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L’évaluation d’un outsider sur les chances de l’Afrique du Sud en Coupe du monde


La saison 2022 étant presque derrière nous, il nous reste la course à la Coupe du monde de rugby 2023 une fois que tout le monde sera de retour au travail en 2023.

Pour la première fois peut-être dans l’histoire de la RWC, le tournoi commencera avec jusqu’à six équipes ayant de réelles prétentions à le gagner, et avec les quatre meilleures équipes actuelles toutes d’un côté du tirage au sort, les perspectives sont véritablement incertaines.

J’ai passé ce qui semble un temps démesuré à séparer les aspects les plus pauvres du plan de match des All Blacks en 2022 et j’ai pensé qu’il serait intéressant de parcourir les progrès des actuels détenteurs de la Coupe du monde en Afrique du Sud.

Un pionnier des résultats rapides: l’Afrique du Sud a perdu dix matchs au cours des deux dernières années, égalant la pire série de résultats sur deux ans de tous les détenteurs de la Coupe du monde, avec l’Angleterre à Twickenham encore à venir. Avec leur récent record contre l’Irlande, la France, la Nouvelle-Zélande, l’Australie et l’Angleterre à 27%, vous pouvez voir d’où vient le glissement du n ° 1 au classement mondial, jusqu’au quatrième.

Il y a eu de sérieux changements dans le plan de match de l’équipe d’entraîneurs au cours des deux dernières années qui valent la peine d’être examinés.

Commençons par les points positifs.

L’Afrique du Sud dispose désormais de sérieuses armes de rythme dans les trois derniers et est prête à les utiliser plus régulièrement. À une époque de coups de pied en jeu pour la distance, l’Afrique du Sud est de plus en plus susceptible de courir à l’arrière, Willie le Roux prendra le rôle de distributeur au milieu du parc et tentera de libérer les véritables armes de frappe qu’ils ont de chaque côté.

La question est : cet ajout complète-t-il leur style plus traditionnel, ou est-ce en fait tomber dans le piège de surjouer dans les mauvaises parties du parc, comme les All Blacks de Ian Foster l’avaient fait jusqu’aux récents changements de stratégie ?

Il était rare que les Springboks 2019 perdent le chiffre d’affaires dans n’importe quel match. En effet, non seulement ils étaient constamment en tête de ce décompte critique, mais ils l’ont fait en moyenne d’environ 40 %. Cependant, en 2022, cette plate-forme très réelle du rugby des Springboks est devenue aussi souvent négative que positive, et il y a eu de graves accusations contre eux.

Un avertissement rapide ici sur les chiffres.

J’ai utilisé neuf matchs à partir de 2019, à l’exclusion des vairons de la Coupe du monde, et j’ai utilisé 11 matchs à partir de 2022. Je dirais que se cacher derrière les fluctuations de statistiques fournies par les matchs contre les équipes les moins bien classées ne résoudrait pas les problèmes de comment ils sont maintenant en jouant.

En fait, toutes les choses qui seraient considérées comme des données pour une équipe sud-africaine sont sur le tournant. Ils concèdent plus de pénalités – en fait quatre fois plus de matchs cette année, plus que leur nombre le plus élevé en 2019 – ils donnent moins de coups de pied, leur taux de plaquage diminue, la moyenne des essais marqués est en baisse et la moyenne des essais concédés contre les bonnes équipes est bien loin en place, qui coïncident toutes avec le retournement spectaculaire des statistiques de chiffre d’affaires.

(Photo par Adam Davy/PA Images via Getty Images)

C’est presque un miroir de la façon dont les statistiques clés ont commencé à se retourner contre les All Blacks lorsqu’ils ont beaucoup trop joué de la main à partir de 2018, et c’est un mauvais cul-de-sac à descendre.

Les attaquants sont une étude intéressante. Personne ne va nier l’effort physique et la concentration qu’un Springboks n ° 8 apporte à chaque match. Ils sont encore tous sortes d’une poignée dans les trucs serrés. Mais l’époque des mêlées pour les tirs au but, des coups de pied pour la ligne et des mauls pour les essais est désormais sérieusement révolue pour ce groupe face aux meilleures équipes.

Les cinq serrés et leurs remplaçants de banc garderont toujours l’équipe dans les compétitions, mais j’ai de sérieuses inquiétudes quant à la structure des attaquants lâches et à la façon dont ils sont utilisés.

Au fil des ans, j’ai postulé que la raison pour laquelle les All Blacks ont eu un bilan aussi exceptionnel contre la République est qu’ils ont eu la balle et la vitesse de ruck pour pouvoir décoller ces lâches du peloton et isoler et attaquer le serré cinq en plein air.

L’Argentine et l’Australie ont récemment montré la même capacité à exposer ces bords de ruck.

L’Australie passe directement par le milieu pour un essai à partir de 1:27 sur le clip suivant.

Et l’Argentine fait quelque chose de remarquablement similaire à partir de 4:32 sur ce clip.

