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Les syndicats font pression sur Biden pour une approche plus audacieuse de l’allégement de la dette étudiante


« Nous nous battons pour la justice économique à la fois à l’intérieur et à l’extérieur du lieu de travail, et l’annulation de la dette des étudiants en est un élément nécessaire », a déclaré la campagne Starbucks Workers United dans un communiqué à POLITICO. « Tant de jeunes à travers le pays ne peuvent pas se permettre de payer un loyer et d’acheter des produits d’épicerie dans la même semaine, et encore moins de payer des milliers de dollars en prêts étudiants. »

Les syndicats d’Amazon et de Starbucks sont les derniers à rejoindre une coalition de groupes progressistes, de militants de la dette étudiante et d’organisations de défense des droits civiques comme la NAACP qui tentent depuis le début de la présidence de Biden de le convaincre d’annuler de grandes quantités de dette étudiante.

Certains groupes de travailleurs, en particulier les syndicats d’enseignants, étaient déjà de fervents partisans d’un allégement généralisé de la dette. Mais la question attire maintenant le soutien d’un éventail beaucoup plus large de travailleurs organisés.

L’AFL-CIO a annoncé le mois dernier son soutien à l’annulation de la dette étudiante. Il en va de même pour les syndicats traditionnels de cols bleus, tels que United Auto Workers, la Fraternité internationale des Teamsters et United Food & Commercial Workers, qui ont tous signé une lettre le mois dernier exhortant Biden à annuler «immédiatement» la dette étudiante.

Le large soutien des syndicats peut fournir à Biden une certaine couverture politique et aider à contrer les inquiétudes, même de certains démocrates, selon lesquelles l’annulation de la dette étudiante sera perçue comme élitiste par les électeurs qui n’ont jamais fréquenté l’université.

« C’est une question de travailleurs », a déclaré la présidente de l’AFL-CIO, Liz Shuler, lors d’une assemblée publique avec de jeunes travailleurs le mois dernier. «Il y a une sorte de stéréotype selon lequel nous parlons des Ivy Leaguers qui ont accumulé toute cette dette. Ce n’est absolument pas vrai.

Biden a déclaré en avril qu’il envisageait d’annuler « une partie » de la dette fédérale des prêts étudiants. Les responsables de la Maison Blanche ont été se concentrer sur un plan de remise de 10 000 $ par emprunteur pour les personnes gagnant moins de 150 000 $ par année. Mais les responsables de l’administration continuent de débattre en interne des ramifications politiques et économiques de l’annulation de gros montants de dette.

Le nouvel effort du travail organisé, une force puissante de la politique démocrate, vise non seulement à renforcer l’engagement de Biden à aller de l’avant avec l’allégement de la dette, mais également à influencer la façon dont il devrait structurer les détails d’un programme d’annulation de prêt.

Plusieurs syndicats, par exemple, exhortent la Maison Blanche à abandonner son projet de limiter la remise de prêt en fonction du revenu de l’emprunteur, qui vise à empêcher les personnes les mieux rémunérées de bénéficier du programme. Mais les progressistes disent que l’examen des ressources créera un gâchis bureaucratique qui sapera les avantages de la remise de prêt et pourrait laisser de côté certains emprunteurs en difficulté.

« Nous demandons à votre administration de mettre en place une solide remise de prêt étudiant qui ne peut pas être soumise à des conditions de ressources et ne nécessite pas d’opt-in pour la participation », ont déclaré les présidents de cinq grands syndicats. a écrit à Biden la semaine dernière dans une lettre obtenue par POLITICO. Les dirigeants syndicaux suggèrent également que Biden devrait dépasser les 10 000 dollars par emprunteur qu’il envisage, citant un sondage montrant un soutien majoritaire à « l’annulation de la dette d’au moins 20 000 dollars par emprunteur ».

La lettre a été signée par Shuler de l’AFL-CIO; Lee Saunders de la Fédération américaine des employés des États, des comtés et des municipalités ; Randi Weingarten de la Fédération américaine des enseignants ; Becky Pringle de l’Association nationale de l’éducation ; et Mary Henry de l’Union internationale des employés de service.

Plusieurs de ces dirigeants, dont Weingarten, ont eu ces dernières semaines des appels avec Steve Ricchetti, l’un des principaux conseillers de Biden, pour renforcer leurs appels à la remise de prêt, selon des personnes proches des discussions.

