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Les négationnistes du climat exploitent des baleines en voie de disparition dans le but de tuer le vent offshore


Certains des négationnistes les plus purs et durs du changement climatique se font les gardiens de la baleine franche de l’Atlantique Nord, en danger critique d’extinction, alors qu’ils intensifient leurs efforts pour lutter contre le développement de l’éolien offshore le long de la côte Est.

Le Heartland Institute et le Committee For A Constructive Tomorrow, mieux connu sous le nom de CFACT, se sont associés au Coalition américaine pour la protection des océansun groupe anti-éolien à consonance verte, pour « explorer un procès protégeant la baleine franche des efforts de Dominion Energy pour placer un projet éolien offshore directement dans leur habitat ».

Une fois terminé, le projet éolien offshore de 9,8 milliards de dollars prévu par Dominion pour Coastal Virginia consistera en 176 turbines et produira suffisamment d’électricité pour alimenter plus de 600 000 foyers. Il sera situé à 27 milles au large de Virginia Beach.

Dans leur septembre annonce, les dirigeants des organisations de droite ont exprimé leur inquiétude quant à ce que le projet – l’un des nombreux grands parcs éoliens offshore à divers stades de développement au large de la côte Est – signifierait pour la baleine franche. La population de baleines est en baisse constante depuis 2010, et moins de 350 des animaux sont estimés encore vivants.

« Sauf si [the Bureau of Ocean Energy Management] nécessite des mesures de protection étendues, efficaces et sans précédent pour la baleine noire de l’Atlantique Nord immédiatement, cette espèce est presque certainement en voie d’extinction », a déclaré David Stevenson, président de l’ACOP. « Avec seulement un peu plus de 300 baleines franches vivant aujourd’hui, cette espèce en voie de disparition a un besoin urgent de protection, et le projet éolien de Virginie se situe directement sur leur chemin de migration annuel. »

Alors que la menace juridique se concentre sur la sauvegarde du mammifère marin en péril, les organisations n’essaient pas de cacher leur objectif principal : tuer un projet éolien offshore qui concurrencerait une industrie des combustibles fossiles avec laquelle chacune d’elles a des liens profonds.

« Le projet éolien de Virginie est un gaspillage de ressources risqué et coûteux et une façon pitoyable de produire de l’électricité pour un État qui prétend être favorable aux entreprises et aux consommateurs », a déclaré James Taylor, président du Heartland Institute, dans un communiqué.

DOSSIER – Les deux éoliennes offshore, construites au large de Virginia Beach en 2020, sont un projet pilote pour le projet Coastal Virginia Offshore Wind de 9,8 milliards de dollars de Dominion Energy.

Heartland, un groupe de réflexion libertaire et une pom-pom girl de l’industrie des combustibles fossiles, colporte la désinformation sur le changement climatique et a exercé une énorme influence sous l’administration Trump. De même, CFACT a une longue histoire de rejet de la science climatique établie et de plaidoyer pour un développement accru du pétrole et du gaz.

La Coalition américaine pour la protection des océans n’est guère plus qu’un groupe anti-éolien offshore. Stevenson, le président de la coalition, est un ancien dirigeant du géant chimique DuPont et a fait partie de l’équipe de transition de l’administration Trump pour l’Agence de protection de l’environnement. Sur son site Internet, l’organisation écrit que son objectif est de « créer au moins une zone permanente d’exclusion du vent offshore à 33 milles de toute la côte est des États-Unis ».

La coalition, un projet du groupe de réflexion libertaire Caesar Rodney Institute, a poursuivi à plusieurs reprises pour tenter de bloquer des projets éoliens le long de la côte Est, notamment Vineyard Wind au large du Massachusetts et South Fork Wind Farm au large de Rhode Island. Le Caesar Rodney Institute et le Heartland Institute sont tous deux membres du State Policy Network, un réseau de groupes de réflexion de droite alliés à l’industrie qui ont mené une guerre contre les réglementations environnementales, les énergies renouvelables et la science du climat.

Stevenson, qui a une longue histoire de lutter contre l’action climatiqueest à la fois directeur du Center for Energy Competitiveness du Caesar Rodney Institute et conseiller politique au Heartland Institute.

Heartland, CFACT et le Institut César Rodney ont tous reçu un financement de l’industrie des combustibles fossiles dans le passé.

