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Les Rangers Hand Hurricanes sont la première défaite à domicile des séries éliminatoires à avancer


La question entrant lundi soir n’était pas de savoir si les Rangers pouvaient gagner un match éliminatoire ou un match 7 à enjeux élevés; il s’agissait de savoir s’ils pouvaient battre les Hurricanes de la Caroline loin du Madison Square Garden.

La réponse est oui, ils le peuvent. Le parcours plutôt magique des séries éliminatoires de la LNH des Rangers les a, pour la première fois depuis 2015, menés en finale de la Conférence de l’Est, où, comme ils l’ont fait alors, ils affronteront le Lightning de Tampa Bay.

New York a gagné sur la route en Caroline du Nord pour la première fois de la série, battant les Hurricanes, 6-2, pour remporter la demi-finale Est des équipes quatre matchs contre trois.

Les Hurricanes sont entrés dans le match 7-0 à domicile lors de ces séries éliminatoires. Le PNC Arena de Raleigh est au-delà du tumulte, et l’entraîneur de la Caroline, Rod Brind’Amour, avait effectivement utilisé le dernier changement de ligne, accordé à l’équipe locale après les arrêts, pour obtenir le match qu’il voulait contre le premier ligne des Rangers, le centre Mika Zibanejad et les ailiers Chris. Kreider et Frank Vatrano.

Cela n’a pas fonctionné, car Kreider a marqué deux buts, dont un puissant en troisième période qui a donné une avance de 4-0 aux Rangers et a fait baisser la tête des Hurricanes découragés sur le banc.

« Nous sommes un jeune groupe et nous nous faisons confiance », a déclaré Adam Fox des Rangers lors d’une entrevue télévisée après le match. « Peut-être sommes-nous un peu naïfs. Nous ne voulons pas que notre saison se termine. Nous y allons avec cette mentalité et cela a fonctionné pour nous.

Les Rangers venaient de remporter une victoire catégorique 5-2 samedi soir, et ils semblaient amener cette ambiance vers le sud dans le match 7. Pour les Hurricanes, tout ce qui aurait pu mal tourner s’est produit.

Les Rangers ont commencé rapidement et ont dominé la première période, marquant les premiers après que la pénalité pour crochet de Sebastian Aho les ait mis en avantage numérique. Fox, le défenseur doué offensivement des Rangers, a sauté dans la course lors d’un changement de ligne dans les dernières secondes du jeu de puissance, et a capté une passe d’Alexis Lafrenière pour mettre la rondelle sur le gant d’Antti Raanta et donner aux Rangers un 1-0 conduire.

Ensuite, le défenseur des Rangers Jacob Trouba a été appelé pour une pénalité pour bâton élevé, permettant à la Caroline d’égaliser le score, mais les Hurricanes n’ont réussi qu’un seul tir au filet.

Obtenir le premier but a été primordial dans cette série. Le seul changement d’avance s’est produit lors du match d’ouverture, lorsque la Caroline est revenue pour gagner 2-1 en prolongation. Il n’y aurait pas de changement de plomb cette nuit.

Trouba, le coude levé, a rencontré Seth Jarvis, un des meilleurs attaquants de la Caroline, dans un jeu qui ressemblait au coup sûr de Trouba qui a sorti la star des Penguins Sidney Crosby du cinquième match de la série précédente. Jarvis a dû ramper jusqu’au banc. Il a quitté le match avec une blessure au haut du corps et ne reviendrait pas.

En conséquence, la Caroline a été appelée pour trop d’hommes sur la glace, et les Rangers ont de nouveau frappé en avantage numérique, huit minutes plus tard, alors que Kreider a dévié un tir de Zibanejad pour son septième but des séries éliminatoires.

La Caroline est immédiatement passée à l’attaque pour tenter de revenir dans le match, mais Igor Shesterkin, le gardien des Rangers et favori du trophée Vézina, a été sans faute, résistant à un deuxième avantage numérique des Hurricanes.

Les Rangers, avec la deuxième formation la plus jeune des séries éliminatoires, ont peut-être dépassé les attentes des étrangers, mais pas les leurs. Leur manque d’expérience en séries éliminatoires n’a pas été un problème et leur confiance a grandi, match après match.

