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L’Europe n’est pas prête pour un monde plus chaud – POLITICO


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L’Europe n’était pas préparée à la chaleur extrême qu’elle a connue en ce mois de juillet infernal.

Cela ressort clairement du nombre de morts de la vague de chaleur jusqu’à présent – ​​avec plus de 2 000 personnes décédées en Espagne et au Portugal, un nombre qui devrait augmenter lorsque les données seront publiées en France, au Royaume-Uni, en Belgique et aux Pays-Bas et dans une grande partie de Central et l’Europe de l’Est, où la chaleur persistait encore ce week-end.

L’impréparation de l’Europe s’est manifestée lorsque des incendies massifs se sont propagés en France, en Espagne, en Grèce et au Portugal la semaine dernière et, au lieu de déployer des avions de lutte contre les incendies supplémentaires, l’Union européenne était en pourparlers pour les acheter.

Cela se voit également dans l’impact de la vague de chaleur sur l’économie, les infrastructures énergétiques, de transport et technologiques ayant toutes du mal à fonctionner à des températures dépassant les 40 degrés Celsius.

Alors que les températures battaient des records historiques sur tout le continent, y compris au Royaume-Uni, les climatologues ont averti qu’il ne s’agissait pas d’un incident anormal : une chaleur aussi extrême et plus élevée reviendra de plus en plus fréquemment à cause du changement climatique.

Alors que la gravité de la vague de chaleur était nouvelle, la réponse et les précautions que les gouvernements prennent – ​​ou ne prennent pas – face à la chaleur extrême peuvent déterminer le nombre de morts et le niveau de perturbation de la société et de l’économie.

« C’est vraiment la façon dont nous gérons cela », a déclaré Maarten van Aalst, directeur du centre climatique de la Croix-Rouge et membre du conseil consultatif scientifique de l’UE sur le changement climatique. « D’une certaine manière, ces centaines de vies perdues pendant les vagues de chaleur sont toutes des vies gâchées. »

Au plus haut niveau, les gouvernements européens ne parviennent tout simplement pas à planifier de manière adéquate une planète plus chaude. Tous les pays de l’UE ont élaboré des plans nationaux sur la manière dont ils feront face au changement climatique. Mais ils sont souvent peu dessinés et non financés.

En vertu de la législation de l’UE, chaque pays membre est invité à déclarer combien il dépense pour ce qu’on appelle «l’adaptation au climat» – au total et par secteur. L’analyse de POLITICO de leurs rapports montre que 20 pays sur 27 fournissent peu ou pas de détails sur leurs plans de dépenses.

« Ils ne l’ont tout simplement pas », a déclaré Wouter Vanneuville, expert en adaptation au changement climatique à l’Agence européenne pour l’environnement (AEE).

Réponse désastreuse

La chaleur est la catastrophe naturelle la plus meurtrière en Europe. Au cours des quatre dernières décennies, entre 76 000 et 128 000 personnes sont mortes dans des vagues de chaleur, selon les données de l’AEE partagées avec POLITICO.

Mais le plus grand nombre de décès liés à la chaleur au cours des dernières décennies a été enregistré non pas dans l’Espagne ou l’Italie typiquement chaudes, mais en Allemagne, soulignant le rôle joué par les politiques locales et les niveaux de préparation.

Selon l’Organisation mondiale de la santé, moins de la moitié des 27 pays de l’UE ont des plans d’action pour gérer les effets de la chaleur accablante sur la santé – et parmi ceux qui le font, plus de la moitié sont insuffisamment financés.

A Madrid, un balayeur de rue est mort d’un coup de chaleur lors de la canicule du 16 juillet | Jorge Guerrero/AFP via Getty Images

« L’écart entre le niveau de danger et le rythme d’action est un scandale », a déclaré Martin Herrmann, médecin basé à Munich et président de l’Alliance allemande pour la protection du climat et la santé, un réseau de travailleurs de la santé. « Nous ne savons pas quand la prochaine grande chose arrivera et nous ne sommes pas préparés. »

Certains pays ont commencé à agir après une vague de chaleur meurtrière en 2003. La France a adopté un soi-disant canicule plan pour mieux alerter et protéger les riverains ; bon nombre de ses autorités municipales ont également enregistré leurs citoyens les plus vulnérables afin qu’ils puissent obtenir des conseils de santé à l’approche d’une vague de chaleur.

Van Aalst a déclaré que de telles politiques ont considérablement réduit les taux de mortalité. Mais les niveaux de préparation varient considérablement.

Cinq ans après que le ministère allemand de l’Environnement a appelé à des plans d’action locaux contre la chaleur, une enquête menée auprès de 300 autorités de district allemandes par le journal Die Zeit a révélé que 80 % n’avaient aucun protocole en place.

Le pays n’est pas non plus prêt à lutter contre les incendies de forêt au rythme et à l’échelle auxquels ils engloutissent actuellement de vastes étendues de terres. Dans le seul Land de Rhénanie du Nord-Westphalie, 11 incendies se sont déclarés en quatre jours.

Alors même qu’ils se précipitent vers les champs et les forêts en feu, les pompiers sont aux prises avec un réseau bureaucratique enchevêtré, a déclaré Ulrich Cimolino de l’Association des pompiers allemands.

