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Le Royaume-Uni pourrait rendre difficile pour les sociétés de cryptographie de faire de la publicité auprès des clients à l’intérieur de ses frontières si un nouveau projet de loi est adopté.

Jeudi, les législateurs du comité chargé du projet de loi sur les services et marchés financiers (FSM) – qui pourrait également finir par reconnaître légalement la crypto comme des instruments financiers – ont approuvé un amendement à un projet de loi sur les marchés pour réglementer les publicités et les promotions crypto.

Cependant, les défenseurs de la cryptographie estiment que la règle peut être trop restrictive pour un pays qui a déclaré vouloir soutenir l’industrie des actifs numériques.

Ils craignent que les entreprises de cryptographie n’aient à franchir de nombreux obstacles lorsqu’elles tentent de faire de la publicité auprès de clients locaux, faisant face à des coûts élevés en raison de la nécessité de s’appuyer sur une entité autorisée pour approuver les publicités.

En janvier, le Trésor britannique, la branche financière du gouvernement, a annoncé son intention de renforcer les règles régissant les publicités cryptographiques afin d’améliorer la protection des consommateurs. Le Trésor souhaite que cette mesure soit mise en place pour empêcher les entités dangereuses et frauduleuses d’atteindre les clients locaux.

Un amendement, qui a été accepté à l’unanimité par les législateurs du comité lors de la lecture du projet de loi jeudi, espère obliger les entreprises de cryptographie à se conformer aux règles du pays en matière de promotions financières. Ces règles exigeraient que tout type de publicité ou d’invitation au public à s’engager dans une activité d’investissement ciblant les consommateurs soit approuvé par une entité autorisée, selon les représentants de l’industrie.

Même une publicité qui dit « cliquez ici pour échanger vos actifs » ou « cliquez ici pour commencer à trader » n’est pas autorisée sans l’approbation d’une personne autorisée, a déclaré Diego Ballon Ossio, associé principal chez Clifford Chance, basé à Londres, à CoinDesk dans une interview. .

Les services de cryptographie ne sont pas reconnus comme des activités réglementées dans le pays, ce qui signifie qu’il serait presque impossible pour ces entreprises d’approuver leurs propres publicités.

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À l’heure actuelle, une personne ou un groupe d’une entreprise ou d’une personne morale peut être désigné comme entités autorisées à approuver les promotions. Les entreprises autorisées peuvent également approuver les annonces au nom d’autres entreprises.

En 2019, la Financial Conduct Authority (FCA) du Royaume-Uni a envoyé une lettre d’avertissement aux approbateurs autorisés pour s’assurer que les publicités d’entités non autorisées respectent les normes réglementaires locales avant de les approuver. Le régulateur a depuis déclaré vouloir renforcer ses règles pour s’assurer que les entreprises qui approuvent les promotions disposent de l’expertise nécessaire pour le faire d’ici février 2023.

Actuellement, « aucune entreprise de cryptographie n’est une entreprise autorisée… donc elle ne peut pas approuver son annonce », a déclaré Mark Aruliah, conseiller principal en politique chez Elliptic lors du Blockworks Digital Asset Summit en octobre.

Étant donné que la crypto n’est pas reconnue comme une activité réglementée à l’heure actuelle, les fournisseurs de services n’ont pas non plus exactement le moyen d’être autorisés en tant qu’approbateurs publicitaires.

Cela signifie que les entreprises de cryptographie devraient franchir plus d’obstacles et faire face à plus de coûts lorsqu’elles essaient de faire de la publicité auprès des clients locaux, car elles devraient s’appuyer sur une entité autorisée pour approuver leurs annonces.

L’inscription à la FCA ne suffit pas

Au Royaume-Uni, les entreprises de cryptographie doivent suivre un processus complexe pour s’inscrire auprès de la FCA, qui supervise la conformité à la lutte contre le blanchiment d’argent. L’enregistrement FCA permet aux sociétés de cryptographie de servir des clients au Royaume-Uni, mais il ne donne pas aux entreprises le feu vert pour autoriser leurs propres publicités, a déclaré Ossio.

« Si quelqu’un [a crypto firm] a traversé le processus très difficile d’inscription, alors ils ne seraient toujours pas en mesure de faire des promotions financières », a déclaré Ossio.

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La seule exception est que si les entreprises ont, par exemple, l’autorisation de négocier des produits dérivés et qu’elles servent également de crypto, ces entreprises peuvent approuver leurs propres publicités, a expliqué Ossio.

