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Les travailleurs électoraux signalent avoir reçu des colis suspects, certains contenant du fentanyl, pendant qu’ils traitent les bulletins de vote


Quatre bureaux électoraux de comté de l’État de Washington ont été évacués mercredi après avoir reçu des enveloppes contenant des poudres suspectes – dont deux testées positives au fentanyl – alors que les travailleurs traitaient les bulletins de vote des élections de mardi.

Les bureaux électoraux étaient situés dans le comté de King – siège de Seattle – ainsi que dans les comtés de Skagit, Spokane et Pierce, a indiqué le bureau du secrétaire d’État dans un communiqué de presse envoyé par courrier électronique. Des agents locaux, étatiques et fédéraux enquêtaient et personne n’a été blessé, ont indiqué des responsables.

Un haut responsable américain proche de l’enquête a déclaré jeudi à CBS News qu’environ une douzaine de lettres avaient été envoyées à des adresses en Californie, en Géorgie, au Nevada, dans l’Oregon et dans l’État de Washington. Ce fonctionnaire ignorait que des lettres aient été trouvées ailleurs.

La substance trouvée sur un nombre indéterminé de lettres – pas toutes, juste certaines – contenait des traces de fentanyl, a déclaré le responsable, ajoutant que la substance dans son ensemble était décrite comme « non nocive ». La substance a été identifiée à l’aide de tests préliminaires sur le terrain, et non de tests de laboratoire plus rigoureux dans les installations du FBI, a indiqué le responsable.

Les enquêteurs fédéraux pensent que les lettres sont envoyées depuis un endroit du nord-ouest du Pacifique, mais le responsable n’a pas pu décrire le contenu des lettres, affirmant que les informations devraient provenir du FBI.

Le FBI effectue ses propres tests en laboratoire, a confirmé jeudi à CBS News un autre responsable américain proche de l’enquête.

Le détective de police Robert Onishi de Renton, Washington, a confirmé qu’une enveloppe reçue par des employés d’un bureau électoral du comté de King avait été testée positive au fentanyl, tandis que la porte-parole du département de police de Spokane, Julie Humphreys, a déclaré dans un communiqué de presse que du fentanyl avait été trouvé dans une enveloppe au bureau électoral du comté de King. Bureau des élections du comté de Spokane.

L’enveloppe reçue par le bureau électoral du comté de Pierce à Tacoma contenait du bicarbonate de soude, a déclaré au Seattle Times le porte-parole de la police de Tacoma, William Muse.

Des incidents similaires ont été signalés dans d’autres États, le bureau d’Atlanta du FBI affirmant que lui-même et d’autres partenaires chargés de l’application des lois avaient
« J’ai répondu à plusieurs incidents impliquant des lettres suspectes envoyées aux centres de dépouillement des bulletins de vote dans tout le pays. » Le bureau n’a pas précisé quels autres États avaient reçu de telles lettres, ni fourni d’informations sur l’endroit en Géorgie où les enveloppes suspectes avaient été reçues.

Le secrétaire d’État de Géorgie, Brad Raffensperger, a confirmé que le comté de Fulton avait été ciblé. « Notre priorité numéro un est la sécurité des élections et la protection des hommes et des femmes qui assurent la sécurité de nos élections », a déclaré Raffensperger en réponse aux menaces signalées.

Le ministère de la Justice a déclaré qu’il était « au courant de ces informations » et que le FBI et le service d’inspection postale des États-Unis enquêtaient sur ces informations. L’USPIS a refusé de commenter davantage.

Un message à l’intérieur de l’enveloppe disait « quelque chose qui aurait pour effet d’arrêter les élections », a déclaré Muse. « Aucun candidat n’a été identifié. Aucun groupe affilié à une religion n’a été identifié. Aucun problème politique n’a été identifié. C’était juste une vague déclaration. »

Les électeurs de l’État de Washington ont voté par correspondance. Les élections de mardi concernaient des élections et des mesures locales et départementales, notamment une question sur la protection des locataires à Tacoma, une course serrée à la mairie à Spokane et des élections serrées au conseil municipal à Seattle.

Le secrétaire d’État Steve Hobbs a qualifié ces incidents d’« actes de terrorisme visant à menacer nos élections ».

« Ces incidents soulignent la nécessité cruciale de renforcer les protections pour tous les travailleurs électoraux », a-t-il déclaré.

Halei Watkins, responsable des communications pour les élections du comté de King, a déclaré au Seattle Times que l’enveloppe ouverte par le personnel de Renton mercredi matin n’était pas un bulletin de vote. À 15 heures, le comté de King avait recommencé à compter et prévoyait de respecter la date limite initiale de 16 heures pour publier les résultats, mais la mise à jour serait « considérablement plus petite » que ce qui est habituellement publié le lendemain d’une élection, a déclaré Watkins.

Patrick Bell, porte-parole des élections du comté de Spokane, a déclaré que les travailleurs avaient été renvoyés chez eux après la découverte de l’enveloppe en milieu de matinée et qu’aucun autre vote ne serait compté mercredi.

Le FBI a averti que tout le monde devrait faire preuve de prudence dans le traitement du courrier, en particulier s’il provient d’expéditeurs qu’il ne reconnaît pas. Experts en toxicologie et santé publique ont déjà dit à CBS News que le simple fait de toucher ou d’être à proximité du fentanyl ne provoquera pas de surdose.

Le bureau du secrétaire d’État a noté que les responsables électoraux de deux comtés – King et Okanogan – avaient reçu des substances suspectes dans des enveloppes lors des primaires d’août. Dans le cas du comté de King, l’enveloppe contenait des traces de fentanyl, tandis qu’à Okanogan, la substance a été jugée inoffensive lors des tests effectués par le service d’inspection postale des États-Unis.

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