La coalition de groupes n’a pas encore déposé de plainte contre le projet Coastal Virginia Offshore Wind, mais en a menacé un avec une hypocrisie éhontée, des messages confus et du greenwashing. Leur croisade contre le projet et leur nouvelle inquiétude concernant le sort des baleines noires surviennent après des années de plaidoyer pour le développement pétrolier et gazier dans bon nombre des mêmes zones au large de la côte Est, sans même une once d’inquiétude du public quant à la façon dont le forage pourrait avoir un impact sur le baleines en voie de disparition.

« Les risques de tests sismiques et de déversements de pétrole ont été exagérés et sont gérables par rapport aux importants avantages économiques potentiels », a déclaré Stevenson. a dit en 2018 après que les législateurs du Delaware ont adopté une législation visant à bloquer le forage en mer dans les eaux au large des côtes de l’État.

Kert Davies, directeur du Climate Investigations Center, un organisme de surveillance de l’industrie des combustibles fossiles, a qualifié la nouvelle campagne de la coalition d' »opportunisme mercenaire ».

« Les négationnistes du climat perdent tellement ces jours-ci qu’ils s’accrochent littéralement à des pailles » pour trouver des moyens de lutter contre la croissance inévitable des énergies renouvelables, a déclaré Davies.

David Stevenson, directeur des politiques au Caesar Rodney Institute, est photographié lors d'une conférence de presse en août 2021 à Boston pour annoncer un procès fédéral visant à bloquer la construction de Vineyard Wind au large de Nantucket et de Martha's Vineyard.
David Stevenson, directeur des politiques au Caesar Rodney Institute, est photographié lors d’une conférence de presse en août 2021 à Boston pour annoncer un procès fédéral visant à bloquer la construction de Vineyard Wind au large de Nantucket et de Martha’s Vineyard.

La coalition a embauché le cabinet d’avocats californien Gatzke, Dillon et Ballance pour l’aider à examiner un projet de déclaration d’impact environnemental à venir pour le projet Dominion et pour vérifier si les régulateurs fédéraux respectent les exigences des lois environnementales fondamentales telles que la loi sur les espèces en voie de disparition et la loi sur la politique environnementale nationale. — des lois que, dans le contexte du développement des énergies fossiles, les organisations ont critiquées comme «pénible” et ont travaillé à éroder.

La campagne juridique a comporté des déclarations radicales selon lesquelles le vent offshore garantit l’extinction de la baleine franche. Taylor, de Heartland, Raconté One America News Network qu' »un projet comme celui-ci enfonce littéralement le clou dans le cercueil des baleines franches ». Collister Johnson de CFACT a fait des commentaires similaires sur l’émission de radio de Bill Martinez.

Lorsqu’on lui a demandé sur quoi lui et d’autres basaient spécifiquement leur terrible prédiction, Johnson a répondu: «Logique. C’est un bon point de départ.

« Je me base sur l’existence de milliers d’éoliennes et de tous les navires qui doivent les entretenir assis sur le chemin de la baleine noire, et sur le chemin où ils se nourrissent et où ils mettent bas », a déclaré Johnson. « Cela pourrait être des collisions avec des navires, cela pourrait être du bruit, cela pourrait être toutes sortes de choses. »

Heartland et ACOP n’ont pas répondu à la demande de commentaires du HuffPost, y compris des questions sur la question de savoir si l’industrie des combustibles fossiles aide à financer la campagne juridique. Lorsque E&E News a demandé Stevenson l’année dernière à propos des dons à la Coalition américaine pour la protection des océans, il a déclaré: « Jusqu’à présent, il n’y a pas d’argent Koch, pas que nous ne le prendrions pas », faisant référence aux magnats des combustibles fossiles milliardaires.

Comme toute activité offshore, le développement éolien a le potentiel de perturber et de nuire aux baleines noires et d’avoir un impact négatif sur l’environnement océanique. Gib Brogan, directeur de campagne du groupe environnemental Oceana, a déclaré au HuffPost qu’il y avait « une longue liste d’inconnues » en ce qui concerne la façon dont les turbines pourraient affecter les courants océaniques, les nutriments et la nourriture dont se nourrissent les baleines noires.

