occidentale », ont déclaré M. Watling et M. Reynolds a écrit.

Et plusieurs analystes militaires affirment qu’il n’est pas dans l’intérêt de l’Ukraine de lâcher prise cet hiver, d’autant plus que la Russie continue de cibler les infrastructures civiles et le réseau électrique. Les responsables ukrainiens disent qu’ils pensent que la Russie est également susceptible d’attaquer les systèmes d’approvisionnement en eau du pays.

Mais les responsables de l’administration Biden ont déclaré qu’il pourrait y avoir une limite à la durée pendant laquelle la Russie peut poursuivre sa campagne de destruction des infrastructures alors que ses approvisionnements en missiles à guidage de précision à longue portée diminuent. Moscou a utilisé des drones d’attaque de fabrication iranienne pour combler le manque à gagner, mais on ne sait pas combien d’autres elle peut en acquérir.

Les services de renseignement américains ne disposent pas d’une estimation précise de ce qui reste des stocks russes de munitions à guidage de précision, y compris des missiles de croisière et des drones. Mais la base industrielle russe a du mal à fabriquer des armes supplémentaires en raison de problèmes dans les usines et d’une pénurie d’approvisionnement causée par les sanctions occidentales.

Avec les problèmes d’équipement et une infusion de soldats nouvellement recrutés qui devront être formés, la Russie espère très probablement profiter d’une pause hivernale pour se reconstruire, ont déclaré des responsables américains.

« Pour l’Ukraine, les conditions hivernales rendront plus difficile la logistique des opérations conventionnelles de reconquête du territoire, tandis que le manque de végétation et d’autres couvertures rendra risquées les avancées avec un blindage limité », ont écrit les analystes du Royal Institute. « Pour la Russie, avec des forces démoralisées et des positions mal préparées, l’hiver est susceptible de voir une nouvelle baisse du moral et des pertes importantes dues aux blessures d’exposition. »

M. Kahl, le haut fonctionnaire du ministère de la Défense, a déclaré « nous devrions nous attendre à ce que les deux parties échangent des tirs d’artillerie ». Il a ajouté : « Les Russes semblent déterminés à continuer de lancer des missiles de croisière et des drones iraniens sur les infrastructures civiles ukrainiennes ».

Moscou peut maintenir cela, a-t-il dit, « afin que la guerre continue même si son intensité est quelque peu modifiée ».


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