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L’ex-ministre Chloe Smith et les députés soutiennent les demandes pour que les conseils enseignent gratuitement la langue des signes aux enfants sourds


L’ancienne ministre du Cabinet Chloe Smith a dénoncé les conseils locaux qui refusent de financer des cours de langue des signes pour les enfants sourds.

Cela vient après que The Mail on Sunday a révélé que certains parents sont obligés de débourser 20 000 £ ou plus pour apprendre à communiquer avec leur enfant.

L’ancien secrétaire au travail et aux pensions a déclaré qu’il était « tout simplement faux » que les familles doivent payer elles-mêmes ces cours.

Mme Smith, qui a un membre de la famille sourd, a joué un rôle central dans l’adoption de la loi britannique sur la langue des signes plus tôt cette année, qui reconnaissait la langue des signes comme langue officielle. Elle a déclaré: «Je suis inquiète d’apprendre que des familles se débrouillent seules pour communiquer et éduquer leurs enfants.

« La loi signifie que des ajustements raisonnables doivent être apportés, et il est tout simplement inacceptable qu’un enfant et sa famille ne puissent pas apprendre la langue des signes s’ils en ont besoin. »

Tous les enfants sourds du Royaume-Uni se voient proposer des implants cochléaires NHS – des appareils électroniques qui peuvent les aider à entendre. Cependant, dans un tiers des cas, les implants n’offrent que peu ou pas d’amélioration, ils doivent donc également apprendre la langue des signes.

Katie Littlejohns (à gauche), 36 ans, de Cornwall, a lancé une pétition appelant le gouvernement à financer des cours de langue des signes après avoir été incapable d’obtenir un financement du conseil pour enseigner la langue des signes à son fils sourd de deux ans Alvie (à droite)

L'ancienne ministre du Cabinet Chloe Smith a dénoncé les conseils locaux qui refusent de financer des cours de langue des signes pour les enfants sourds (photo d'archives)

L’ancienne ministre du Cabinet Chloe Smith a dénoncé les conseils locaux qui refusent de financer des cours de langue des signes pour les enfants sourds (photo d’archives)

Plus de 90 % des enfants sourds naissent dans des familles entendantes, donc s’ils doivent utiliser la langue des signes, leurs parents et leurs frères et sœurs doivent également l’apprendre. Environ 151 000 personnes au Royaume-Uni utilisent la langue des signes, dont 87 000 en font leur principale forme de communication.

Plus tôt ce mois-ci, ce journal a rapporté que jusqu’à 40% des conseils locaux ne fournissent pas d’aide financière pour les cours, ce qui signifie que les familles finissent par devoir les financer elles-mêmes, ce qui peut coûter jusqu’à 400 £ par semaine.

Mme Smith, députée conservatrice de Norwich North, a été rejointe par le président du comité restreint de l’éducation, Robin Walker, qui a appelé le gouvernement à intervenir.

Il a déclaré: «Les conseils locaux ont la responsabilité de prendre soin de leurs résidents, mais je ne pense pas qu’il soit juste qu’ils soient la seule source de financement pour aider les familles en langue des signes. Le gouvernement central devrait également jouer un rôle dans ce financement.

Une pétition lancée plus tôt cette année appelant le gouvernement à financer des cours de langue des signes pour les parents et tuteurs d’enfants sourds a maintenant reçu près de 18 000 signatures.

Katie Littlejohns, 36 ans, de Cornwall, a lancé la pétition après avoir été incapable d’obtenir un financement du conseil pour enseigner la langue des signes à son fils sourd de deux ans, Alvie.

Elle a déclaré: «Je veux qu’Alvie apprenne la langue des signes afin que nous puissions communiquer correctement avec lui, sinon il sera isolé.

« J’ai été choqué quand j’ai découvert à quel point il était difficile d’obtenir un financement pour la langue des signes, et c’est un problème auquel les parents comme nous sont confrontés à travers le pays. »

Rachel Hubbard, de l’association caritative Deaf Umbrella, a déclaré: «Nous avons entendu de nombreuses familles en détresse qui ont du mal à faire face aux coûts des cours de langue des signes.

«Certains conseils offriront des fonds pour des cours d’introduction, mais cela ne fournit qu’un vocabulaire de base de niveau maternelle tel que des mots et des chiffres. Si vous souhaitez apprendre pleinement la langue des signes, cela vous coûtera environ 10 000 £ par personne et vous devrez en financer vous-même la majeure partie.

Mme Smith (photo), qui a un membre de la famille sourd, a joué un rôle central dans l'adoption de la loi britannique sur la langue des signes plus tôt cette année, qui reconnaissait la langue des signes comme langue officielle. Elle a déclaré:

Mme Smith (photo), qui a un membre de la famille sourd, a joué un rôle central dans l’adoption de la loi britannique sur la langue des signes plus tôt cette année, qui reconnaissait la langue des signes comme langue officielle. Elle a déclaré: « Je suis inquiète d’entendre que des familles se débrouillent seules pour communiquer et éduquer leurs enfants »

Les enfants identifiés comme sourds à la naissance recevront généralement un implant cochléaire avant l’âge de deux ans. L’appareil transforme les sons en signaux électriques et les envoie, via une électrode implantée, à la cochlée, un os de l’oreille interne qui est essentiel à l’audition.

Les implants cochléaires, qui nécessitent une intervention chirurgicale pour insérer l’électrode, peuvent aider de nombreux enfants à entendre et à parler à un niveau comparable à celui des personnes entendantes, mais ceux qui ne réagissent pas aux implants – ce qui peut arriver pour une grande variété de raisons – devront s’appuyer sur la langue des signes.

«Les implants cochléaires sont vendus comme une réponse complète à la surdité, mais ils ne le sont pas», ajoute Mme Hubbard. « Si un enfant ne peut pas communiquer, son développement en souffrira. »

Le manque de soutien pour la langue des signes est l’une des principales raisons pour lesquelles les enfants sourds peuvent prendre du retard dans l’éducation – souvent, les sourds de 18 ans qui quittent l’école ont un âge de lecture équivalent à celui d’un entendant de neuf ans.

Sophie Lavers, 29 ans, de Cornwall, dit que sa famille a besoin de cours de langue des signes pour communiquer avec son fils de trois ans, Leighton.

« Leighton est né totalement sourd et les implants n’ont pas fonctionné », explique Sophie.

« Je savais qu’il avait besoin de la langue des signes le plus tôt possible, sinon il ne pourrait pas communiquer ou apprendre quoi que ce soit. »

Le conseil local de Sophie a fourni quatre mois de cours en ligne, mais a refusé de financer une aide supplémentaire.

« Cela couvrait à peine les bases », explique Sophie, qui s’occupe de Leighton à plein temps. Sophie a réussi à obtenir un financement de deux organisations caritatives locales pour la première année de cours, mais pense qu’il est peu probable que ce soutien se poursuive. Pendant ce temps, son partenaire Justin, 30 ans, un maçon, s’est fait dire qu’il devra payer les cours. « Ça coûte des milliers de livres », dit Sophie.

« Nous n’avons pas cet argent mais nous obtiendrons un prêt. »

Un porte-parole du gouvernement a déclaré: « Nous finançons certaines qualifications en langue des signes grâce à notre budget pour l’éducation des adultes et nos prêts aux apprenants avancés, et envisageons de nommer un nouveau conseil qui fournira des conseils d’experts au gouvernement sur la mise en œuvre de la loi britannique sur la langue des signes. »


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