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L’esprit communautaire peut-il aider les Français à arracher la Coupe de Quidditch aux Jeux européens ?


Le Quidditch s’est envolé des pages des romans Harry Potter en 2005 et ses balais ont atterri en France en 2010. Alors que le sport ne s’est pas autant développé qu’au Royaume-Uni ou en Allemagne, la France a remporté les Jeux européens en 2019 et espère s’accrocher le titre aux championnats ce week-end en Irlande.

« Balais ! » crie l’arbitre lors d’une séance d’entraînement de l’équipe de France au bois de Boulogne, à l’ouest de Paris, mi-juin.

Le slogan est l’un des rares rappels des liens du sport avec ses origines fictives dans la saga à succès Harry Potter de JK Rowling.

Quelque 30 millions d’exemplaires des livres ont été vendus en France et il y a un sérieux fandom autour des films, mais le sport a maintenant sa propre vie.

« Nous aimons dire que vous venez généralement pour Harry Potter et que vous restez pour le sport », explique Emeline Bosc, 25 ans, ingénieure en environnement qui a découvert le Quidditch à l’âge de 13 ans dans sa ville natale de Toulouse et est maintenant entraîneure adjointe de l’équipe de France. .

Le Quidditch est devenu un sport réel en 2005 par des étudiants de l’Université du Vermont aux États-Unis, et quelque 600 équipes jouent dans une quarantaine de pays.

Ici en France, la première équipe a vu le jour en 2011 à Nantes et il y a maintenant 15 équipes à travers le pays – Paris Frog, les Titans (Paris), Burning Hippogriffs (Caen), Bacchus (Bordeaux), Golden Owls (Dijon)…

Ils participent à des compétitions nationales, européennes et internationales.

Mixte, plein contact

Le Quidditch est un sport mixte de plein contact. L’Association internationale de Quidditch dit qu’elle est fière d’être « un sport inclusif et accueillant… quels que soient votre sexe, votre âge, votre origine ethnique ou vos capacités ».

Il ne peut y avoir plus de quatre personnes du même sexe dans chaque équipe de sept personnes sur le terrain à la fois.

Huit des 21 joueurs de l’équipe de France sont des femmes ; l’âge moyen est de 25 ans.

« Ce que j’aime vraiment, c’est le fait que c’est mixte, vous venez jouer quel que soit votre sexe, cela donne une super ambiance », dit Bosc, ajoutant qu’elle trouve maintenant les sports réservés aux femmes un peu frustrants.

Élevée à Toulouse, berceau du rugby français, elle savoure le contact physique.

« C’est très compétitif, dur, mais les joueurs de Quidditch aiment ça dur. »

Le Quidditch est un mélange de handball, de rugby et de ballon chasseur.

« Le plus intéressant, c’est qu’il y a deux matchs en un », explique le capitaine de l’équipe de France Paul Bonnet, ingénieur chez Airbus à Toulouse.

« Quand vous le voyez pour la première fois, cela ressemble à un gâchis car il se passe beaucoup de choses sur le terrain en même temps. »

L’entraîneur et sélectionneur Cedric Chillan a rejoint le Quidditch après des années en tant que joueur de handball semi-professionnel.

« Il y a environ cinq ans, le côté amusant était dominant, mais maintenant c’est le côté sportif et parce que c’est un sport si nouveau, il y a beaucoup de stratégies à inventer et à remettre en question. »

Écoutez les joueurs de l’équipe de France partager leur amour du quidditch ici

Pleins feux sur la France, épisode 78 © RFI

Bande de potes

Tout le monde n’a pas emprunté la route Harry Potter.

« Je n’ai pas fait le lien entre le quidditch et Potter », explique Sara Belferroum, 31 ans, dont la sœur, professeur d’éducation physique, l’a initiée au sport il y a huit ans.

« J’ai essayé et j’ai adoré, c’est très physique, très collectif. Depuis, je joue avec l’équipe de Paris Frog.

Belferroum aime aussi la foule diversifiée.

« Je suis comptable, nous avons des infirmières, des professeurs de sport, une gymnaste, Theo est un joueur de jeux vidéo, Audrey est dans l’informatique… Il y a un peu de tout, pas seulement des sportifs », dit-elle.