L’Afrique du Sud avait besoin d’une reconstruction dans les loosies après la Coupe du monde et ils étaient en retard, passant trop de temps à essayer de trouver un moyen pour Duane Vermeulen de se réintégrer.

Ils ont ensuite opté pour un remplacement à l’identique, choisissant de continuer à jouer le double rôle de verrouiller et de laisser beaucoup trop de travail traditionnel en avant lâche au capitaine Siya Kolisi, qui, tout en réalisant des performances de qualité, a terminé le Rugby Championship avec un taux de plaquage de 80% pour l’année à ce jour et ne met tout simplement pas assez la main sur le ballon en transition.

La structure des attaquants lâches sud-africains n’a pas assez de vitesse de défense latérale pour contenir la façon dont les bonnes équipes jouent maintenant et leurs problèmes de conversion en zone rouge reflètent le manque de diversité dans le trio par rapport, par exemple, à l’Irlande, la France et la Nouvelle-Zélande. La Zélande, qui a des trios plus rapides, avec autant de taille et est une plus grande menace des deux côtés du ballon.

Sans passer par les trois groupes d’attaquants lâches, Gregory Alldritt, Ardie Savea et Caelan Doris sont de bons exemples des différences de compétences désormais portées au plus haut niveau. C’est une réalité de jeu que les cartes vont régulièrement réduire les équipes à 14, et cela, combiné à un effort d’arbitrage concerté pour accélérer le jeu, nécessite une plus grande vitesse latérale dans le trio d’attaquants lâche que l’Afrique du Sud ne met actuellement. dehors.

L’évaluation d’un outsider sur les chances de l’Afrique du Sud en Coupe du monde

(Photo de Mark Metcalfe/Getty Images)

La première statistique que je regarde chaque semaine est le nombre total de mètres portés par les attaquants lâches, car cela semble si souvent être un excellent indicateur des résultats. Lors des défaites contre l’Irlande, la France et la Nouvelle-Zélande, le négatif moyen pour l’Afrique du Sud était en moyenne d’environ 30 mètres par match.

Si Sam Cane a passé la première partie de sa saison à essayer de couvrir les lacunes dans les aspects serrés de ses propres attaquants lâches, alors le capitaine Kolisi s’est retrouvé coincé entre deux tabourets en essayant d’être le manager de transition dans une équipe où il recevait peu d’aide. des numéros 6 et 8. Il convient de noter qu’à la fin du championnat de rugby, Cane avait lancé 39 passes à la manière d’un véritable linkman, tandis que Kolisi en avait distribué 11.

C’est presque comme regarder une équipe de football nord-américaine. Il y a un aspect avant (défense) et une division arrière large (attaque) en amélioration, tous deux d’excellente qualité, mais dans le jeu dynamique qu’est le rugby à XV, en particulier l’itération d’aujourd’hui, il est nécessaire de les lier constamment, et le les problèmes d’avance lâches sont aggravés par un manque de créativité dans les créneaux n ° 9 et 10.

Alors que les cinq serrés et le milieu de terrain restent de classe mondiale et que les trois arrières deviennent une véritable combinaison d’armes de frappe, cet écart entre les n ° 6 et 10 semble être une ancre qui va faire glisser les performances de niveau supérieur.

Ils ont une pléthore de demi-arrières qui semblent être dirigés pour jouer en grande partie de la même manière – regarder Jaden Hendrikse pelleter le ballon de la même manière que le glacial Conor Murray dans le match contre l’Irlande était décevant – et l’engagement à attaquer dans les canaux plus larges a n’a pas été soutenu par le développement d’individus ou un plan de match qui peut fonctionner efficacement à partir de la fente n ° 10 malgré la présence de talents sérieux disponibles. On ne s’attendrait pas à ce que le retour de Handre Pollard soit la solution requise.

Le manque de créativité du groupe d’attaquants empêche cette équipe sud-africaine de dominer sur de plus longues périodes et donc de générer un élan de score répété qui aide à ranger les matchs avec une efficacité de zone rouge. Cette incapacité maintient manifestement les équipes dans le match contre l’Afrique du Sud au plus profond de la deuxième strophe, faisant de trop de matchs une loterie en fin de partie.

Le développement d’un jeu offensif plus large est-il une reconnaissance de la réduction de l’efficacité du peloton à marquer des points, ou la stabilisation des performances du peloton est-elle liée à un recentrage de l’effort sur les arrières ? Et y a-t-il du temps d’ici à la Coupe du monde pour que cela fonctionne de manière transparente ?

L’Afrique du Sud sera sans aucun doute au rendez-vous lors des phases finales de la Coupe du monde de rugby 2023. Le degré de menace qu’ils représentent pour le grand spectacle dépendra de l’obtention de contributions entre le flanker aveugle et le premier cinq huitième dans le bon ordre et de l’obtention de ces statistiques marginales décisives pour le match en leur faveur.



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