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Les tactiques « déroutantes » de Minaur ont été critiquées alors que l’Australien trop impatient s’effondre


Les espoirs de l’Australie d’un premier vainqueur en simple à l’Open d’Australie en plus de 40 ans reposent uniquement sur les épaules d’Ashleigh Barty, après que la course audacieuse d’Alex de Minaur jusqu’à la deuxième semaine du tournoi ait été interrompue par le prodige italien Jannik Sinner.

Sinner, à 20 ans, le plus jeune joueur restant dans le tableau du simple masculin, a montré toute la classe qui le fait vanter comme un futur champion du Grand Chelem, la 11e tête de série résistant à un assaut précoce d’un de Minaur agressif pour l’emporter en deux sets, 7-6 (3), 6-3, 6-4.

Loin d’être déshonoré, de Minaur créerait de nombreuses occasions, amenant huit balles de break aux six de l’Italien pour le match; mais une impatience inhabituelle et un coup droit trop zélé ont cruellement rendu le favori local à des moments critiques.

Sinner attend le vainqueur de Stefanos Tsitsipas et Taylor Fritz lors d’une confrontation en quart de finale mercredi, déjà la deuxième apparition du prodige italien dans les huit derniers lors d’un grand chelem.

La programmation du dernier Australien restant dans le tirage au sort masculin loin du créneau nocturne aux heures de grande écoute sur la Rod Laver Arena a soulevé des sourcils; cependant, le commentateur de Channel Nine et grand joueur de tennis, Jim Courier, pensait que le déménagement aurait pu être intentionnel du camp de Minaur.

« Je me demande si Alex ne fait pas partie de la raison pour laquelle c’est un match de jour », a déclaré Courier.

« Évidemment, quand un Australien joue, le mâle australien n ° 1, il joue souvent la nuit. Mais c’est un match de jour. C’était peut-être intentionnel de la part d’Alex.

« Ils ont un peu d’influence sur la programmation … c’est le cas lorsqu’un joueur à domicile joue. »

Cependant, toute influence qu’un après-midi étouffant de Melbourne pourrait avoir sur les débats a été réduite car une paire de matchs titanesques du quatrième tour féminin plus tôt dans la journée a vu le match commencer bien après 17 heures.

Sans se laisser décourager par les conditions, de Minaur commencerait le plus fort, gagnant quatre points de rupture sur le service généralement impérieux de Sinner lors de ses deux premiers jeux de service seuls.

Tenant compte de son plan d’avant-match d’être « agressif » et de « vraiment l’emporter » vers les meilleurs du monde, un coup droit à 146 km/h a montré une nouvelle facette au style habituellement défensif et dur de de Minaur.

Un rallye particulier a vu de Minaur dominer à nouveau l’Italien de 20 ans avec une série de coups de fond croustillants, Courier décrivant la qualité du tennis comme « folle ».

« C’est comme regarder un jeu vidéo », a déclaré Courier sur Nine.

« C’est incroyable : la rapidité des tirs puis la rapidité d’accès au suivant. Ce genre d’intensité… ils en demandent beaucoup [of each other].”

Cependant, les quatre premières chances de briser le service ont été mendiantes, et elles auraient l’air d’autant plus coûteuses que le puissant coup droit de Sinner a trouvé sa portée.

Le désir de de Minaur d’égaler l’Italien pour le pouvoir a également commencé à faire des ravages, Courier notant que l’attaque totale de l’Australie commençait à mordre.

« C’est un coup avec lequel il essaie d’être offensif… tu sais quand tu veux trop quelque chose ? Et puis vous essayez de swinguer et il n’y a pas de vitesse de raquette », a-t-il déclaré à propos du coup droit de Minaur.

Alors que le joueur de 22 ans éviterait un point de rupture de Sinner et enverrait le set à un tie-break, les dés étaient jetés. Les meilleurs efforts de De Minaur pour s’imposer dans le match se sont heurtés à une approche plus calculée de la part de l’Italien.

« Il le travaille d’un coin à l’autre », a noté Todd Woodbridge de Nine après qu’un échange de 19 coups a vu le coup droit de Minaur craquer à nouveau.

19 fautes directes ont été l’histoire de la bande pour l’Australien dans le premier set, alors qu’il ne gagnerait que trois des 12 points sur son deuxième service pour donner à Sinner un avantage crucial.

« Le coup droit le laisse [de Minaur] vers le bas dans les phases finales », ajoutait-il alors que le désir de l’Australien d’appuyer sur la gâchette tôt dans les points devenait de plus en plus apparent alors que le désespoir s’installait avec le tie-break qui s’éloignait.