Lors du sixième match de samedi, les Rangers ont marqué cinq buts sur seulement 25 tirs, chassant Raanta du filet après avoir concédé trois buts. Carolina a fustigé Shesterkin avec 39 tirs, mais il n’a accordé que deux buts, permettant à ses coéquipiers de prendre une avance de 3-0 avant que Carolina ne marque.

Lundi soir, c’était plus la même chose – marquer quelques-uns, prendre la tête et laisser Shesterkin, qui a été stellaire depuis qu’il a été chassé du match 4 contre Pittsburgh dans une défaite 7-2, maintenir le fort. Et cela ressemblait au match 5 contre Pittsburgh, lorsque le coup sûr de Trouba a blessé Crosby, puis les Rangers ont remporté le match.

Mais les problèmes des Hurricanes sont allés plus loin que la perte de Jarvis. Ils ont écopé de trois pénalités et accordé deux buts en avantage numérique, et n’ont pas réussi à marquer sur quatre occasions d’avantage numérique. Tous les espoirs de la Caroline semblaient alors perdus pour de bon, lorsque Raanta s’est blessé lors d’un arrêt et a dû quitter le match. Pyotr Kochetkov, deuxième corde de Raanta, qui avait été le remplaçant de Frederik Andersen avant une blessure en avril, a rapidement accordé un autre but aux Rangers.

Ryan Strome a marqué avec un peu moins de quatre minutes à faire en deuxième période, volant sur l’aile gauche pour battre Kochetkov entre son bloqueur et sa jambière pour porter le score à 3-0. Kreider, qui a battu le défenseur de la Caroline Jaccob Slavin, a ajouté un quatrième but et son deuxième de la soirée au début de la troisième période.

Quarante secondes après que Tony DeAngelo a marqué pour placer Carolina sur la planche avec un peu plus de 10 minutes à jouer, le centre des Rangers Filip Chytil a étouffé tout espoir de retour avec un tir du poignet qui a battu Kochetkov entre les jambes. Max Domi a battu Shesterkin en fin de troisième, puis l’ailier des Rangers Andrew Copp a ajouté un but dans un filet vide pour mettre le match hors de portée.

Pour les Rangers, la plus grande partie de la pression était sur Shesterkin, qui a également trois passes en séries éliminatoires (une de moins que le record de la LNH). Les Hurricanes lui ont lancé 28 tirs au cours des deux premières périodes.

Il y a quatre ans, le front office des Rangers a demandé aux fans d’être patients pendant qu’il reconstruisait la liste. Le club a échangé des vétérans et racheté des contrats. Il a fait des choix de repêchage intelligents. Il a amené de nouveaux entraîneurs et un nouveau personnel de front office. Il a démissionné des agents libres clés et des contrats prolongés, et a fait un usage intelligent de la date limite des échanges.

Des joueurs comme Zibanejad, Kreider, Shesterkin et Artemi Panarin ont connu les meilleures saisons de leur carrière sous Gerard Gallant, qui a mené l’expansion Vegas Golden Knights à la finale de la Coupe Stanley lors de leur saison inaugurale en 2018.

Après une défaite dans le quatrième match contre Pittsburgh, Gallant a qualifié son équipe de « douce ». Depuis lors, ils ont été tout sauf ça.

Les Rangers, qui avaient raté les séries éliminatoires les quatre saisons précédentes, ont remporté 52 matchs et terminé avec 110 points, leur meilleure saison depuis 2014-15, lorsqu’ils ont perdu contre le Lightning en finale de conférence en sept matchs.

Maintenant pour les Rangers, à partir de mercredi au Garden, toutes les routes mènent à Tampa, en Floride, une fois de plus, et ce ne sera pas un voyage facile. Le Lightning a remporté les deux dernières coupes Stanley. Ils ont eu besoin de sept matchs pour battre les Maple Leafs de Toronto, mais ont balayé les Panthers de la Floride, leurs rivaux interétatiques et vainqueurs du trophée du président.

Andrei Vasilevskiy, leur gardien qui a été tout sauf impénétrable quand il s’agissait de séries éliminatoires, pourrait facilement éloigner la glace de Shesterkin.

Mais pour l’instant, la série éliminatoire des Rangers se poursuit. Et l’arène de Carolina est enfin calme.




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