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Les universités françaises glissent au classement de Shanghai des meilleures écoles du monde

Les 15 meilleures universités du classement de Shanghai, publié lundi, se trouvent dans des pays anglophones. La première institution française, Paris-Saclay, ne se classe qu’au 16e rang et sa position a chuté depuis l’année dernière avec les trois autres universités françaises dans le top 100.

Le Classement académique 2022 des universités mondiales, également connu sous le nom de Classement de Shanghai, qui classe chaque année les 1 000 meilleures institutions mondiales, a déclassé les quatre universités françaises les mieux classées par rapport à l’année dernière.

La première université française – Paris-Saclay, qui comprend les prestigieuses AgroParis Tech et CentraleSupélec – se classe à la 16e place, passant de la 13e en 2021. L’Université Paris Sciences et Lettres a perdu deux places à la 40e. Et La Sorbonne Université, au 43e rang, perd huit places tandis que l’Université Paris-Cité se classe désormais 78e au lieu de 73e.

Cette baisse des classements est-elle le signe que le niveau des universités françaises baisse ? « Pas du tout », répond Jean-Francis Ory, doyen de la faculté des sciences économiques, sociales et de gestion de l’université de Reims Champagne-Ardenne. « Nous ne sommes pas pires simplement parce que nous sommes loin du sommet de ce classement. »

Le classement de Shanghai se concentre sur les sciences exactes telles que les mathématiques, la physique, la chimie et les géosciences, mais n’évalue pas les sciences sociales et humaines. « De ce point de vue, il n’y a pas de surprises. On sait tout de suite quelles institutions seront mises en avant », explique Ory, auteur d’un chapitre du livre « Classement des Universités« .

Chaque année, les chercheurs de l’Université Jiaotong de Shanghai, qui dressent la liste, évaluent les universités selon six critères, parmi lesquels : les chercheurs souvent cités dans leur discipline ; articles publiés dans les revues scientifiques Nature et Science ; et le nombre d’anciens étudiants ou membres du personnel qui ont remporté des prix Nobel ou des médailles Fields. Ce dernier est le prix international le plus prestigieux pour la recherche en mathématiques et est décerné tous les quatre ans à des chercheurs de moins de 40 ans.

Plus d’un tiers des universités françaises font le classement

Au total, 28 des 74 universités françaises figurent dans le Shanghai Ranking, parmi les 1 000 meilleures institutions. En 2016, la France comptait 22 établissements dans le classement.

« C’est une bonne chose d’avoir quelques universités françaises dans ce classement parce que ça les rend visibles, et la France a besoin d’asseoir une réputation internationale, dit Ory. de l’excellence de quelques professeurs et chercheurs ? »

Un autre inconvénient est que le classement se concentre uniquement sur la recherche universitaire. Il est destiné à « favoriser l’influence scientifique au détriment de la qualité de l’enseignement », précise Laura Lehmann, vice-présidente senior en charge de la stratégie d’influence à la Fédération nationale des associations étudiantes.


« Ce classement ne dit rien sur l’état général des universités », ajoute Ory. « Et en plus, la grande majorité des étudiants que nous enseignons ne font pas de recherche. Ce classement ne dit rien sur la qualité de vie au travail, l’employabilité ou ce que nous apprendre aux élèves – ce qu’on leur apprend en matière de transition écologique et sociale par exemple. On parle beaucoup trop de ces classements. On se regarde, on se compare, on se demande où on en est, si on est bon ou pas bon. Mais ces classements ne vont pas du tout dire si les universités françaises sont en bonne santé ou si les étudiants sont bien formés dans telle ou telle université.

Cette analyse fait écho aux propos de Christine Censier, chasseuse de têtes depuis 20 ans. « Fréquenter l’une de ces universités prestigieuses signifie que vous êtes passé par des processus très rigoureux et sélectifs, mais ce n’est pas un atout. Il faut prendre du recul. Parce que vous avez des candidats qui ont été dans les meilleures écoles mais qui manquent d’entregent compétences, une ouverture intellectuelle et culturelle et une capacité d’écoute », explique Censier, qui dirige un cabinet de recrutement.

Malgré ces limites, le Shanghai Ranking reste une référence pour les institutions publiques. La physicienne Sylvie Retailleau, ancienne directrice de Paris-Saclay et aujourd’hui ministre de l’Enseignement supérieur et de la Recherche, s’est félicitée des résultats. « Cette représentation […] illustre le rayonnement scientifique de la France sur la scène internationale », a-t-elle déclaré dans un communiqué. Sous la présidence de Retailleau, Paris-Saclay a gagné une place entre 2020 et 2021 mais en a perdu trois l’année suivante.

A terme, l’amélioration du classement des universités françaises est le fruit d’une nouvelle stratégie engagée en 2018. La France a commencé à fusionner des établissements pour créer des « établissements publics expérimentaux » (EPE). Laboratoires et écoles « ont été regroupés en EPE pour pouvoir être pris en compte dans le classement de Shanghai », explique Ory. Cette nouvelle politique semble porter ses fruits puisque l’université de Montpellier, l’université de Lille et l’université de Nantes – trois nouveaux EPE créés en 2022 – viennent d’entrer dans le classement.

Mais cette stratégie peut avoir quelques inconvénients. « Il y a des inégalités croissantes entre les écoles. De nouvelles ressources tendent à être allouées aux plus performants alors que, peut-être de manière irréversible, les universités aux financements les moins sélectifs sont vouées à le rester », souligne un rapport de la Cour des comptes publié en octobre 2021 .

« Il faut de l’argent pour entrer dans ces classements »

Si le rapport de la Cour des comptes souligne la place des « universités françaises dans le peloton de tête des classements internationaux », il déplore également le « sous-financement des universités » et souligne le décalage entre « des effectifs toujours plus nombreux d’étudiants » et la baisse des investissements publics dans les États-Unis et le Royaume-Uni. Les deux principaux rivaux de la France revendiquent chaque année les premières places du classement. Au cours des 20 dernières années, l’Université de Harvard a été classée numéro un.

« Ce classement compare l’incomparable. Il faut de l’argent pour entrer dans ces classements. Mais le modèle universitaire français est public, alors que les grandes universités américaines qui figurent dans les classements sont toutes privées. Elles sont soutenues par des mécènes, et elles bénéficient de beaucoup plus financement supérieur à ce qui est disponible en France. Ce système permet à ces universités d’attirer de grands professeurs et des lauréats du prix Nobel et donc d’être bien classées », a déclaré Ory.

L’enseignement supérieur français, quasi gratuit, tente de garantir l’accessibilité au plus grand nombre.

Cependant, cela pourrait bientôt changer. Dans une déclaration aux présidents d’université en janvier, le président Emmanuel Macron a annoncé que « nous ne pouvons pas continuer à avoir un système où l’enseignement supérieur est gratuit pour presque tous les étudiants ».

Cet article a été adapté de l’original en français.




France 24

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