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Nouvelles du monde

Les projets de construction à l’échelle de la Coupe du monde sont plus risqués dans un monde plus chaud


Cette histoire a été soutenue par le Pulitzer Center.

Lorsque le Qatar, un petit royaume du Golfe avec beaucoup d’argent et une arène sportive vieillissante, a remporté la candidature pour accueillir les championnats de football de la Coupe du monde 2022 en 2010, il n’a eu d’autre choix que de se lancer dans une campagne de construction massive pour construire les stades, le transport , et les hôtels nécessaires pour accueillir, déplacer et héberger plus de 1,5 million de fans et de joueurs. Et il l’a fait avec un zèle considérable. Plus de 220 $ de ses pétro-milliards ont été investis dans des projets d’infrastructure de classe mondiale qui ont transformé le village de pêcheurs de perles autrefois endormi de Doha en une démonstration éblouissante d’excès architectural en un peu plus d’une décennie.

C’était un boom de la construction dans l’un des endroits les plus chauds de la planète, alimenté par des centaines de milliers de travailleurs migrants travaillant dans des conditions exténuantes qui devenaient de plus en plus chaudes chaque année – les températures estivales élevées quotidiennes du Qatar ont augmenté en moyenne de 1,4 ° F depuis 2010. Cette trajectoire est susceptible de se poursuivre. En raison du changement climatique, le Moyen-Orient est l’un des endroits de la planète qui se réchauffe le plus rapidement ; d’ici 2100, les températures pourraient augmenter au point que le simple fait de sortir quelques heures à l’extérieur dépassera la « limite supérieure de capacité de survie », selon une étude de 2020 publiée dans Avancées scientifiques.

Mais la Coupe du monde n’est qu’un aspect des efforts du royaume riche en gaz pour diversifier son économie en devenant une destination de classe mondiale pour les affaires, les sports et les loisirs. Alors même que les travailleurs mettaient la touche finale aux stades et aux hôtels peu de temps avant la cérémonie d’ouverture, des échafaudages montaient sur des centaines d’autres chantiers de construction à travers la péninsule. Mais combien de temps encore la construction – un travail limité par les limites de la tolérance humaine à la chaleur – peut-elle continuer si les températures continuent d’augmenter ?

Lire la suite: Des milliers de travailleurs migrants sont morts dans la chaleur extrême du Qatar. La Coupe du monde a forcé un règlement de comptes

La cérémonie d’ouverture de la Coupe du monde du 20 novembre au Qatar a commencé quelques heures seulement après la conclusion de la 27e conférence mondiale sur le climat de l’ONU, connue sous le nom de COP27, à Charm el-Cheikh, en Égypte. Là-bas, des représentants de 196 pays membres et de l’Union européenne ont à peine réussi à maintenir l’objectif de la COP15 de Paris de limiter le réchauffement climatique à 1,5 °C (2,7 °F) au-dessus des niveaux préindustriels, au-delà desquels les scientifiques avertissent que les dangers – inondations, sécheresses, les incendies de forêt, les vagues de chaleur et l’effondrement des écosystèmes augmentent considérablement. Le monde s’est déjà réchauffé de 1,2 °C (2,16 °F) et Climate Action Tracker, une organisation de recherche qui calcule le réchauffement potentiel sur la base des engagements nationaux de réduction des émissions, avertit que nous sommes actuellement sur la bonne voie pour atteindre 2 °C (3,6 °F ) d’ici la fin du siècle, et ce uniquement si les pays atteignent leurs objectifs de 2030. S’ils ne le font pas, ce sera plutôt 2,7 °C (4,86 °F).

Même le scénario optimiste signifie que d’ici 2050, les pays du Golfe connaîtront probablement jusqu’à 250 jours de chaleur dangereuse par an, selon une étude d’août publiée dans Communications Terre & Environnement. Les jours de chaleur « dangereuse » sont définis comme dépassant un indice de température et d’humidité de 103 °F (39,4 °C). Ces extrêmes peuvent facilement entraîner un épuisement dû à la chaleur chez les personnes sans protection, et une exposition continue à des jours de chaleur dangereux peut entraîner des maladies chroniques, selon les auteurs. D’ici 2100, l’étude prédit que « un stress thermique extrêmement dangereux sera une caractéristique régulière du climat » non seulement dans la région du Golfe, mais aussi dans certaines parties de l’Afrique et de l’Asie du Sud. Par « extrêmement dangereux », les auteurs entendent un indice de 124 °F (51,1 °C), qui peut entraîner un coup de chaleur et la mort en quelques heures. On voit mal comment la construction, du moins telle qu’elle se fait actuellement, peut continuer dans ces conditions.

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Il existe quelques correctifs technologiques. Le Qatar a déjà investi une somme d’argent non divulguée mais « significative » dans le développement de vêtements capables de garder les travailleurs au frais dans des températures extrêmes, selon James Russel, directeur général pour l’Europe, le Moyen-Orient et l’Australasie de la société britannique de vêtements de refroidissement. la société Techniche, qui s’est associée au Qatar pour créer l’équipement. Mais ces tenues, qui ont été distribuées aux travailleurs des stades de la Coupe du monde et aux nettoyeurs de rue employés par l’État, n’offrent un confort qu’en cas de forte chaleur et ne sont pas conçues – pour l’instant – pour permettre aux travailleurs de travailler pendant de plus longues heures ou à des températures plus élevées. Le travail de nuit fait déjà partie de la scène de la construction dans le Golfe, dit Russel, mais il devra probablement augmenter. Il en sera de même pour la taille de la main-d’œuvre de la construction. « Si nous réduisons la quantité de travail que les gens font en augmentant le nombre de personnes sur les sites », dit-il, « alors nous atténuons le risque global. »


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À long terme, les projets de construction pourraient devoir évoluer vers des projets préfabriqués pouvant être assemblés dans des entrepôts climatisés puis empilés à l’extérieur à l’aide de machinerie lourde. Mais les machines tombent en panne et les travailleurs extérieurs seront toujours nécessaires. Pendant ce temps, beaucoup plus pourrait être fait pour réduire la chaleur rayonnante qui émane des équipements de construction et des échafaudages, dit Russel. « Cela ne dépasse pas nos technologies. Il a juste besoin de plus de développement, et bien sûr, de plus d’argent.

L’argent ne manque pas, comme le montre si clairement le boom de la construction de la Coupe du monde au Qatar. Le seul problème est que l’argent nécessaire pour adapter la construction régionale au réchauffement climatique provient des combustibles fossiles qui l’alimentent.

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