Un porte-parole de la Maison Blanche n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Les républicains du Congrès, qui ont présenté une législation pour bloquer tout allégement de la dette étudiante de Biden, ont déclaré que l’annulation de la dette étudiante serait un cadeau aux riches médecins, avocats et autres professionnels qui n’ont pas besoin d’aide.

Biden soutient un certain allégement de la dette, mais il a exprimé sa réticence à annuler « des milliards de dollars de dette pour les personnes qui sont allées à Harvard et Yale et Penn », comme il l’a déclaré lors d’une mairie sur CNN en février 2021.

Les syndicats tentent de contrer ce récit. La plupart des emprunteurs n’ont pas fréquenté les écoles d’élite et « près de la moitié des emprunteurs viennent de collèges publics tels que votre alma mater », ont écrit les cinq dirigeants syndicaux dans leur lettre à Biden la semaine dernière. « Ils se retrouvent sous une montagne de dettes non pas à cause d’une mauvaise gestion financière ou d’un comportement cavalier de leur part, mais à cause des choix au niveau de l’État de désinvestir dans l’enseignement supérieur public et de transférer une plus grande partie des coûts aux étudiants. »

Depuis lundi, plus de 70 syndicats – à la fois des groupes locaux et des affiliés nationaux – ont maintenant signé une campagne publique pour amener Biden à annuler la dette de prêt étudiant organisée par le Student Borrower Protection Center, un groupe de défense.

La dette étudiante « compte pour les jeunes électeurs, et les jeunes électeurs comptent pour les démocrates », a déclaré Kate Bronfenbrenner, directrice de la recherche sur l’éducation ouvrière à l’Université Cornell. « C’est l’une des grandes choses qui les alourdit, et si le mouvement syndical peut les aider à s’en débarrasser — l’un des gros fardeaux —, c’est énorme.

Une partie de la sensibilisation syndicale s’étend au-delà de la Maison Blanche. La section locale 509 du SEIU, qui représente les éducateurs et les travailleurs des services sociaux du Massachusetts, a lancé son propre appel le mois dernier au secrétaire au Travail Marty Walsh pour que Biden agisse «avec audace» sur l’allégement de la dette étudiante. Dans une lettre à Walsh, le syndicat a déclaré qu’il craignait de faire du plan de Biden « une victoire généralisée pour nos communautés » et a exhorté la Maison Blanche à dépasser les 10 000 dollars par emprunteur et à fournir un allégement automatique et universel sans aucune limite de revenu.

Un porte-parole du ministère du Travail a refusé de commenter.

Les responsables syndicaux et les experts du travail affirment que l’affinité très publique de Biden pour le travail organisé leur a ouvert la porte plus largement que dans les administrations précédentes.

« C’est une force institutionnelle puissante qui peut forcer Biden à être plus agressif sur l’annulation de la dette étudiante », a déclaré Patricia Campos-Medina, directrice exécutive du Worker Institute de l’Université Cornell. « Le fait que l’AFL-CIO et tous ces syndicats disent que ce n’est pas un problème marginal … fera bouger l’aiguille. »

Les syndicats ont récemment commencé « à essayer de gagner des choses qui sont plus larges que les salaires et avantages habituels », a déclaré Gordon Lafer, codirecteur du Labour Education and Research Center de l’Université de l’Oregon. La dette étudiante « correspond à ce modèle où elle profite en partie aux membres du syndicat – et c’est [also] partie d’une plus grande chose à dire, ‘Nous devons rendre l’économie équitable.’

Les organisations syndicales ont déjà réussi à pousser Biden à alléger la dette des étudiants au cours de l’année écoulée. Les syndicats représentant les enseignants, les pompiers, les travailleurs de la santé et les employés du gouvernement ont été l’un des moteurs de la décision du ministère de l’Éducation l’année dernière d’utiliser les pouvoirs d’urgence pour étendre le programme d’annulation des prêts de la fonction publique.

Depuis la semaine dernière, plus de 127 000 travailleurs de la fonction publique ont collectivement reçu 7,3 milliards de dollars d’allégement de la dette dans le cadre de l’expansion de l’administration Biden.


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