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L’Europe s’apprête à combler son déficit en matière d’armements malgré les doutes quant à l’engagement américain en Ukraine


Face à la réticence croissante des États-Unis à envoyer davantage d’aide militaire à l’Ukraine, les dirigeants européens s’efforcent de combler le vide, en promettant un nouveau soutien à l’Ukraine alors qu’elle combat la Russie dans une guerre dans l’arrière-cour de l’Europe.

Plusieurs pays – dont l’Allemagne, la Grande-Bretagne et la Norvège – augmentent leur production d’armes, notamment de munitions d’artillerie dont l’Ukraine a tant besoin. L’Allemagne, autrefois à la traîne en matière d’aide à l’Ukraine, a annoncé il y a une semaine qu’elle prévoyait de doubler son soutien pour le porter à 8,5 milliards de dollars en 2024 et qu’elle fournirait davantage de systèmes de défense aérienne essentiels d’ici la fin de cette année. Et les États de l’Union européenne se préparent à former 10 000 soldats ukrainiens supplémentaires, ce qui portera le total à 40 000 jusqu’à présent.

« Nous devons vraiment intensifier notre jeu ici », a déclaré la ministre néerlandaise de la Défense, Kajsa Ollongren, lors d’un forum ce mois-ci à l’Institut Clingendael, un groupe de réflexion financé par le gouvernement néerlandais.

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Mais cela n’est peut-être pas un grand réconfort pour l’Ukraine, où la contre-offensive contre les forces d’invasion russes est au point mort à l’approche de l’hiver, et où les responsables affirment qu’un soutien accru est nécessaire maintenant, alors même que de nombreux pays tournent leur attention vers la guerre entre Israël et le Hamas.

Signe inquiétant, l’UE semble susceptible d’échouer à un premier test de sa capacité à maintenir son soutien à l’Ukraine. On s’attend désormais à ce que l’engagement tant vanté de faire don à l’Ukraine d’un million de cartouches d’obus de calibre 155 mm d’ici un an ne soit pas à la hauteur.

« Le million ne sera pas atteint. Nous devons l’assumer », a déclaré la semaine dernière le ministre allemand de la Défense, Boris Pistorius, reconnaissant que le bloc ne respecterait pas l’échéance de mars 2024.

Les responsables européens craignent depuis longtemps que l’opposition croissante des républicains au soutien militaire que les États-Unis envoient à l’Ukraine – 45 milliards de dollars en armes et autres équipements jusqu’à présent – ​​ne diminue le rôle de premier plan de l’Amérique dans le financement de la guerre si le président Joe Biden perdait sa réélection.

Ces inquiétudes se sont encore accentuées ce mois-ci lorsque les Républicains de la Chambre ont mis de côté le plan d’aide d’urgence de 105 milliards de dollars de Biden pour plusieurs crises mondiales, dont environ 61,4 milliards de dollars pour l’Ukraine.

À moins que, ou jusqu’à ce que l’impasse budgétaire soit résolue, les responsables américains et ukrainiens doivent réfléchir à la meilleure façon de dépenser les 4,9 milliards de dollars restants en aide à la sécurité précédemment approuvée pour l’Ukraine, si cela constitue la dernière source de financement américaine disponible dans un avenir prévisible. .

« Nous, Européens, qui disposons des moyens nécessaires pour le faire, devons être disposés politiquement et matériellement à aider l’Ukraine et continuer à le faire, même pour prendre le relais des États-Unis si, comme c’est peut-être probable, leur soutien diminue. » Josep Borrell, le plus haut diplomate de l’UE, l’a récemment déclaré.

L’invasion de l’Ukraine par la Russie en février 2022 a secoué les dirigeants européens, qui ont réalisé que leurs armées et leurs industries de défense étaient mal préparées à la guerre qui se déroulait dans leur propre cour. Il s’agit d’un « réveil brutal », a déclaré le ministre suédois de la Défense Pal Jonson lors du forum de Clingendael, mais qui a uni la majeure partie de l’Europe derrière l’Ukraine – considérée par beaucoup comme une sorte de zone tampon entre la Russie et l’OTAN.

« Si l’Occident cesse de soutenir l’Ukraine, il n’y aura plus d’Ukraine ni d’architecture de sécurité européenne », a déclaré Yonatan Vseviyov, un haut diplomate estonien, dans une interview publiée vendredi à l’agence de presse ukrainienne RBC.

Certains pays européens réagissent déjà.

Bien qu’il n’y ait pas de soutien unanime en faveur de l’Ukraine – la Slovaquie a déclaré qu’elle cesserait son aide militaire à l’Ukraine et la Hongrie tente de bloquer les nouveaux financements européens pour la guerre – rien que vendredi, les Pays-Bas, la Finlande et la Lituanie ont tous annoncé une nouvelle aide à la défense. Le montant le plus important provenait du gouvernement néerlandais, qui s’est engagé à envoyer plus de 2,1 milliards de dollars l’année prochaine.

