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Les prêteurs sur gages aident les classes moyennes à payer les frais de scolarité et les factures fiscales


De la ruelle à la rue principale : certains des prêteurs sur gages les plus haut de gamme signalent que les affaires ont augmenté de 25 ou 30 %.

Niché au coin de la gare Victoria de Londres, Suttons & Robertsons ressemble à n’importe quelle autre bijouterie chic et haut de gamme au cœur de la capitale. De superbes colliers en or, des boucles d’oreilles en diamants et des montres de luxe ornent la vitrine – et les mots « Fondé TM Sutton 1770 » sous l’enseigne de l’entreprise donnent un sentiment de grandeur.

En fait, la seule indication qu’il s’agit d’une boutique de prêteur sur gages sont trois globes dorés – le symbole traditionnel du commerce – sur un blason à l’extérieur. Autrefois l’apanage des pauvres, des chômeurs ou simplement des malchanceux, les prêteurs sur gages ont transformé leur image au fil des ans pour séduire une clientèle plus aisée. Cette année, le changement porte vraiment ses fruits.

Des entreprises comme Suttons & Robertsons ont connu un boom alors que la crise du coût de la vie s’est aggravée – et ils disent que la hausse est provoquée par des clients de la classe moyenne comme moi.

Certains des prêteurs sur gages les plus haut de gamme rapportent que les affaires ont augmenté de 25 ou 30 %, grâce à un afflux de familles de travailleurs ayant de grosses factures d’énergie à payer ; des ménages auparavant aisés qui ont du mal à payer les frais de scolarité ; et les propriétaires de petites entreprises ayant besoin d’argent d’urgence.

Beaucoup de leurs nouveaux clients, disent-ils, recherchent des prêteurs sur gages pour la première fois. La nouvelle image élégante du commerce n’était pas plus apparente que le mois dernier, lorsque la pop star Janet Jackson a été aperçue en train de quitter la boutique Prestige Pawnbrokers à Chelsea, dans le sud-ouest de Londres, où elle aurait lorgné un rare sac à main Hermès.

Je suis venu chez Suttons & Robertsons – qui est connu comme « le Harrods des prêteurs sur gages » – avec mes biens les plus précieux en main pour voir combien cela va prêter contre eux.

Le directeur général Jim Tannahill me salue avec une poignée de main ferme, avant de me conduire à un comptoir en chêne bien éclairé sous un grand lustre.

Je lui montre une photo de ma fierté et de ma joie – une voiture Lotus Elise – pour voir quel prêt il offrirait contre elle. « Désolé, dit-il fermement. «Nous ne touchons aucune voiture d’une valeur inférieure à 75 000 £. Le coût des expertises, du transport et du stockage n’en vaut pas la peine.

Les clients se présentent avec des voitures de sport haut de gamme à la recherche d’argent rapide, me dit-il. « La semaine dernière, nous avons accordé un prêt de 150 000 £ à quelqu’un qui a conduit une Ferrari 512 de 12 ans », dit-il.

«Nous avons également accordé un prêt de 350 000 £ à un client avec une Mercedes Gullwing des années 1950 d’une valeur de 650 000 £. Il y a eu une augmentation de 30 % du nombre de clients utilisant notre service en un an. Le montant moyen des prêts est maintenant d’environ 5 000 £, soit environ le double de ce qu’il était il y a dix ans.

Cela indique une plus grande quantité d’emprunts auprès de personnes ayant des actifs précieux. Un prêteur sur gages remet généralement entre 40 et 60 % de la valeur d’un bien sous forme de prêt.

Ils gardent l’article en garantie au cas où vous ne seriez pas en mesure de rembourser le prêt. Ils facturent également des intérêts mensuels généralement compris entre deux et six pour cent de la valeur de l’article mis en gage. [see panel right].

Si vous ne remboursez pas le prêt avant la date limite que vous avez convenue, le prêteur sur gages vendra l’objet pour récupérer l’argent.

Sans me décourager, je montre à Tannahill mon prochain bien le plus précieux – une aquarelle de l’artiste irlandais JW Carey. Il reste poli, mais ferme. « Lorsqu’il s’agit d’art, il doit généralement s’agir de quelque chose de plus connu – et d’une valeur d’au moins 10 000 £ », dit-il. « Malheureusement, je ne suis pas sûr qu’il atteindra un tel prix. »

Pour démontrer ce qu’il veut dire, il sort une affiche italienne originale pour le film de Michael Caine de 1971 Get Carter. «Nous avons payé 1 200 £ plus tôt cette année afin que le client puisse se permettre des vacances rapides», explique Tannahill. « Quand il est revenu, j’ai proposé 2 000 £ pour l’acheter – et il a accepté ce que je pense être une juste valeur marchande. »

Tannahill n’est pas le seul à remarquer un boom des clients aisés en manque d’argent.