Même Lleyton Hewitt a convenu que son protégé à long terme devait atténuer les choses, disant à Nine que de Minaur « n’a pas à s’en prendre autant; et [needs to] être un peu plus contrôlé ».

Un coup droit marqué sur le point de consigne après une série de coups de fond brutaux a résumé la différence; Le pouvoir de Sinner était juste plus précis quand cela importait.

Après avoir fait taire la foule en réclamant le tie-break, la 11e tête de série survivrait à deux autres balles de break à 15-40 pour commencer le deuxième set.

Le temps de Sinner entre les services, cependant, commençait à semer la consternation, l’Italien limitant les 30 secondes autorisées entre les points, ralentissant particulièrement les choses pour sauver ce jeu de service d’ouverture.

L’arbitre de chaise Mohamed Lahyani a été appelé par Courier pour avoir laissé trop de latitude à Sinner.

« Il est [Lahyani] l’un des arbitres les plus empathiques », a déclaré l’Américain.

« Il va peut-être trop loin dans son empathie en permettant aux joueurs d’avoir un peu plus de temps. »

Sans hâte et sans agitation, Sinner continuerait son petit bonhomme de chemin; les erreurs coulent maintenant librement de la raquette de Minaur, en particulier du côté du coup droit, alors que le n ° 10 mondial a resserré son emprise sur le match

Lorsque le service de Minaur a finalement craqué pour donner à Sinner une avance de 2-0 à la troisième tentative, il était difficile de voir un moyen pour la 32e tête de série de riposter.

« Il doit baisser un peu la température… être un peu moins généreux avec les fautes directes », a conseillé Courier alors que le nombre d’erreurs de de Minaur montait en flèche, exprimant sa surprise face au changement notable de tactique de l’Australien.

« Ce qui me déroute un peu chez Alex, c’est l’agressivité manifeste dans ce match… il ne permet pas à l’un de ses meilleurs attributs de se manifester – et c’est la défense », a-t-il ajouté.

«Le gars est incroyablement rapide et incroyable pour choisir des coups hors de la ligne de fond et les remettre en jeu et défier les gens de le battre.

« Et jusqu’à présent, il s’agit d’un concours purement offensif. Il n’a pas permis à sa défense d’être vraiment impliquée.

Alex de Minaur joue un revers lors de son match de quatrième tour de l’Open d’Australie contre Jannik Sinner. (Photo de Quinn Rooney/Getty Images)

Cependant, ce n’était pas comme si le match se décidait uniquement sur la raquette de de Minaur. Le tennis du talentueux Italien s’améliorait au fur et à mesure que le match avançait, même le « Démon » lui-même ne pouvant applaudir un vainqueur particulièrement audacieux qu’au deuxième set.

Malgré l’échec du match, l’esprit combatif de de Minaur était ininterrompu; mais l’incapacité de l’Australien à se convertir au moment le plus important a continué de le hanter.

Un échange de 20 coups terminé par un coup droit scintillant de Minaur sur toute la ligne a fait vibrer la foule une fois de plus alors que l’Italien servait pour le set. Mais un mauvais tir cherchant à mettre la pression sur un deuxième service de Sinner, l’une des 37 fautes directes du match, a consterné Courier.

« Vous ne pouvez pas le faire. Je pense qu’Alex a été excité, il est devenu anxieux et c’était la mauvaise décision », a déclaré le champion de 1992 et 1993 lors de la couverture de Nine.

«Des petits moments surviennent dans ce match, et ils sont si importants.

« C’est normal de rater le coup, mais ratez le bon coup. »

Une avance de deux sets à aimer allait toujours être difficile, même pour de Minaur, sans doute l’homme le plus rapide du tennis mondial, à chasser.

Alors qu’il pouvait sauver un point de rupture alors que Sinner cherchait à faire un geste décisif dans le premier jeu du troisième set, une paire d’erreurs directes ferait tout pour rien au deuxième coup pour l’Italien alors que la fin se profilait.

Une pause amoureuse pour 4-1 a montré une fois de plus la puissance mortelle du jeune pistolet et a quelque peu expliqué le changement tactique de de Minaur. La puissance brute de frappe de balle de la 11e tête de série aurait probablement été trop forte même pour le retour implacable de de Minaur s’il était resté fidèle à son plan de match habituel.

En dernier recours, de Minaur reviendrait à ses racines avec succès, l’Australien broyant depuis la ligne de fond alors que le coup droit de Sinner était cette fois pulvérisé pour une pause.

Mais il était trop tard pour donner vie au match, Sinner voyant calmement le match pour se qualifier pour son premier quart de finale à Melbourne Park.

Quant au contingent australien de célibataires en 2022… à vous, Ash.



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