Lors d’un débat parlementaire le mois dernier, le ministre de la Ville, Andrew Griffith, qui a proposé l’amendement à son propre projet de loi, a rassuré les participants sur le fait que le Trésor « consultera sur son approche l’industrie et les parties prenantes avant d’utiliser les pouvoirs, pour s’assurer que le cadre reflète l’unique caractéristiques, avantages et risques posés par les activités de cryptographie. Cette consultation devrait avoir lieu dans les prochaines semaines.

Approbation des promotions

Si la nouvelle règle est promulguée sans aucun changement, les sociétés financières traditionnelles pourront toujours signer leurs propres publicités, mais les sociétés de cryptographie seront probablement à la merci des personnes autorisées qui ne travaillent pas pour ces sociétés. Les personnes qui approuvent les promotions devront également vérifier qu’elles sont justes, claires et non trompeuses, a déclaré James Alleyne, directeur juridique chez Kingsley Napley LLP, dans un communiqué.

Cela peut être coûteux, selon Ian Taylor, directeur exécutif du groupe de pression CryptoUK.

Les entreprises de cryptographie pourraient se tourner vers des avocats pour autoriser leurs publicités, mais « si quelque chose ne va pas, et que quelqu’un poursuit parce que la publicité n’est pas claire, il y a une prime de risque élevée qui s’y rattache », a déclaré Taylor. «Ils vont donc facturer beaucoup d’argent aux entreprises de cryptographie pour signer leur annonce. Nous ne savons même pas s’il y a un appétit pour le faire. « 

Ceux qui ne sont pas dans la crypto peuvent également manquer des connaissances nécessaires de l’industrie pour savoir ce qu’ils peuvent et ne peuvent pas approuver, a déclaré Ossio.

« Et donc, une entreprise enregistrée de services d’actifs cryptographiques peut avoir un problème qui est que vous ne pouvez pas du tout publier de promotions financières et être limité », a déclaré Ossio.

Hub de cryptographie

Le gouvernement conservateur, désormais dirigé par Rishi Sunak, apparemment favorable à la cryptographie, a déclaré à plusieurs reprises qu’il souhaitait faire du pays une plaque tournante pour les actifs numériques.

La communauté crypto locale appelle à des modifications de cette mesure pour garantir que le Royaume-Uni reste compétitif dans le secteur. Une suggestion consiste à étendre la règle aux entreprises étrangères qui cherchent à entrer sur le marché. Actuellement, les entreprises non enregistrées au Royaume-Uni peuvent contacter des clients basés là-bas, car aucune règle ne les empêche de le faire.

« Mon espoir est que… la restriction des promotions financières s’applique de sorte que les personnes à l’étranger ne puissent pas entrer tant qu’elles n’ont pas quelqu’un comme un avocat pour le prouver. Ainsi, les investisseurs au Royaume-Uni sont protégés », a déclaré Aruliah d’Elliptic.

Les entreprises britanniques de cryptographie devraient pouvoir approuver leurs propres publicités, sinon, il n’y a aucune réelle incitation à être dans le pays plutôt que dans d’autres juridictions comme l’Union européenne, a déclaré Aruliah.

L’UE a récemment finalisé les marchés de la législation sur les actifs cryptographiques – son projet de loi de grande envergure sur la cryptographie, qui met fortement l’accent sur les pièces stables.

Bien que le gouvernement britannique ait déclaré vouloir être un hub de cryptographie, la FCA a admis qu’elle avait une vision plus critique de la cryptographie dans le passé. Si les législateurs accordaient à la FCA de plus grandes autorités par le biais de son projet de loi FSM, ce qui arriverait aux sociétés de cryptographie dépendrait de ce régulateur plus sceptique. La FCA a déjà annoncé son intention de publier les règles finales sur la promotion des actifs cryptographiques pertinents une fois qu’elle aura obtenu ces pouvoirs, a-t-elle déclaré en août.

« Ces règles suivront probablement la même approche que celles applicables aux autres investissements à haut risque », a déclaré la FCA en août. « La crypto reste à haut risque, donc les gens doivent être prêts à perdre tout leur argent s’ils choisissent d’investir dans des actifs crypto. »

CryptoUK a proposé des solutions au Trésor pour garantir que les entreprises de cryptographie britanniques ne soient pas désavantagées par l’amendement sur les promotions.

« Donc, là où nous nous concentrons, c’est [telling] Trésor, vous devez modifier ce régime de personnes autorisées pour inclure peut-être des entreprises qui ont une licence de monnaie électronique ou qui sont sous le régime du blanchiment d’argent », a déclaré Taylor de CryptoUK.

Le projet de loi FSM est toujours débattu au parlement.

Lire la suite: Les pouvoirs du Royaume-Uni pour réglementer les publicités cryptographiques approuvés par le comité des législateurs

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