Le gouvernement belge a également annoncé qu’il donnerait à l’Ukraine près de 1,85 milliard de dollars l’année prochaine en taxant le produit des avoirs russes gelés qui sont actuellement détenus par des institutions financières dont le siège est en Belgique.

Et le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy a salué les projets de Berlin visant à doubler son soutien militaire à la guerre, affirmant mercredi que « les relations entre l’Ukraine et l’Allemagne deviendront l’un des piliers les plus fiables de toute l’Europe ».

L’Allemagne est désormais le deuxième fournisseur d’aide militaire à l’Ukraine, selon les données publiées en juillet par l’Institut de Kiel, les plus récentes disponibles. (Vendredi, le gouvernement allemand a temporairement suspendu les discussions sur son budget 2024 pour faire face à une décision de justice sans rapport, mais les experts ont déclaré que l’aide à l’Ukraine ne devrait pas être affectée.)

L’Europe est également prête à fournir à l’Ukraine l’une des armes dont elle a le plus besoin : des obus de calibre 155 mm tirés par les obusiers et qui constituent l’épine dorsale de l’armée ukrainienne.

Malgré l’échec supposé de la campagne menée par les États membres de l’UE et la Norvège pour faire don d’un million de cartouches, des responsables et des experts ont déclaré que le simple fait de promettre de fournir ces munitions avait contribué à revitaliser l’industrie de défense européenne.

Le renforcement des capacités de production de munitions en Europe s’est tellement amélioré qu’« il pourrait y avoir une parité » avec la production américaine d’ici la fin de l’année prochaine si les projections se maintiennent, a déclaré Camille Grand, qui était au début secrétaire général adjoint de l’OTAN pour les investissements dans la défense. la guerre.

La manière dont cela pourrait se produire dépend des estimations de production quelque peu obscures publiées par les dirigeants européens et les responsables américains.

En Europe, où il n’existe pas de coordinateur global de la défense, les fabricants d’armes sont généralement réticents à révéler leurs chiffres de production annuels. L’entreprise allemande Rheinmetall, l’un des plus grands fabricants de munitions occidentaux, constitue une exception majeure. Elle prévoit qu’elle sera en mesure de produire au moins 600 000 cartouches de 155 mm par an d’ici fin 2024, contre 450 000 plus tôt cette année.

BAE Systems, le géant militaire britannique, vise à augmenter la production d’obus de 155 mm de huit fois par rapport à son niveau d’avant-guerre d’ici 2025, même si la société ne fournira pas d’estimation du nombre d’obus que cela pourrait représenter. D’autres fabricants de munitions européens, notamment Nammo en Norvège et Nexter en France, augmentent leur production de dizaines de milliers d’obus.

Au total, a déclaré Grand, l’Europe pourrait produire des centaines de milliers de cartouches de 155 mm d’ici la fin de 2024, contre environ 230 000 cartouches par an avant le début de la guerre.

De nouvelles projections de l’armée américaine montrent que les fabricants américains visent à produire 720 000 obus par an d’ici fin 2024.

De nouvelles augmentations de production dépendront en grande partie de l’approbation par le Congrès des 3,1 milliards de dollars inclus dans la proposition globale d’aide d’urgence de 105 milliards de dollars de l’administration Biden, a déclaré Douglas Bush, secrétaire adjoint de l’armée américaine et chef des acquisitions du service.

Lors d’un point de presse le 7 novembre à Washington, Bush a déclaré que l’argent supplémentaire permettrait d’augmenter la production américaine de munitions de 155 mm jusqu’à 80 000 cartouches par mois au premier semestre 2025, soit 960 000 par an.

Seule une partie des munitions finalement produites, tant aux États-Unis qu’en Europe, serait envoyée en Ukraine, le temps que les alliés reconstituent leurs propres stocks. Mais augmenter la production est une première étape nécessaire pour approvisionner l’Ukraine et renforcer la sécurité européenne.

Grand, qui siège actuellement au Conseil européen des relations étrangères, a déclaré que la possibilité qu’un candidat républicain à la présidentielle qui coupe les aides batte Biden était l’un des principaux moteurs de la ruée européenne continue – d’autant plus que certains sondages récents ont montré que l’ancien président Donald Trump bénéficiait d’un fort soutien en une revanche théorique avec Biden. En tant que président, Trump avait une mauvaise vision de l’OTAN et avait prévu de retirer des milliers de soldats américains d’Europe avant que Biden ne soit élu en 2020 et n’arrête cette décision.

« Nous devons être dans cet état d’esprit de capacité », a déclaré Grand. « Et ces décisions doivent être prises maintenant, pas lorsque Trump sera réélu. »

vers 2023 La société du New York Times

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Gérard Truchon

An experienced journalist in internal and global political affairs, she tackles political issues from all sides
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