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Nouvelles sportives

Les Rangers ouvrent les finales de la Conférence de l’Est avec un Romp Over Lightning


À l’extérieur du Madison Square Garden mercredi soir, la foudre a éclaté et la pluie est tombée sur Midtown Manhattan. À l’intérieur de l’arène, les fans des Rangers ont hurlé, le champion en titre de la Coupe Stanley Lightning a craqué et Tampa Bay est tombé lors d’un premier match choquant de la finale de la Conférence de l’Est.

Lors de la première incursion des Rangers dans le troisième tour des séries éliminatoires en sept ans, ils ont battu les doubles champions en titre et ont gagné, 6-2, pour remporter le match 1 devant une foule à guichets fermés de 18 006 personnes qui ont tonné leur joie depuis le début du jeu jusqu’à sa fin.

Au milieu de la troisième période, les partisans étaient tellement à l’aise avec l’avance de leur équipe qu’ils ont scandé « Igor, c’est mieux », une référence au gardien des Rangers Igor Shesterkin et à son duel avec son homologue russe, Andrei Vasilevskiy, le gardien normalement superbe de Tampa Bay.

Tout s’est déroulé dans le sens des Rangers mercredi et le Lightning, qui cherche à devenir la première équipe à remporter une troisième Coupe Stanley consécutive depuis que les Islanders l’ont fait en 1982, espère se regrouper avant le match revanche de vendredi dans le deuxième match.

Shesterkin a effectué 37 arrêts et Filip Chytil a marqué deux buts, tandis que Chris Kreider, Frank Vatrano, Artemi Panarin et Mika Zibanejad ont également marqué. Pour Vasilevskiy, c’était le plus de buts qu’il avait accordés en séries éliminatoires depuis qu’il en avait concédé six lors d’une défaite en prolongation contre les Panthers de la Floride l’an dernier, et Tampa a quand même rebondi pour remporter cette série et la Coupe.

Les Rangers avaient remporté deux séries précédentes pour se rendre à ce stade des séries éliminatoires, mais mercredi a marqué la première fois cette année qu’ils avaient pris les devants dans une série avant la victoire décisive, et cela s’est produit contre l’équipe favorite.

Peu importe les chances, cependant. Les Rangers sont peut-être l’équipe la plus dangereuse des séries éliminatoires et sont certainement l’équipe la plus excitante de New York en ce moment.

Quelques heures avant que la rondelle ne tombe pour ouvrir la série, les fans en maillots bleus, blancs et rouges des Rangers ont inondé les septième et huitième avenues et dans le jardin pour le premier match de la finale de la Conférence de l’Est de leur équipe depuis 2015, lorsqu’ils ont également joué contre le Lightning.

Le jardin avait été le théâtre de plusieurs affrontements assourdissants et énergiques dans les séries éliminatoires jusqu’à présent, y compris le match 7 du premier tour des Rangers contre les Penguins de Pittsburgh et leur match 6 du deuxième tour contre les Hurricanes de la Caroline, les deux Rangers l’emportant.

Le bâtiment palpitait à nouveau mercredi, peut-être même avec une intensité plus notable reflétant la dernière ronde des séries éliminatoires. Le niveau de décibels a grimpé en flèche lorsque les Rangers ont marqué en premier, sur un but de Kreider à peine une minute et 11 secondes après le début du match, déclenchant un torrent d’acclamations.

L’excitation s’est accrue au cours des deux premières périodes alors que les Rangers ont pris une avance de 4-2 après les 40 premières minutes de jeu, profitant peut-être de la longue mise à pied du Lightning entre les matchs, en lançant des rondelles sur Vasilevskiy. Les quatre buts des deux premières périodes représentaient un de plus que ce que Vasilevskiy avait accordé lors du balayage de quatre matchs du Lightning contre les Panthers de la Floride qui s’est terminé le 23 mai.

Chaque but a provoqué des cris et des hurlements assourdissants, forçant le pont des médias au niveau supérieur du jardin à se balancer doucement avec le vacarme.

« Il continue de se construire », a déclaré Elizabeth Famiglietti, une enseignante du collège d’East Northport, Long Island, qui portait un maillot Ryan Reaves n ° 75. « Il était assez clair lors des deux derniers tours que les joueurs ont vraiment répondu aux fans et aux acclamations, nous devons donc le ramener. »

Des célébrités, comme le joueur de premier but des Yankees Anthony Rizzo, qui s’est rendu au match après une pluie, le rappeur Fat Joe, le secondeur des Giants Blake Martinez, l’entraîneur des Giants Brian Daboll, qui a été un incontournable au Garden pendant cette course éliminatoire, et Noah Schnapp, l’acteur de la série « Stranger Things », s’est joint aux festivités et a été présenté sur l’écran vidéo géant au-dessus de la glace.

Pour un membre du Lightning, affronter les Rangers en séries éliminatoires au Garden était un peu étrange en soi. Ross Colton, le centre de deuxième année du Lightning, a grandi dans le canton de Robbinsville, dans le centre de Jersey, en tant que fervent fan des Devils. Il se souvient d’avoir assisté à tous les matchs à domicile des séries éliminatoires de 2012, lorsque les Devils ont battu les Rangers lors de la finale de la Conférence de l’Est sur le but d’Adam Henrique en prolongation du match 6.

Une décennie plus tard, il était sur la glace au milieu de tout cela.

« J’ai toujours eu du mépris pour les Rangers », a-t-il déclaré avant le match. « J’ai l’impression qu’hier je prenais le train pour regarder les Devils et les Rangers. C’est un peu fou de sortir au MSG et de jouer.

Lorsque les fans sont entrés dans l’arène, ils sont arrivés à leur place pour trouver des bracelets avec des lumières rouges, blanches et bleues alternées, ce qui a fait scintiller l’intérieur de l’arène comme un arbre de Noël sur le thème des Rangers. Mais ils n’avaient besoin d’aucune incitation matérielle pour encourager leur équipe avec fracas, à part voir leurs joueurs sur la glace marquer des buts et terminer les contrôles.

Mais les fans des Rangers étaient également parfaitement conscients du défi auquel leur équipe était confrontée, quel que soit le résultat du match 1. Ronald Ditchek et Sam Ditchek, frères de Brooklyn, avaient assisté à des matchs éliminatoires contre les Penguins et les Hurricanes.

« Tampa Bay est le vrai test », a déclaré Sam Ditchek.

Tampa Bay a remporté la dernière série éliminatoire contre les Rangers il y a sept ans en sept matchs, et une poignée des mêmes joueurs ont pris la glace mercredi pour le Lightning, y compris les principaux membres de l’équipe actuelle comme Steven Stamkos, Victor Hedman, Alex Killorn et Nikita Kucherov. Ce quatuor a également contribué à remporter les deux dernières coupes Stanley.

Mais les jeunes Rangers sont énergiques, habiles et opportunistes. Et, au fur et à mesure que les séries éliminatoires se poursuivent, ils gagnent en confiance et croient qu’ils sont peut-être meilleurs que quiconque ne le pensait.

« Chaque tour s’améliore », a déclaré Famiglietti, l’enseignant de Long Island, « Mais peu importe ce qui se passe, on a l’impression que cette équipe est arrivée. Nous appartenons ici.


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