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Les secouristes peinent à retrouver les survivants du séisme au Népal, 137 morts


KATMANDOU, 4 novembre (Reuters) – Au Népal, les secouristes ont commencé samedi à fouiller avec leurs mains les décombres des maisons effondrées, à la recherche de survivants après le pire tremblement de terre que le pays ait connu en huit ans, qui a tué 137 personnes et fait trembler des bâtiments jusqu’à New Delhi.

Le séisme a frappé vendredi la région de Jajarkot, à l’ouest de la nation himalayenne, à 23h47 (18h02 GMT), avec une magnitude de 6,4, a indiqué le Centre sismologique national du Népal. Le Centre allemand de recherche en géosciences l’a mesuré à 5,7 et l’US Geological Survey à 5,6.

Les autorités craignent que le nombre de morts ne s’alourdisse, car les premiers secours ont atteint la zone vallonnée proche de l’épicentre, à environ 500 km (300 miles) à l’ouest de la capitale Katmandou, tôt samedi et ont commencé à rechercher des survivants.

« Le nombre de blessés pourrait se chiffrer en centaines et le nombre de morts pourrait également augmenter », a déclaré Harish Chandra Sharma, responsable du district de Jajarkot, par téléphone à Reuters.

Même si la magnitude du séisme n’a pas été grave, les dégâts et le nombre de morts seraient probablement élevés en raison de la mauvaise qualité des constructions dans la région et du fait qu’il a frappé pendant que les gens dormaient, ont indiqué les responsables.

Les opérations de secours devraient être lentes car les équipes d’urgence doivent d’abord dégager les routes bloquées par des glissements de terrain dans de nombreux endroits, ont-ils indiqué, ajoutant que des hélicoptères et des petits avions ont été invités à se préparer à se joindre aux efforts.

Il s’agit du séisme le plus meurtrier depuis 2015, où environ 9 000 personnes avaient été tuées lors de deux tremblements de terre. Des villes entières, des temples vieux de plusieurs siècles et d’autres sites historiques ont alors été réduits en ruines, avec plus d’un million de maisons détruites, ce qui a coûté à l’économie 6 milliards de dollars.

Les autorités ont déclaré que 99 personnes avaient été tuées à Jajarkot et 38 dans le district voisin de Rukum West, tous deux situés dans la province de Karnali. L’épicentre se trouvait dans le village de Ramidanda.

Trois villes et trois villages seraient touchés à Jajarkot, qui compte 190 000 habitants et des villages dispersés dans des collines isolées, ont indiqué les autorités.

Au moins 85 personnes ont été blessées à Rukum West et 55 à Jajarkot, a indiqué un responsable du bureau du Premier ministre.

APPEL À L’AIDE

« De nombreuses maisons se sont effondrées, beaucoup d’autres ont développé des fissures. Des milliers d’habitants ont passé toute la nuit dans des terrains froids et découverts parce qu’ils avaient trop peur pour entrer dans les maisons fissurées lorsque les répliques ont frappé », a déclaré Sharma.

« Je n’ai pas pu entrer moi-même. »

Les chaînes de télévision locales ont montré des sauveteurs fouillant les décombres à mains nues à la recherche de survivants dans les décombres des maisons effondrées. Des personnes blessées ont été montrées transportées vers un hélicoptère de sauvetage pour les transporter vers les hôpitaux.

Le Premier ministre Pushpa Kamal Dahal s’est rendu dans la région tôt samedi avec une équipe médicale militaire composée de 16 membres pour superviser les recherches, les secours et les secours, a indiqué son bureau.

Son bureau a appelé les partis politiques, les travailleurs sociaux et le public à donner des fonds pour aider à fournir de la nourriture, de l’eau, des vêtements et des tentes aux survivants.

Un petit avion transportant des fournitures médicales et du personnel de santé a été détourné vers Surkhet, à proximité, après avoir échoué à atterrir à Chaurjahari, dans le district voisin de Rukum, en raison du mauvais temps, a déclaré le porte-parole de l’armée, Krishna Bhandari.

Des images des médias locaux montraient des façades effondrées de maisons en brique à plusieurs étages, avec de gros meubles éparpillés. Des vidéos sur X montraient des gens courant dans la rue alors que certains bâtiments étaient évacués.

Les secousses ont été ressenties à New Delhi, à environ 600 km (370 miles) de là, et dans d’autres régions du nord de l’Inde, faisant trembler les bâtiments et obligeant les gens à courir dans la rue tard dans la nuit.

Les autorités des États de l’Uttar Pradesh et de l’Uttarakhand, au nord de l’Inde, frontaliers du Népal, ont déclaré qu’aucun dégât n’avait été signalé dans ces États.

Le Premier ministre indien Narendra Modi s’est dit profondément attristé par les pertes en vies humaines et les dégâts au Népal.

« L’Inde est solidaire du peuple népalais et est prête à apporter toute l’aide possible. Nos pensées vont aux familles endeuillées et nous souhaitons aux blessés un prompt rétablissement », a-t-il posté sur X.

Reportage de Gopal Sharma à Katmandou ; Reportage supplémentaire de Saurabh Sharma dans LUCKNOW, Inde ; Écrit par YP Rajesh ; Montage par William Mallard

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Gérard Truchon

An experienced journalist in internal and global political affairs, she tackles political issues from all sides
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