« Je crains que les baleines en subissent les conséquences et que nous ne sachions pas ces effets avant des années », a déclaré Brogan. « Avec cette espèce dans l’état en danger critique d’extinction qu’elle est, ils n’ont pas des années pour apprendre ces effets. C’est un enjeu important sur de nombreux fronts, à la fois financièrement mais aussi pour cette espèce. Et nous attendons du gouvernement qu’il soit l’intendant des baleines et qu’il s’assure que leurs besoins sont pris en charge. »

L’ironie, bien sûr, est que les groupes alliés aux combustibles fossiles qui s’insurgent contre l’éolien offshore se sont opposés ou sont restés silencieux sur les efforts visant à lutter contre les principales menaces pesant sur les baleines, notamment les enchevêtrements causés par les engins de pêche, les collisions avec les navires et le changement climatique.

Le seul impact potentiel spécifique que les trois groupes ont souligné dans leur annonce de septembre est que le projet de Dominion pourrait exposer les mammifères marins à un risque plus élevé d’être heurté par des bateaux, ce qui est déjà l’une des principales causes de mortalité des baleines noires. La National Oceanic and Atmospheric Administration a récemment proposé d’étendre les limites de vitesse des navires et les zones de vitesse saisonnières le long de la côte est – des changements qui, selon l’agence, sont « essentiels pour stabiliser le déclin continu de la population de baleines franches et empêcher l’extinction de l’espèce ».

Une baleine noire de l'Atlantique Nord en voie de disparition empêtrée dans une corde de pêche nage aux côtés d'un veau nouveau-né le 2 décembre 2021, dans les eaux près de l'île Cumberland, en Géorgie.
Une baleine noire de l’Atlantique Nord en voie de disparition empêtrée dans une corde de pêche nage aux côtés d’un veau nouveau-né le 2 décembre 2021, dans les eaux près de l’île Cumberland, en Géorgie.

Malgré sa prétendue préoccupation pour les baleines, le CFACT s’oppose aux changements de règles proposés. Johnson a fait valoir que la réduction de la vitesse des navires n’empêchera pas les décès de baleines noires.

« Minimiser ne fait pas le travail », a déclaré Johnson. « Nous devons l’éliminer. » Pressé de savoir ce qu’il considère comme la solution, Johnson a déclaré qu’il appartenait aux régulateurs fédéraux de trouver une réponse. « Ce n’est pas notre problème », a-t-il dit.

Johnson s’est moqué lorsqu’on l’a interrogé sur l’impact du changement climatique sur baleines franches. La recherche montre que le réchauffement des océans dû au changement climatique d’origine humaine a poussé les baleines à abandonner leurs aires d’alimentation dans le golfe du Maine à partir de 2010, contribuant finalement à un déclin de la population.

La combustion de combustibles fossiles est le principal moteur du changement climatique anthropique.

« Le changement climatique n’a rien à voir avec le déclin des baleines franches », a déclaré Johnson, à tort.

Dominion, qui dessert près de 7 millions de personnes dans 10 États, n’a pas répondu à la demande de commentaires du HuffPost. Mais dans un déclaration au Virginia Star, la société a critiqué la coalition conservatrice et a déclaré qu’elle prenait de nombreuses mesures pour protéger les baleines franches et leur habitat.

« Ces groupes manquent de crédibilité sur les questions environnementales. Ils sont des négationnistes du changement climatique et s’opposent à l’éolien offshore à des fins politiques », a déclaré le porte-parole de Dominion, Jeremy Slayton, dans un communiqué envoyé par courrier électronique.

« Pour notre projet Coastal Virginia Offshore Wind, nous avons pris des mesures concrètes pour protéger les baleines franches et leur voie de migration », a ajouté Slayton. « Aucune construction sous-marine n’aura lieu pendant la saison de migration, et les turbines seront espacées d’environ un mile pour éviter de perturber leur trajectoire. »

Johnson a rejeté l’idée que le CFACT et d’autres groupes exploitent la baleine pour leur propre agenda politique. Il a déclaré que son organisation « soutient toutes sortes de choses environnementales ».

« Cela ne me surprend pas qu’ils disent que nous sommes des gens terribles », a déclaré Johnson à propos de Dominion. « Plutôt que ‘Qu’essayez-vous d’obtenir ?’ c’est « Oh, ce sont de mauvaises personnes, ce sont des négationnistes du climat ». Ecrivez-les. Ils ne comptent pas. C’est ce qu’est leur procédure d’exploitation standard.




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