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« Les riches pleurent aussi »: les oligarques sanctionnés par la Russie perdent leur luxe


Des superyachts et des manoirs aux jets privés et aux œuvres d’art, les Russes méga-riches sont privés de leurs jouets coûteux, sous le coup de sanctions radicales qui les impliquent dans la guerre de Vladimir Poutine en Ukraine.

La saisie et le gel des avoirs s’avèrent l’épreuve la plus difficile à ce jour pour les « oligarques » favorisés par le Kremlin, dont beaucoup se sont enrichis à la suite de l’effondrement de l’Union soviétique.

En Grande-Bretagne, plus de 100 oligarques et leurs familles ont été frappés de restrictions. Les États-Unis en ont sanctionné 140 et l’Union européenne plus de 30.

Le secrétaire britannique aux Transports, Grant Shapps, a déclaré que cette décision visait à les frapper là où ça fait mal – en leur refusant « l’accès à leurs jouets de luxe ».

La capitale britannique a été surnommée « Londongrad » pendant des années après être devenue un refuge pour les Russes pour garder leur argent, éduquer leurs enfants et intenter des poursuites.

« Le tapis de bienvenue est maintenant retiré aux oligarques russes », écrit The Economist.

Même le très en vue Roman Abramovich a été pris pour cible, l’obligeant à mettre en vente le club de football de Chelsea, qu’il a acheté en 2003.

Mais agir contre tant de personnes dans une grande économie hautement mondialisée est « un territoire totalement inexploré », a déclaré le chercheur Alex Nice, du groupe de réflexion Institute for Government.

Chaque fois que la guerre prend fin, un fossé profond entre l’Occident et Russie resteront, même si les actifs sont simplement gelés, plutôt qu’expropriés, a-t-il ajouté.

« Il ne semble pas y avoir de perspective que ces sanctions soient levées de sitôt », a déclaré Nice.

À Moscou, l’analyste politique russe indépendant Konstantin Kalachev a déclaré que « l’opération spéciale » de Poutine en Ukraine pourrait durer « des années » – et même être élargie pour réaliser son rêve de recréer l’empire russe.

Si la décision appartient à l’Ukraine, « ils ne les lèveront jamais (les sanctions) », a-t-il déclaré à l’AFP.

avalanche

Il ne fait aucun doute que les sanctions ont fait mouche.

Le mois dernier, le magazine Forbes a retiré 34 Russes de sa liste annuelle des milliardaires, invoquant « l’avalanche de sanctions ».

« La guerre est un désastre absolu pour eux », a déclaré Elisabeth Schimpfoessl, maître de conférences en sociologie à l’Université Aston de Birmingham, dans le centre de l’Angleterre, et auteur d’un livre intitulé « Rich Russians ».

Petr Aven, connu pour sa vaste collection d’art russe, a déclaré au journal The Financial Times qu’il ne savait pas s’il était « autorisé à avoir un nettoyeur ou un chauffeur » et risquait d’être expulsé du Royaume-Uni.

Son partenaire commercial de longue date, Mikhail Fridman, a déclaré à l’agence de presse Bloomberg qu’il était « sous le choc » et qu’il avait également du mal à payer un nettoyeur.

De nombreux oligarques ont plusieurs nationalités et ne se précipitent pas vers Russie.

L’Occident a été une « base vers laquelle ils peuvent se rendre à tout moment lorsqu’ils craignent des poursuites en Russie », a déclaré Schimpfoessl.

« Les oligarques n’ont jamais pris la peine de développer L’état de droit de la Russie. »

Feuilleton

L’ampleur des actifs ciblés est stupéfiante.

Le gouvernement britannique estime qu’Abramovich vaut à lui seul plus de 9 milliards de livres sterling (11 milliards de dollars, 10,5 milliards d’euros).

Il a également ciblé deux de ses associés d’une valeur pouvant atteindre 10 milliards de livres sterling.

Selon les rumeurs, Abramovich possède une demi-douzaine de superyachts de luxe, dont deux ont accosté en Turquie en mars, évitant ainsi les sanctions.

Les membres de l’UE ont signalé avoir gelé près de 30 milliards de dollars d’actifs russes, dont près de 7 milliards de dollars en yachts, hélicoptères, biens et œuvres d’art.

Washington a déclaré avoir sanctionné ou bloqué des bateaux et des avions d’une valeur de plus d’un milliard de dollars.

Le président américain Joe Biden a proposé des sanctions permanentes, affirmant que les oligarques ne devraient pas être autorisés à profiter du luxe pendant que des enfants ukrainiens meurent.

Aux Fidji la semaine dernière, la police a saisi un yacht de 348 pieds (106 mètres) appelé « Amadea » d’une valeur d’environ 300 millions de dollars et lié à Suleiman Kerimov, un sénateur milliardaire réticent, à la demande de Washington.

Des images de yachts saisis et de manoirs aux volets fermés de copains de Poutine incitent Schadenfreude à La Russie aussi.

« Les Russes ordinaires aiment voir ‘les riches aussi pleurer' », a déclaré Kalachev, citant un feuilleton mexicain que les Russes ont regardé au début des années 1990.

Ce qui n’est pas clair, c’est si les sanctions affectent les décisions de Moscou.

Ils ne peuvent pas influencer Poutine, car il rencontre de tels hommes d’affaires « uniquement pour leur dire des choses – ce n’est pas un dialogue », a expliqué Kalachev.

« Le bilan de l’utilisation de la coercition économique pour tenter de forcer un changement dans la politique étrangère n’est pas bon », a déclaré Nice.

Mais les sanctions « vont sans aucun doute affaiblir la capacité de la Russie à se battre », a-t-il ajouté.

Opposition

Abramovich a été impliqué dans des pourparlers visant à mettre fin à la guerre, avec le consentement des deux parties. D’autres oligarques ont critiqué le conflit.

Sur Instagram, l’entrepreneur et banquier sanctionné par le Royaume-Uni, Oleg Tinkov, a critiqué « cette guerre folle » et « L’armée merdique » de la Russie.

Fridman a appelé à la fin de l’effusion de sang et Oleg Deripaska, sanctionné par le Royaume-Uni, l’UE et les États-Unis, a déclaré que la poursuite des combats était une « folie ».

Mais les experts ont mis en doute la probabilité qu’ils s’allient contre Poutine.

« Il est difficile de voir cela se produire », a déclaré Nice.

« Il ne serait pas dans leur intérêt de s’exprimer prématurément contre Poutine », a déclaré Schimpfoessl.

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