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Les Suds survivent au retour miraculeux des Warriors pour s’accrocher à une victoire cruciale


South Sydney a survécu à une charge tardive des Warriors, prenant une avance de 26 points en première mi-temps et conservant sa victoire 32-30 lors du match d’ouverture de la deuxième journée du Magic Round.

Les Warriors ont réalisé une autre performance de Jekyll et Hyde: horrible en seconde période mais superbe en seconde pour mener le match jusqu’au dernier jeu du match.

La tentative de placement à 55 m de Shaun Johnson aurait dû être miraculeuse, mais après ce retour, tout était possible.

« Les nerfs sont devenus mauvais à environ deux minutes de la fin », a admis Jason Demetriou. « Je pensais que nous avions suffisamment de points en banque pour nous accrocher, mais c’est devenu nerveux à coup sûr et j’étais plutôt content de la façon dont les garçons ont réussi à les tenir et à faire le travail.

« Nous avons été pris au dépourvu ces dernières semaines, et il y a de la grippe qui sévit dans l’endroit, donc je savais que la fatigue allait être un problème tard.

«Nous avons également perdu Jacob Host en première mi-temps, deux minutes après le début du match, ce qui a poussé Jai Arrow sur le bord et Junior Tatola a dû traverser les 50 premières minutes.

«Tom Burgess a eu une blessure au dos au cours des deux dernières semaines et Liam Knight a eu une mauvaise dose de grippe, donc nos médiums allaient toujours être sous la pompe.

« Mais en disant cela, nous n’avons pas respecté le foot à des moments cruciaux qui nous ont maintenus sous pression. »

C’était encore plus improbable étant donné à quel point les Warriors avaient été épouvantables avant la pause. Ils sont allés dans les hangars à 26-6, mais cela aurait pu être beaucoup plus.

Cody Walker était la star, dominant la première période avec trois passes décisives et proposant un tacle tardif pour arrêter les Warriors alors qu’ils cherchaient à terminer le revirement improbable.

« Cody a fait exactement ce que je pensais qu’il ferait, ce n’était pas une surprise pour moi comment il a joué », a déclaré Demetriou. « Il a eu des moments comme ça ces dernières semaines.

« Son jeu de coups de pied était exceptionnel et sa connexion était vraiment bonne. Mais c’est ce qu’il fait depuis trois ans avec nous. Je n’avais aucun doute que Cody jouerait ce soir.

« En première mi-temps, notre colonne vertébrale était connectée et ils travaillaient et bougeaient ensemble avec une réelle clarté dans ce qu’ils faisaient.

« Lorsque le jeu était sous pression, il y avait beaucoup de leçons à tirer pour Lachlan dans cette seconde mi-temps en termes de reconnexion et de rassemblement pour comprendre comment arrêter l’élan plutôt que de travailler individuellement. »

Les Suds menacent une performance comme celle-ci depuis un certain temps : ils ont soutenu le tableau des taux d’achèvement cette année, mais ont bien performé dans d’autres paramètres d’attaque, suggérant qu’une fois qu’ils ont commencé à tenir les passes, les points suivraient.

Malgré la pluie incessante au Suncorp Stadium, les Bunnies ont réussi à faire exactement cela. Pour la première période au moins, ils étaient supérieurs à 80% et les essais affluaient.

La Nouvelle-Zélande a été plus qu’obligeante. La vitesse de la ligne en première mi-temps était épouvantable, donnant à Ilias et Walker beaucoup d’espace pour jouer, et certaines des lectures défensives ont rendu la vie très facile aux joueurs du Sud qui cherchaient à choisir une passe.

C’était comme si une autre équipe revenait sur le terrain après la pause. L’enthousiasme, l’application et l’effort étaient méconnaissables et frustreront peut-être encore plus Nathan Brown : il se demandera où était cette performance depuis le début.

« Nous pouvons le voir de deux manières », a déclaré Nathan Brown. «Nous pouvons regarder le retour et presque y arriver ou nous pouvons nous concentrer sur la première mi-temps.

« En tant qu’entraîneur, nous devons nous concentrer sur la première mi-temps car ce n’est certainement pas là où nous voulons être en tant que club de football.

« Vous ne voulez pas être une équipe qui ne commence pas les matchs et se retrouve loin derrière sur le tableau de bord, puis se défend mais se fait battre. »

Les Warriors avaient tout le ballon pour commencer, accumulant cinq sets contre un pour Souths dans les premières minutes, mais rarement directement menacés.

Dès que les Suds ont obtenu une situation de match équivalente, ils ont fait payer les Warriors. Lachlan Ilias a eu sa première implication majeure, créant un espace pour que Cody Walker place Taane Milne pour sa première. Il pourrait remercier Marcelo Montoya de s’être décidé pour lui grâce à une très mauvaise lecture défensive.

Les lapins reviendraient au puits quelques instants plus tard. Encore une fois, c’était Ilias l’architecte et cette fois, Blake Taaffe a joué le rôle de Cody Walker pour mettre Milne dans le coin.

Walker était toujours au centre de l’action. Il en a créé un autre, cette fois de la gauche, pour Alex Johnston – la lecture défensive défaillante de Dallin Watene-Zelezniak cette fois – puis un autre pour Taaffe.

Souths avait effectué quatre visites chez les Warriors et était revenu avec quatre essais.

Souths a finalement commis une erreur, une demi-heure plus tard et 20 points d’avance, Shaun Johnson a lancé le premier et a donné le ballon. Quelques instants plus tard, Damien Cook a réussi à se faufiler entre cinq plaqueurs pour marquer à partir de la moitié fictive.

Cela aurait pu être encore pire – Lachlian Ilias a tâtonné avec la mendicité de ligne – et s’est soudainement beaucoup amélioré: Marcelo Montoya a été libéré par Daejarn Asi pour faire entrer les Warriors au tableau.

Les mêmes problèmes mordraient les Warriors en début de seconde mi-temps.

Une percée de Bunty Afoa au milieu a propulsé les Warriors en position de terrain, mais Eliesa Katoa a conspiré pour laisser tomber le ballon. Ils paieraient à nouveau: Ilias, refusé plus tôt, a eu du mal et a récupéré le ballon pour son premier de l’année.

Les Warriors montraient maintenant un certain esprit. Johnson a récupéré un déchargement de Matt Lodge et a fait une pause nette. Avant que Souths ne puisse se réinitialiser, Reece Walsh a lancé un coup de pied à Montoya, et il a frappé à l’intérieur d’Adam Pompey.

Jazz Tevaga s’est enfoui pour un autre avec dix minutes à jouer. Johnson aurait dû en marquer un autre mais a frappé – Walsh avait été gêné par Damien Cook dans la préparation et a été jeté.

Daejarn Asi en a rapidement profité pour ramener le déficit à huit points avec quatre à jouer, et l’arrivée en tribune était lancée. La chance est venue par Walsh, mais Cody Walker, à juste titre, a lancé le tacle qui a délogé le ballon.



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