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Les Ukrainiens libérés embrassent les troupes lors d’une avancée fulgurante près de Kharkiv – POLITICO


Alors que les troupes ukrainiennes avancent dans ce qui semble être une contre-offensive étonnamment réussie dans la région du nord-est de Kharkiv, les habitants sortent pour saluer leurs libérateurs avec des câlins et des promesses de crêpes, selon des vidéos publiées sur les réseaux sociaux.

Les soldats ukrainiens ont percé les lignes de front russes dans une manœuvre éclair et semblent établir un nœud coulant autour des forces russes dans la ville hautement stratégique d’Izyum, qui revêt une importance logistique cruciale pour les opérations de Moscou dans la région du Donbass, dans l’est de l’Ukraine. Semblant prise au dépourvu, la Russie insiste sur le fait qu’elle envoie des renforts et « évacue » des civils face à l’avancée ukrainienne.

Alors qu’ils s’enfoncent plus profondément dans le territoire occupé par la Russie, les soldats ukrainiens publient des vidéos de leur accueil dans les villes et villages le long de la route de leur percée. Dans des images enregistrées dans la ville de Balakliia, qui comptait environ 28 000 habitants avant la guerre, un groupe de femmes acclame les soldats ukrainiens qui arrivent sur la place principale de la ville. Un soldat ukrainien apparaît également en arrière-plan, s’essuyant les pieds sur ce qui ressemble au drapeau de l’un des groupes séparatistes pro-russes.

Dans une autre vidéo, un groupe de femmes embrasse plusieurs soldats ukrainiens à l’entrée d’un immeuble à Balakliia, versant des larmes de joie et répétant « Merci, les garçons! » Une des femmes offre même des crêpes à ses libérateurs.

« C’est difficile pour nous, mais nous allons de l’avant », a déclaré Valeriy Zaluzhnyi, commandant en chef des forces armées, dans un commentaire laconique sur ces vidéos.

La contre-offensive ukrainienne dans la région de Kharkiv est la plus grande avancée de Kyiv depuis que les troupes russes ont été forcées de se retirer des environs de Kyiv et du nord de l’Ukraine début mars. Depuis lors, la Russie a concentré son assaut militaire sur la région industrielle ukrainienne du Donbass.

La décision d’imposer une mainmise autour d’Izyum, une ville avec une population d’avant-guerre de 46 000 habitants, a ravivé les souvenirs d’une rencontre majeure qui s’est déroulée presque exactement sur le même territoire pendant la Seconde Guerre mondiale. C’est ici que les Allemands ont porté un coup majeur avec l’opération Federicus contre l’Armée rouge de Joseph Staline, qui a dépassé les limites et subi environ un quart de million de morts et de blessés.

Commentant la prise de Balakliia, le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy a écrit jeudi soir que « tout est à sa place. Le drapeau ukrainien est dans une ville ukrainienne libre sous un ciel ukrainien libre.

Une image qui a circulé sur les réseaux sociaux vendredi a montré que les troupes ukrainiennes avaient déjà atteint la périphérie de la ville de Kupiansk, un important nœud ferroviaire. A vol d’oiseau, Koupiansk n’est qu’à une quarantaine de kilomètres de la frontière russe.

Si l’Ukraine reprend le contrôle de la ville, cela pourrait potentiellement conduire à l’effondrement du groupe de l’armée russe autour de Kharkiv.

Mykhailo Podoliak, un conseiller du bureau de Zelenskyy, a déclaré dans une interview télévisée diffusée jeudi soir que Kupiansk est « un site stratégique clé par lequel l’ensemble du groupement de troupes russes de Kharkiv reçoit du ravitaillement et des réserves ».

« Il s’agit d’un carrefour de transport clé, que nous devons reconquérir, puis nous verrons où aller à partir de là – vers le nord ou vers le sud », a expliqué Podoliak.

Pendant ce temps, on ne sait pas à quelle résistance l’Ukraine pourrait être confrontée. Vendredi après-midi, le ministère russe de la Défense a publié une courte vidéo qui aurait montré un « transfert de troupes russes en direction de Kharkiv ». Cependant, les images n’indiquent pas clairement combien de soldats et avec quels types d’équipements la Russie pourrait se déplacer dans sa défense de la région.

Vitaly Ganchev, le chef du gouvernement de Kharkiv nommé par la Russie, a déclaré dans une interview télévisée que les autorités pro-russes avaient commencé à « évacuer les civils » d’Izyum et de Kupiansk.

Alors que l’avancée fulgurante de Kyiv peut apporter un certain soulagement aux résidents locaux pro-ukrainiens, ceux qui ont accepté de collaborer avec les autorités d’occupation dans la région de Kherson au sud pourraient désormais faire face à des répercussions.

Kyrylo Timochenko, chef adjoint du bureau du chef de cabinet de Zelenskyy, a publié vendredi une photo montrant un homme capturé, les yeux bandés, les mains liées dans le dos, qui a été présenté comme l’ancien chef du gouvernement russe d’Ivanivka, un village de la région de Kherson.




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