« Nous nous réunissons comme un groupe de copains qui aiment le côté compétition et être ensemble. »

Points de friction

Le Quidditch a été lancé en France dans une faculté de sport de Nantes en 2011, lui donnant dès le départ un penchant athlétique.

Suite à une réunion internationale avec des équipes de France, d’Australie, du Royaume-Uni, des États-Unis et du Canada, d’autres équipes ont été créées entre 2012 et 2014, a déclaré Tess Harmand, présidente de la Fédération française de Quidditch.

Mais alors que l’enthousiasme pour le sport est palpable, la France a du mal à dépasser les quelque 300 joueurs réguliers et est loin derrière les États-Unis, l’Australie, le Royaume-Uni et l’Allemagne.

Parmi les explications, Chillan souligne le fait que le quidditch en France est davantage lié aux clubs amateurs qu’aux campus universitaires et a donc tendance à se concentrer dans les grandes villes comme Paris, Lille, Lyon et Toulouse.

Et puis il y a le balai, en réalité un bâton en plastique d’un mètre de long que les joueurs doivent tenir entre leurs jambes.

« Contrairement au Royaume-Uni ou aux États-Unis qui sont très avant-gardistes en termes d’accueil de nouveaux sports, la France est plus lente à accepter le changement », dit-il.

« Le balai est un frein au recrutement, certains se sentent mal à l’aise, notamment les hommes. »

Et pourtant, le balai fait partie de l’identité du Quidditch.

« Ce que je dis souvent c’est que le balai c’est juste un handicap, au handball le handicap c’est de faire trois pas, au rugby c’est de lancer la balle derrière soi, au quidditch c’est d’avoir le balai. »

Il faut un peu plus de pédagogie avec la jeune génération », conclut Chillan.

« Je suis sûr à 100 % que c’est un obstacle », déclare Bonnet, qui est maintenant à l’aise à 100 % avec son propre bâton.

« Cela a l’air un peu ridicule au début, mais ensuite vous réalisez à quel point cela a un impact sur le jeu. »

Développer le sport

Le manque de financement entrave également la progression du sport.

Les joueurs doivent payer tous leurs frais de voyage pour les matchs, y compris venir à Paris pour les séances d’entraînement.

Le parrainage aiderait, mais il est très limité car Warner Bros, qui produit les films Potter, détient les droits d’auteur du nom de quidditch.

Deux des principales instances dirigeantes du sport – US Quidditch et Major League Quidditch – ont déclaré qu’en raison de la perte de parrainage et d’opportunités de diffusion, ils avaient décidé de changer le nom en quadball en référence à la fois au nombre de balles et au nombre de positions dans le le sport réel.

Cette semaine, l’Association internationale de Quidditch (IQA) a annoncé qu’elle changerait également son nom en quadball. Il a cité les «positions anti-trans» de l’auteur JK Rowling, bien qu’elle ait toujours contesté l’accusation de transphobie.

Bonnet dit qu’il y a des inconvénients au changement de nom car ils perdront une certaine notoriété.

« Mais je pense que c’est pour le mieux car nous voulons être reconnus comme un vrai sport et les gens doivent comprendre que c’est un vrai sport difficile et physique et qu’en avoir un différent aiderait ».

Aller chercher l’or

En attendant, l’équipe de France se concentre sur le défi immédiat de conserver son titre de tenant de la coupe des Jeux d’Europe.

Ils ont remporté l’or en 2019 – la dernière fois qu’il y avait un tournoi.

La pause de deux ans imposée par Covid a laissé sa marque.

« Nous ne sommes pas aussi forts qu’il y a deux ans », admet Bonnet, « mais nous nous améliorons et je pense que nous pouvons arracher l’or. »

L’équipe de France fait face au défi supplémentaire, inattendu, d’avoir l’Australie dans la compétition.

« À mon avis, c’est la deuxième meilleure équipe au monde après les États-Unis », déclare Chillan, « donc ce sera un vrai défi. »

Une chose sur laquelle ils peuvent compter, c’est l’esprit d’équipe.

La caractéristique la plus puissante du quidditch est la communauté, dit-il.

« C’est très intense pendant le match et en dehors de la compétition c’est vraiment une communauté et une communauté saine qui favorise le vivre ensemble et le respect de l’autre. »

Quidditch ou quadball, l’esprit Harry Potter perdure.

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