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Les vérités inconfortables cachées dans le verdict d’Ahmaud Arbery

« C’était un lynchage en plein jour qui aurait été parfaitement acceptable », a déclaré Justin Hansford, professeur de droit à l’Université Howard. « S’il n’y avait pas eu de séquences vidéo et de manifestations, ces personnes auraient marché sans scot. »

Les avocats de la défense des McMichael ont fait valoir que leurs clients avaient le devoir de protéger leur quartier et étaient dans leur droit légal de détenir Arbery en invoquant une loi sur l’arrestation des citoyens de l’époque de la guerre civile, qui a été abrogée plus tôt cette année.

Les hommes blancs, soupçonnant Arbery d’être à l’origine d’une série de cambriolages dans la région, l’ont poursuivi alors qu’il courait à travers Satilla Shores, un quartier à l’extérieur de Brunswick, en Géorgie. Le jour de la rencontre, personne ne l’a vu faire quoi que ce soit de mal et il n’était pas armé.

Pourtant, un avocat de la défense a déclaré aux jurés que Travis McMichael était justifié d’utiliser la force meurtrière parce que son client craignait pour sa vie lorsque lui et Arbery se sont disputés le fusil de chasse. McMichael a déclaré qu’il essayait d’éviter la violence lorsqu’il a pointé l’arme dans la direction d’Arbery comme une « démonstration de force » pour « désamorcer » la situation.

Le jury ne l’a pas cru, condamnant le jeune McMichael du chef d’accusation le plus grave : meurtre malveillant, intention délibérée de tuer quelqu’un.

« Les accusés n’ont jamais été témoins d’un crime. Ils n’ont aucune connaissance immédiate d’un crime. M. Arbery n’était pas un agresseur. Il n’avait commis aucun crime », a déclaré Ira Robbins, professeur à l’American University Washington College of Law.

« Il n’y a pas eu d’arrestation citoyenne et donc pas de légitime défense. Au lieu de cela, il n’y a eu qu’un meurtre totalement injustifié à la suite d’une justice d’autodéfense », a déclaré Robbins.

À l’extérieur du palais de justice au lendemain du verdict, la procureure principale Linda Dunikoski a été succincte.

« Le verdict d’aujourd’hui était un verdict basé sur les faits », a déclaré Dunikoski. « Le système de jury fonctionne dans ce pays et lorsque vous présentez la vérité aux gens, et qu’ils peuvent la voir, ils feront la bonne chose. »

Les verdicts du procès pour meurtre d’Arbery surviennent à une période d’attention renouvelée au système judiciaire du pays, en partie grâce à une confluence d’affaires très médiatisées dans trois États soulignant les points de vue divergents de l’Amérique sur la race, les armes à feu et la civilité. En l’espace d’une semaine, des jurys à travers le pays ont rendu des verdicts dans trois affaires qui ont fait la une des journaux et qui traitaient toutes d’un aspect du vigilantisme blanc.

Mardi, des jurés en Virginie ont trouvé les organisateurs nationalistes blancs du rassemblement meurtrier Unite the Right 2017 à Charlottesville, responsable de plus de 25 millions de dollars de dommages.

Vendredi, un jury du Wisconsin a acquitté un adolescent blanc, Kyle Rittenhouse, sur les cinq chefs d’accusation, dont le meurtre intentionnel au premier degré, pour avoir tiré sur trois personnes blanches, tuant deux d’entre elles. Cet épisode a eu lieu lors de manifestations chaotiques à Kenosha à la suite de la fusillade de la police par un officier blanc de Jacob Blake, un Noir, qui a survécu mais est paralysé.

« Avoir ces trois procès à la fois nous rappelle que la violence des justiciers blancs est un gros problème », a déclaré Hansford, professeur de droit à Howard et directeur du Thurgood Marshall Civil Rights Center de l’université. « Black Lives Matter était peut-être trop concentré sur la police. »

Les experts juridiques, les politiciens et les militants, tout en faisant l’éloge du verdict dans le procès pour meurtre d’Arbery, grincent des dents à quel point cette affaire est proche de ne pas se produire du tout.

« Rien ne pourra jamais apaiser la perte de #AhmaudArbery pour ses parents et ses proches », militant des droits de vote et ancien candidat démocrate au poste de gouverneur Stacey Abrams a tweeté.

Elle a également remercié les organisateurs communautaires d’avoir prononcé le nom d’Arbery des semaines avant les arrestations liées à son assassinat.

« [T]e travail des organisateurs locaux + la communauté de Brunswick n’aurait pas dû être aussi vital pour obtenir justice. La Géorgie doit avancer dans les réformes de la justice pénale, et non reculer.

Arbery a été tué le 23 février 2020, mais sa mort n’est devenue une partie de la conscience nationale qu’en mai, lorsque la vidéo de Bryan a été divulguée et publiée en ligne. C’était des semaines avant le meurtre de George Floyd à Minneapolis par un officier blanc, qui a déclenché des protestations nationales et internationales contre la brutalité policière et le racisme systémique.

Peu de temps après la mort d’Arbery, ses proches ont sonné l’alarme qu’aucune arrestation ou accusation n’avait été déposée des semaines après qu’il ait été abattu. Sa famille, ses militants et sa race présumée ont joué un rôle dans la réticence initiale des forces de l’ordre à agir.

