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Les rivières pourraient ne pas se remettre de la sécheresse avant des années


Une nouvelle méthode identifie la durée et la gravité de la sécheresse fluviale.

Le manque de précipitations n’est pas la seule mesure de la sécheresse. Une nouvelle recherche de l’UC Riverside montre que malgré une série de tempêtes, l’impact de la sécheresse peut persister dans les ruisseaux et les rivières jusqu’à 3,5 ans.

Il existe deux mesures de sécheresse dans les cours d’eau. Une mesure est le niveau d’eau total, qui est influencé par la fonte des neiges et les précipitations. De nombreux chercheurs examinent cette mesure. Une autre mesure est le débit de base, qui est la partie du débit alimentée par les eaux souterraines.

Moins de chercheurs examinent les sécheresses à débit de base, et il n’existait auparavant aucun moyen précis de les mesurer. Parce que le débit de base est fortement lié aux eaux souterraines et que son absence a des impacts significatifs sur la gestion de l’eau et les services écosystémiques, l’équipe UCR a décidé d’examiner le débit de base de plus près.

« Les gens utilisent souvent la pluie comme indicateur de sécheresse, car elle est plus facile à mesurer. Mais il existe d’autres types de sécheresse qui ont chacun leurs propres impacts », a déclaré Hoori Ajami, auteur correspondant de l’étude et professeur agrégé d’hydrologie des eaux souterraines à l’UCR. « Nous avions besoin d’une nouvelle façon de voir combien de temps il faut pour qu’une forme de sécheresse se transforme en une autre. »

Le débit de base appartient à une catégorie de sécheresse affectant les ruisseaux et les rivières, appelée sécheresse hydrologique. Cela affecte la disponibilité de l’eau pour des activités telles que la consommation, l’irrigation et la baignade, et a un impact sur la santé de la faune, des plantes et de l’écosystème en général. De plus, une grave sécheresse hydrologique pourrait affecter la stabilité des infrastructures.

Pour développer une méthode plus nuancée et spécifique à un emplacement pour définir le début et la fin des sécheresses hydrologiques, l’équipe de recherche a examiné 30 ans de données provenant de plus de 350 emplacements à travers le pays.

Pour cette étude, l’équipe a uniquement examiné le débit de base des ruisseaux ou des rivières qui n’ont pas été touchés par l’activité humaine et ne comportent aucun réservoir ou barrage.

Leurs résultats, rapportés dans le Journal of Hydrology, montrent que le début et la fin d’une sécheresse hydrologique dépendent de divers facteurs. Ceux-ci incluent le climat typique d’un lieu ainsi que sa géographie.

Il y a eu un large décalage entre la fin d’une sécheresse pluviométrique et la fin d’une sécheresse de débit de base. Dans certaines parties du Kansas, il a fallu 41 mois pour que les cours d’eau se rétablissent, tandis que dans la région d’Arroyo Seco, près de Pasadena en Californie, la récupération a pris près d’un an.

« Lorsque nous examinons les stratégies de gestion de l’eau, il est clair que nous ne pouvons pas mettre en œuvre une solution universelle partout, pour chaque cours d’eau. Nos approches doivent être spécifiques au site », a déclaré l’auteur principal de l’étude, Sanghyun Lee. Ancien chercheur postdoctoral dans le laboratoire d’Ajami, Lee est maintenant chercheur postdoctoral au Service de recherche agricole de l’USDA en Oklahoma.

« Lorsque je suis arrivé en Californie pour la première fois en 2016, les gens m’ont demandé : « La sécheresse est-elle terminée ? Ils voulaient savoir si nos bassins versants s’étaient rétablis. Cette nouvelle étude montre qu’il faudra peut-être encore quelques années avant qu’ils reviennent à la normale », a déclaré Ajami.

Ces résultats sont cohérents avec des études antérieures montrant que l’eau des aquifères souterrains est également retardée dans sa réponse au manque de précipitations. Ces aquifères fournissent le débit de base des rivières et constituent une source d’eau essentielle pour l’agriculture. Cependant, un pompage excessif des eaux souterraines en période de sécheresse pourrait provoquer la formation de dolines, provoquant le déplacement ou l’effondrement des bâtiments et autres infrastructures.

« L’un des messages clés que nous voulons envoyer est que les gens doivent faire attention à la gestion de l’eau dont ils disposent », a déclaré Lee. « En raison de la hausse des températures, la sécheresse du débit de base s’allonge et s’aggrave dans de nombreuses régions du pays. Et comme les frontières des bassins versants traversent souvent les frontières nationales ou internationales, la préservation de précieuses ressources en eau nécessitera davantage de coopération.

Voir l’étude

New Grb3

Gérard Truchon

An experienced journalist in internal and global political affairs, she tackles political issues from all sides
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