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Les Pays-Bas s’excusent officiellement pour 250 ans d’esclavage


LA HAYE, Pays-Bas – Le Premier ministre néerlandais Mark Rutte a présenté ses excuses lundi au nom de son gouvernement pour le rôle historique des Pays-Bas dans l’esclavage et la traite des esclaves, malgré les appels pour qu’il retarde la déclaration tant attendue.

« Aujourd’hui, je m’excuse », a déclaré Rutte dans un discours de 20 minutes qui a été accueilli par le silence par un public invité aux Archives nationales.

Rutte a présenté ses excuses même si certains groupes d’activistes aux Pays-Bas et dans ses anciennes colonies l’avaient exhorté à attendre le 1er juillet de l’année prochaine, date anniversaire de l’abolition de l’esclavage il y a 160 ans. Les militants considèrent l’année prochaine le 150e anniversaire car de nombreux esclaves ont été contraints de continuer à travailler dans les plantations pendant une décennie après l’abolition.

« Pourquoi cette ruée ? » Barryl Biekman, président de la Plate-forme nationale néerlandaise pour le passé de l’esclavage, a demandé avant le discours du Premier ministre. Certains des groupes sont allés au tribunal la semaine dernière dans une tentative infructueuse de bloquer le discours.

Certains sont même allés au tribunal la semaine dernière dans une tentative infructueuse de bloquer le discours. Rutte a évoqué le désaccord dans ses remarques lundi.

« Nous savons qu’il n’y a pas de bon moment pour tout le monde, pas de bons mots pour tout le monde, pas de bon endroit pour tout le monde », a-t-il déclaré.

Il a déclaré que le gouvernement créerait un fonds pour des initiatives visant à lutter contre l’héritage de l’esclavage aux Pays-Bas et dans ses anciennes colonies.

Le gouvernement néerlandais a précédemment exprimé ses profonds regrets pour le rôle historique de la nation dans l’esclavage, mais s’est abstenu de présenter des excuses officielles, Rutte ayant déclaré une fois qu’une telle déclaration pourrait polariser la société. Cependant, une majorité au parlement soutient désormais des excuses.

Rutte’s a prononcé son discours à un moment où les histoires coloniales brutales de nombreux pays ont fait l’objet d’un examen critique en raison du mouvement Black Lives Matter et du meurtre par la police de George Floyd, un homme noir, dans la ville américaine de Minneapolis le 25 mai 2020.

Le discours du Premier ministre était une réponse à un rapport publié l’année dernière par un conseil consultatif nommé par le gouvernement. Ses recommandations comprenaient les excuses du gouvernement et la reconnaissance que la traite des esclaves et l’esclavage du XVIIe siècle jusqu’à l’abolition « qui se sont produits directement ou indirectement sous l’autorité néerlandaise étaient des crimes contre l’humanité ».

Le rapport indique que ce qu’il appelle le racisme institutionnel aux Pays-Bas « ne peut être séparé des siècles d’esclavage et de colonialisme et des idées qui ont surgi dans ce contexte ».

Les ministres néerlandais se sont déployés lundi pour discuter de la question au Suriname et dans les anciennes colonies qui composent le Royaume des Pays-Bas – Aruba, Curaçao et Sint Maarten ainsi que trois îles des Caraïbes qui sont officiellement des municipalités spéciales aux Pays-Bas, Bonaire, Sint Eustatius, et Saba.

Le gouvernement a déclaré que l’année commençant le 1er juillet 2023 sera une année commémorative de l’esclavage au cours de laquelle le pays « s’arrêtera pour réfléchir à cette histoire douloureuse. Et sur la façon dont cette histoire joue encore un rôle négatif dans la vie de beaucoup aujourd’hui.

Cela a été souligné plus tôt ce mois-ci lorsqu’une enquête indépendante a révélé un racisme généralisé au ministère néerlandais des Affaires étrangères et dans ses avant-postes diplomatiques à travers le monde.

Au Suriname, la petite nation sud-américaine où les propriétaires de plantations néerlandais ont généré d’énormes profits grâce à l’utilisation de la main-d’œuvre asservie, les militants et les fonctionnaires disent qu’on ne leur a pas demandé leur avis, ce qui reflète une attitude coloniale néerlandaise. Ce qu’il faut vraiment, disent-ils, c’est une indemnisation.

Les Néerlandais se sont impliqués pour la première fois dans la traite transatlantique des esclaves à la fin des années 1500 et sont devenus un important commerçant au milieu des années 1600. Finalement, la Compagnie néerlandaise des Indes occidentales est devenue le plus grand marchand d’esclaves transatlantique, a déclaré Karwan Fatah-Black, expert en histoire coloniale néerlandaise et professeur adjoint à l’Université de Leiden.

Les villes néerlandaises, dont la capitale, Amsterdam, et la ville portuaire de Rotterdam ont déjà présenté des excuses pour le rôle historique des pères de la ville dans la traite des esclaves.

En 2018, le Danemark a présenté ses excuses au Ghana, qu’il a colonisé du milieu du XVIIe siècle au milieu du XIXe siècle. En juin, le roi Philippe de Belgique a exprimé ses « plus profonds regrets » pour les abus au Congo. En 1992, le pape Jean-Paul II s’est excusé pour le rôle de l’Église dans l’esclavage. Les Américains ont eu des combats chargés d’émotion pour abattre des statues de propriétaires d’esclaves dans le Sud.

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