Plus tard, je parle à James Constantinou, directeur général de Prestige Pawnbrokers, qui compte huit succursales à Londres et dans toute la Grande-Bretagne et joue dans la série télévisée Posh Pawn.

« Il y a eu une explosion d’intérêt au cours des quatre à six derniers mois », me dit-il. La demande a augmenté d’environ 25 %. Les gens ont du mal à payer des choses qu’ils pouvaient auparavant se permettre, comme les vacances, les frais de scolarité et les factures d’impôts.

Constantinou dit que les clients viennent mettre en gage des montres Rolex vintage rares, des voitures de sport et des sacs à main de créateurs et empruntent jusqu’à 100 000 £ sur un prêt à court terme.

Les prêteurs sur gages aident les classes moyennes à payer les frais de scolarité et les factures fiscales

Héritage: Jim Tannahill inspecte la bague en saphir de la femme de Toby Walne, qui est jugée apte à être mise en gage

Prestige Pawnbrokers facture environ 2 900 £ par mois pour un prêt à court terme de 100 000 £. Pour emprunter autant, vous devrez peut-être remettre des objets d’une valeur totale de 160 000 £ en garantie.

Il existe une gamme de différents types de prêteurs sur gages à travers le Royaume-Uni, des versions grand public qui acceptent des articles tels que des bijoux en or cassés, des montres et des sacs à main, aux magasins haut de gamme qui les acceptent ainsi que tout, des vins vintage aux voitures de sport.

Ray Perry, directeur général de la National Pawnbrokers Association, a déclaré: «La demande vient de tous les horizons alors que la crise économique commence à mordre. Nous devenons plus importants que jamais – répondant à un besoin là où d’autres ne parviennent pas à offrir un soutien.

H&T Pawnbrokers, le plus grand prêteur sur gages de Grande-Bretagne avec 250 magasins dans tout le pays, a vu une augmentation du nombre de clients depuis le début de l’année – dont beaucoup n’ont jamais franchi les portes d’un prêteur sur gages auparavant. Son portefeuille de prêts a augmenté de 17% – passant de 66,9 millions de livres sterling à 78,3 millions de livres sterling entre janvier et avril.

Le directeur général Chris Gillespie a déclaré: «L’impact de l’inflation se fait sentir aussi bien par les particuliers que par les entreprises. Nous nous attendons à une nouvelle augmentation du nombre de clients cette année alors qu’ils essaient de gérer les pics et les creux des dépenses, car le revenu disponible est affecté par la hausse des prix.

James Kirkup, directeur de l’association caritative The Social Market Foundation, affirme qu’un nombre croissant de clients travaillent.

« Les clients ont besoin d’argent pour payer les courses ou pour un achat d’urgence comme une nouvelle machine à laver lorsque l’ancienne tombe en panne », ajoute-t-il.

De retour à Sutton & Robertsons, ma dernière chance d’impressionner Tannahill est une bague en saphir de trois carats – un héritage familial très apprécié qui appartient à ma femme.

« Jolie boîte », s’exclame-t-il sans ironie. ‘Estimez que la bague pourrait valoir 1 000 £ – alors je vais vous en donner 500 £ tout de suite. Vous devez payer 30 £ par mois d’intérêts jusqu’à ce que vous récupériez dans les six mois.

Dans les coffres-forts, je comprends pourquoi Tannahill était si méfiant à propos de mes biens matériels les plus précieux, ce que d’autres prêteurs sur gages auraient peut-être encore accepté.

Il me montre rangée après rangée les objets les plus à collectionner, tous mis en gage par des clients qui ont besoin d’argent.

Il existe une bague en diamant de 32 carats d’une valeur d’au moins 500 000 £ ; une douzaine de montres Rolex submariner d’une valeur d’environ 100 000 £.

« J’ai même récemment remis 1 million de livres sterling pour 1 000 bouteilles de vin millésimé, dont plusieurs caisses du cher Bordeaux Petrus », ajoute-t-il.

Je remets soigneusement la bague dans sa jolie boîte. Bien que tenté un instant de prendre l’argent, je décide de le rendre en toute sécurité à ma femme après tout.

Comment les taux de prêt peuvent dépasser 85 %

Les prêteurs sur gages peuvent facturer des intérêts d’environ 6 % par mois pour les prêts inférieurs à 1 000 £. Les prêts sont généralement d’une durée de six mois et le taux, une fois les frais inclus, équivaut à 85 % par an, ce qui est coûteux.

Les prêteurs sur gages doivent envoyer une lettre 14 jours avant la fin de la période maximale de l’accord informant un client qu’il doit rembourser ce qui est dû – sinon l’article pourrait devoir être vendu avec le produit empoché par le courtier.

Si une vente fait mieux que prévu, le client partage le produit. En règle générale, au moins 90 % des objets de valeur sont récupérés.

Cependant, certaines personnes font leurs courses chez des prêteurs sur gages – en particulier ceux de luxe – pour s’emparer d’articles exclusifs qu’ils pourraient avoir du mal à trouver ailleurs.

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