Les chefs de brigade doivent demander des hélicoptères de lutte contre les incendies au centre de commandement local, qui doit demander au gouvernement régional, qui doit demander au ministère fédéral de l’Intérieur, qui vérifie ensuite si la police régionale ou fédérale ou les pilotes de l’armée sont disponibles pour voler.

Au mieux, ce processus prend une à deux heures, a déclaré Cimolino aux médias allemands. Mais certains États exigent également que des formulaires soient remplis – tout au long de la propagation du feu – ce qui signifie que l’approbation peut prendre plusieurs heures.

Comparez cela à la Grèce, où les autorités ont déployé cette semaine 15 avions pour combattre les flammes dans la région d’Athènes dans les 26 minutes suivant la détection de l’incendie, a rapporté le journal Kathimerini.

Coup économique

L’incitation à s’adapter à des températures plus chaudes est également économique. Dans de nombreuses régions d’Europe, la vague de chaleur a provoqué la défaillance d’infrastructures critiques à cause de la flambée des températures.

À Londres, l’aéroport de Luton a dû suspendre ses vols après que la chaleur a endommagé la piste. Une grande partie du système ferroviaire britannique a été fermée. Aux Pays-Bas, Amsterdam a eu recours à la pulvérisation d’eau sur ses ponts pour les maintenir fonctionnels, tandis qu’en Italie, l’autoroute et les lignes ferroviaires reliant Trieste au reste du pays ont dû être fermées car les incendies de forêt ont englouti la région.

En France et en Belgique, les centrales nucléaires ont arrêté ou réduit leurs activités car l’eau de refroidissement devenait trop chaude.

Même le cyberespace n’est pas à l’abri de la chaleur. La division cloud de Google et d’Oracle a subi des « défaillances » d’unités de refroidissement au Royaume-Uni cette semaine, Oracle pointant du doigt les « températures élevées inhabituelles » comme cause.

Les centres de données européens, qui alimentent toutes sortes d’activités Web quotidiennes, sont difficiles à garder au frais dans le meilleur des cas. C’est l’une des raisons pour lesquelles les centres de données de certaines des plus grandes entreprises technologiques ont été placés dans des climats nordiques et principalement à côté de sources d’eau pouvant être utilisées pour refroidir les serveurs.

Alors que la chaleur torride commence à atteindre ces zones, en particulier si elle s’accompagne de sécheresse, les opérateurs de centres de données devront faire face à une ligne fine : s’assurer que leurs unités de refroidissement par eau sont adaptées à un avenir toujours plus chaud, tout en faisant également face à un examen minutieux de leur haute l’utilisation de l’eau à mesure qu’elle se raréfie.

Adapter les infrastructures et les villes pour devenir résistantes à la chaleur aura également un prix élevé.

La plupart des maisons d’Europe du Nord sont construites pour retenir plutôt que pour expulser la chaleur, et n’ont généralement pas d’unités de climatisation, ce qui signifie que les rendre plus résistantes à la chaleur nécessitera des rénovations massives. Les maisons espagnoles sont climatisées à environ quatre fois plus que les maisons françaises. Les estimations au Royaume-Uni vont de 1 à 5 % des foyers.

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En Autriche, des centaines de poissons sont morts alors que la chaleur continue drainait le lac Zicksee | Alex Halada/AFP via Getty Images

Les villes ont également tendance à être planifiées sans tenir compte de la façon dont la chaleur peut être piégée lorsque le mercure atteint des niveaux extrêmes, créant un effet dit « d’îlot de chaleur ». Pour maîtriser un avenir plus chaud, il faudra planter des arbres, adapter les codes du bâtiment et investir dans des matériaux capables de résister au chaud et au froid.

Changement de mentalité

L’ultime frontière de la préparation est dans l’esprit des Européens. Alors même que les agences météorologiques émettaient des avertissements de plus en plus frénétiques sur le risque pour la vie posé par la chaleur record, de nombreuses personnes ont emballé leurs barbecues et leur crème solaire, prêtes pour les plaisirs de l’été.

C’est une « énigme », a déclaré van Aalst, car pour la plupart des gens, la chaleur est gérable. Sections des médias britanniques tourné en dérision « flocons de neige » pour avoir soulevé des inquiétudes concernant les personnes âgées, les jeunes et les malades, qui courent un risque beaucoup plus élevé par temps chaud.

« Nous pouvons nous moquer de l’idée qu’une belle journée à la plage soit un phénomène dangereux. Mais ce sont les impacts réels que nous venons de voir dans nos propres pays », a-t-il déclaré.

En Allemagne, même les institutions responsables des personnes vulnérables, telles que les maisons de retraite et les jardins d’enfants, ne considèrent souvent pas les températures élevées comme une menace.

Cette semaine en Bavière, où aucune administration locale n’a élaboré de plan d’action chaleur, « à 36 degrés [Celsius]les écoles organisent encore des compétitions sportives et ensuite ils sont surpris quand les enfants s’effondrent », a déclaré Herrmann du Alliance pour la protection du climat et la santé.

« Nous n’avons pas encore ce réflexe sociétal de reconnaître le danger de la chaleur. »

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