Il faudra plus de deux mois avant que les autorités locales demandent au Bureau d’enquête de Géorgie pour ouvrir une sonde dans le boîtier. Avant cela, deux procureurs de district se sont récusés.

L’un de ces avocats, l’ancien procureur du district judiciaire de Brunswick, Jackie Johnson, qui est blanc, a été inculpé en septembre. Elle fait face à des accusations pour avoir prétendument ordonné aux forces de l’ordre locales de ne pas arrêter Travis McMichael et pour « avoir fait preuve de faveur envers Greg McMichael », selon le Atlanta Journal-Constitution.

Greg McMichael est un agent des forces de l’ordre à la retraite dans la région.

GBI a arrêté McMichaels le 7 mai, deux jours après avoir reçu l’affaire. Deux semaines plus tard, Bryan a été arrêté.

Melissa Redmon, professeure de droit à l’Université de Géorgie, n’est pas encore prête à tirer des conclusions majeures sur l’issue du procès pour meurtre d’Arbery.

Elle voit beaucoup de parallèles avec une affaire qui a eu lieu il y a près de dix ans : le meurtre de Trayvon Martin.

« Vous avez une situation similaire où une personne blanche affronte une personne noire qui essaie de s’enfuir et une force excessive est utilisée et cette personne meurt », a déclaré Redmon.

« Je pense que la clé dans ce cas doit être la vidéo, car les cas sont essentiellement les mêmes. »

Elle dit qu’étant donné tout ce qu’il a fallu pour que l’affaire Arbery soit jugée, elle espère que le public se concentrera davantage sur tous parties du système judiciaire, au lieu de se concentrer uniquement sur la réforme de la police.

« Les gens doivent prêter attention aux acteurs du système de justice pénale. Les procureurs sont élus, les juges sont élus, [but] la plupart des gens ne font pas attention aux élections judiciaires.

Le juge Timothy Wamsley du circuit oriental de Géorgie a présidé le procès après les cinq juges du comté de Glynn se sont récusés de l’affaire.

La race a plané sur les procédures du procès dès le début : de la sélection du jury presque entièrement blanc à l’affirmation des accusés, la force mortelle était de mise parce qu’ils avaient peur d’un homme noir non armé.

L’avocate de la défense Laura Hogue s’est penchée sur la question raciale à la fin du procès, où elle a non seulement blâmé Arbery pour sa propre mort, mais a également décrit avec dérision les pieds du mort, provoquant des halètements audibles dans la salle d’audience.

« Transformer Ahmaud Arbery en victime après les choix qu’il a faits ne reflète pas la réalité de ce qui a amené Ahmaud Arbery à Satilla Shores dans son short kaki sans chaussettes pour couvrir ses longs ongles sales », a déclaré l’avocate Laura Hogue aux jurés alors qu’elle peignait une image d’Arbery comme un intrus nocturne répété.

À un moment donné au cours du procès, Kevin Gough, un avocat de Bryan, a demandé au juge d’interdire aux pasteurs noirs de la salle d’audience, une demande qui a été refusée.

Les procédures judiciaires pour les McMichael et Bryan ne se terminent pas au moment de la détermination de la peine. Tous les trois toujours face à des accusations fédérales de crime de haine déposé par le ministère de la Justice en avril.

Quelques heures après le verdict, la vice-présidente Kamala Harris a déclaré qu’elle partageait le chagrin que ressentent Wanda Cooper-Jones et Marcus Arbery, les parents d’Ahmaud. Harris, un ancien procureur général de Californie, a également distingué l’équipe de défense.

« Ces verdicts envoient un message important, mais il n’en reste pas moins que nous avons encore du travail à faire », a déclaré Harris dans un rapport. « L’avocat de la défense a choisi de donner un ton qui a qualifié la présence des ministres au procès d’intimidation et a déshumanisé un jeune Noir aux tropes racistes. Le jury est arrivé à ses verdicts malgré ces tactiques.

Alors que l’acquittement de Rittenhouse a révélé des divisions partisanes évidentes, les conservateurs le vantant comme un patriote et les libéraux mettant le verdict au pilori comme une erreur judiciaire, le résultat de la piste du meurtre d’Arbery a suscité un soupir de soulagement bipartite.

« Le meurtre d’Ahmaud Arbery – dont le monde entier a été témoin en vidéo – est un rappel dévastateur de la distance que nous devons parcourir dans la lutte pour la justice raciale dans ce pays », a déclaré le président Biden. dit dans un communiqué.

« Bien que les verdicts de culpabilité reflètent que notre système judiciaire fait son travail, cela ne suffit pas. »

Le gouverneur républicain de Géorgie, Brian Kemp, a fait écho à des sentiments similaires dans un communiqué mercredi.

« Ahmaud Arbery a été victime d’un justicier qui n’a pas sa place ici en Géorgie », Kemp a dit, ajoutant qu’il espère que tous ceux qui suivent l’affaire Arbery « peuvent désormais avancer sur la voie de la guérison et de la réconciliation ».

Le système judiciaire pénal américain reste imparfait, disent les juristes. Mais dans un procès où la race imprégnait les procédures judiciaires, pour une fois au moins, la justice n’était pas seulement aveugle, elle était daltonienne.



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