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Les sénateurs demandent à Blinken de classer un enseignant américain détenu en Russie comme « détenu à tort »

Un groupe bipartite de sénateurs américains a exhorté mardi le secrétaire d’État Antony Blinken à désigner un enseignant américain condamné à 14 ans de prison en Russie comme « détenu à tort ».

Marc Fogel, un éducateur de longue date, a été arrêté en août 2021 dans un aéroport russe après que les autorités locales ont trouvé 17 grammes de marijuana médicale dans ses affaires. Fogel était sur le chemin du retour en Russie pour enseigner à l’école anglo-américaine de Moscou.

En juin, il a été condamné à 14 ans dans une colonie pénitentiaire russe à sécurité maximale.

« Les États-Unis ne peuvent pas rester les bras croisés alors que M. Fogel dépérit dans un camp de travaux forcés russe », ont écrit les sénateurs dans une lettre à Blinken. La lettre a été rapportée pour la première fois par CNN.

Les législateurs ont ajouté que la peine ne correspondait pas au crime, expliquant que la marijuana médicale avait été recommandée à Fogel comme traitement de la douleur chronique.

« Bien que M. Fogel ait violé la loi russe en apportant 17 grammes de marijuana dans le pays, sa peine est totalement disproportionnée par rapport à des cas similaires », indique la lettre. « Comme l’ont souligné des avocats russes, la peine la plus courante dans des affaires similaires est de cinq ans de probation. Les trafiquants de drogue qui ont commis des infractions bien pires ont écopé de peines plus courtes.

Les neuf sénateurs comprennent : Bob Casey (D-Pa.), Pat Toomey (R-Pa.); Marco Rubio (R-Fla.), Jon Tester (D-Mont.), Steve Daines (R-Mont), John Hickenlooper (D-Colo.), Joe Manchin (DW.Va.), Shelly Moore Capito (RW. Va.) et Tim Kaine (D-Va.).

Le groupe bipartite a fait valoir que Fogel était « utilisé comme un pion politique » par le président russe Vladimir Poutine, ajoutant que l’éducateur se qualifie pour la classification « détenu à tort » en remplissant six des 11 critères, y compris « être détenu de manière substantielle parce qu’il est un citoyen américain. .”

Les sénateurs ont également évoqué les efforts déployés par la Maison Blanche pour obtenir la libération de la star de la WNBA, Brittney Griner, qui a été condamnée à neuf ans de prison pour possession de drogue après avoir été arrêtée pour avoir transporté de l’huile de cannabis dans des contenants de vape dans sa valise à un Aéroport de Moscou en février. Ses avocats ont fait appel de sa condamnation le 15 août.

Blinken a proposé à la Russie un accord d’échange de prisonniers pour échanger Griner et l’ancien marine américain Paul Whelan contre le trafiquant de drogue russe Viktor Bout. Griner et Whelan ont tous deux été désignés comme « détenus à tort ». Plus tôt ce mois-ci, l’agence de presse russe TASS a annoncé que des pourparlers étaient en cours.

« Le cas de Fogel mérite le même degré d’attention politique et d’intervention diplomatique », ont déclaré les sénateurs.

Le mois dernier, John Kirby, le coordinateur du Conseil de sécurité nationale pour les communications stratégiques à la Maison Blanche, n’a pas directement répondu à une question sur la raison pour laquelle Fogel ne faisait pas partie de l’accord proposé.

«Nous nous concentrons sur tous les Américains qui sont retenus en otage et détenus à tort dans le monde. Ce dont nous parlons avec cette proposition particulière concerne ces deux personnes », a déclaré Kirby, faisant référence à Griner et Whelan.

« Cela ne veut pas dire que nous ne travaillons pas aussi en temps réel sur d’autres Américains injustement détenus dans le monde », a-t-il poursuivi.

La nièce de Fogel, Kelly Leguineche, a déclaré à CBS News que leur famille n’avait pas reçu de réponse claire du département d’État quant à la raison pour laquelle Fogel n’avait pas été désigné comme « détenu à tort » ou pourquoi il ne faisait pas partie de l’accord d’échange.

« C’est dévastateur parce que c’était comme si c’était notre dernière chance de lui sauver la vie, et nous n’avons tout simplement pas pu obtenir l’élan dont nous avions besoin pour que cela compte pour eux », a déclaré Leguineche.

Fogel a enseigné en Russie au cours des neuf dernières années et a auparavant travaillé dans d’autres pays du monde, notamment la Malaisie, le Mexique, la Colombie,
Oman et Vénézuela.




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