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« Leur petite aventure ne s’est pas bien passée » : Kiev exhale alors que la guerre se déplace vers l’est


Anton Shevtsov et sa femme avaient l’habitude de se promener dans la capitale ukrainienne de Kiev afin de trouver le meilleur endroit pour écouter les batailles qui faisaient rage entre les forces russes et ukrainiennes pour les villes voisines de Bucha et Irpin.

Les hauteurs de la vieille ville étaient un endroit idéal pour entendre la guerre.

Shevstov, un ingénieur de 42 ans, a rapidement appris à faire la distinction entre l’artillerie entrante et sortante, les systèmes de lance-roquettes multiples et les batteries de défense aérienne.

« Vous les reconnaissez au son », a déclaré Shevstov au Moscow Times plus tôt ce mois-ci. « Les systèmes de fusée émettent un grondement bas et continu. Ce que nous entendons maintenant, c’est de l’artillerie sortante avec quelques tirs anti-aériens occasionnels.

Une affiche près de la place de l’Indépendance de Kiev.
François Farrell

Mais le bruit de la bataille s’est maintenant estompé de Kiev. Alors que les forces russes ont commencé à se retirer de la capitale la semaine dernière, un semblant de normalité est revenu.

« Ici, au moins, tout est plus ou moins clair », a déclaré le coiffeur Viktor Okhonko.

Choisissant de ne pas partir au début de l’invasion russe, Okhonko, 36 ans, a d’abord tenté de s’enrôler dans la milice de la Défense territoriale, mais a été refoulé car les bureaux de recrutement étaient submergés de volontaires dans les premiers jours de la guerre.

Il a maintenant rejoint un salon récemment ouvert dans le centre de Kiev, où une équipe réduite s’efforce de répondre à la demande de coupes de cheveux.

Parallèlement à leur travail habituel, le salon de Viktor sert également de point de distribution d’aide humanitaire. Les produits capillaires haut de gamme partagent les rayons avec le sarrasin et le lait concentré. Les clients à la mode se mêlent dans la zone d’attente aux retraités qui se reposent de la randonnée sur la colline escarpée à la recherche de nourriture.

Certains des quelque deux millions d’habitants de Kiev qui ont fui début mars semblent être retour vers la capitale alors que la menace des forces russes s’estompe.

Natalia Yaremchuk, 24 ans, et son équipe du laboratoire de photographie analogique Fotovramke ont récemment décidé de rouvrir leurs portes et ont constaté un énorme intérêt de la part des Ukrainiens qui ont utilisé leurs caméras pour documenter la guerre.

« Leur petite aventure ne s’est pas bien passée » : Kiev exhale alors que la guerre se déplace vers l’est

Une vision floue des quartiers nord de Kiev.
François Farrell

« Un gars qui est venu avait de très belles photos sur un film expiré avec ce ton rosé frais. Il a tiré sur des gens dans des abris anti-bombes et à la gare », a déclaré Yaremchuk.

Le lent passage des abris anti-bombes aux rues a été particulièrement apparent dans le métro de Kiev, où les scènes de stations de métro bondées de monde pendant les alarmes anti-aériennes appartiennent au passé.

Les gares sont désormais majoritairement habitées par des sans-abris. Les services ferroviaires étant toujours limités, les vêtements donnés s’entassent devant les portiques et la soupe préparée par les bénévoles au stand humanitaire refroidit généralement avant d’être consommée.

Enseignante à la retraite et cinéaste amateur Valentina Orel, 68 ans, a passé la plus grande partie de la guerre dans une station de métro. Maintenant, elle fait ses valises pour retourner dans sa région natale de Dnipropetrovsk, qui se trouve au sud-est de Kiev et est beaucoup plus proche des combats en cours avec les forces russes.

Orel attendait des nouvelles de sa fille Yulia, qui faisait du bénévolat dans la banlieue verdoyante d’Irpin lorsqu’elle était occupée par les troupes russes. Ayant finalement appris que Yulia était en sécurité, Orel se préparait à ce qu’ils partent tous les deux.

« Une dame m’a demandé aujourd’hui si j’allais en Pologne », a déclaré Orel. « Bien sûr que non! Je vais dans ma patrie, pour semer et récolter. Ils peuvent bombarder nos villes, mais ils ne peuvent pas bombarder chaque centimètre de notre territoire. C’est comme ça qu’on résiste. »

« Leur petite aventure ne s’est pas bien passée » : Kiev exhale alors que la guerre se déplace vers l’est

Secouristes sur la place Sofiyivska de Kiev.
François Farrell

Après le vice-ministre russe de la Défense Alexandre Fomine annoncé une « réduction drastique de l’activité militaire dans les régions de Kiev et de Tchernihiv », les forces russes se sont complètement retirées du territoire ukrainien dont elles s’étaient emparées dans les premières semaines de la guerre dans le nord du pays.

Les journalistes avec l’avancée des troupes ukrainiennes ont trouvé une sombre piste de mort et de désespoir dans les zones libérées du contrôle russe, avec preuve de crimes de guerre, y compris l’exécution sommaire de civils non armés.

Alors que Kiev semble être à l’abri de toute menace d’occupation immédiate par les forces russes, un missile frapper Vendredi sur la gare de la ville orientale de Kramatorsk témoigne du fait que n’importe quelle cible peut être touchée à tout moment, militaire ou civile.

« Bien sûr, nous comprenons que nous ne sommes jamais en sécurité à 100% », a déclaré Yaremchuk. « Notre sécurité ne dépend vraiment que de l’agressivité de l’ennemi : plus son humeur est en colère, plus il est probable que quelque chose de pire se produise. »

À la fois la messagerie publique du Kremlin et la réalité sur le terrain maintenant indiquer à une offensive russe imminente destinée à encercler les forces ukrainiennes dans l’est du pays.

Shevtsov, qui a pris l’habitude d’écouter les combats près de Kiev, est convaincu que l’armée russe ne fera plus de gains territoriaux ailleurs dans le pays.

« Chaque centimètre qu’ils avancent sera un enfer pour eux », a déclaré Shevstov. « Leur petite aventure ne s’est pas du tout bien passée pour eux. »

Shevstov ne voit pas non plus beaucoup de valeur dans de nouveaux pourparlers de paix avec le Kremlin.

« Je pense que cela ne peut se terminer qu’avec l’effondrement complet de la Russie », a-t-il déclaré. « Du désordre dans lequel ils se sont mis, il n’y a tout simplement pas d’issue. »

Russia News

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