Skip to content
Les morceaux de papier que porte cette nonne révèlent les histoires cachées de la frontière américano-mexicaine



Reynosa, Mexique
CNN

Des migrants tendent de petits morceaux de papier à sœur Norma Pimentel alors qu’elle se promène dans le refuge où nombre d’entre eux vivent depuis des mois.

Certaines des notes manuscrites ont leurs noms et leurs numéros. D’autres écrivent les horreurs de la violence sans entraves auxquelles ils ont échappé dans leur pays d’origine ou ailleurs au Mexique.

« C’est une vie, chacun d’entre eux », dit Pimentel.

L’un des défenseurs des migrants les plus connus de la vallée du Rio Grande et directeur des organismes de bienfaisance catholiques de la région, Pimentel aide à gérer des centres de répit et des refuges confessionnels, comme Senda de Vida de Reynosa, des deux côtés de la frontière, s’occupant de milliers de personnes.

Les histoires sur chaque article qu’elle reçoit sont différentes, mais elles ont toutes une chose en commun : l’auteur a été expulsée par les autorités américaines de l’immigration vers le Mexique en vertu du titre 42 – un ordre de santé publique pandémique qui est en place depuis deux ans et permet aux États-Unis d’envoyer des migrants, quelle que soit leur nationalité, au Mexique ou dans leur pays d’origine.

Le résultat dans les villes frontalières est stupéfiant à voir. Les refuges sont remplis de personnes désespérées. Il existe aussi des villes de tentes où certains dorment avec seulement des bâches sur la tête, sans savoir d’où viendra leur prochain repas.

Ils se trouvent dans des conditions qui font des migrants vulnérables – dont beaucoup fuient la violence et l’extorsion dans leur pays d’origine – des proies faciles pour les organisations criminelles.

Mais leur situation pourrait bientôt changer : l’annonce récente de l’administration Biden selon laquelle elle lèvera les restrictions de santé publique à la frontière signifie que les migrants pourraient avoir une chance de traverser sans faire face à une expulsion immédiate.

Plus de 7 000 migrants, principalement d’Amérique centrale et d’Haïti, attendent à Reynosa que le titre 42 soit levé, selon Pimentel. Elle est en contact avec le directeur du port du pont international d’Hidalgo pour coordonner un passage sûr pour eux – les détails sont toujours en cours d’élaboration, dit Pimentel.

Au moins une fois par semaine, Pimentel visite Senda de Vida. Elle ne sait pas pourquoi les migrants lui remettent les notes, mais elle rapporte leurs histoires et leurs appels à l’aide à Dieu, qu’elle appelle son « patron ».

Les morceaux de papier que porte cette nonne révèlent les histoires cachées de la frontière américano-mexicaine

«Je dis juste à mon patron, je dis:« C’est votre peuple. Tu dois me guider et me dire ce que je dois faire pour les aider. Si vous pensez que nous pouvons, montrez-moi le chemin », dit Pimentel.

Maintenant, il y a un regain d’espoir parmi ceux qui se trouvent au refuge – pour la fin de leur attente angoissante et, enfin, une chance au rêve américain.

De nombreux migrants du refuge ont été expulsés par les autorités américaines de l’immigration au pied du pont international qui relie Hidalgo, au Texas, et Reynosa, au Mexique. C’est une place dangereuse, selon Pimentel.

« C’est un espace qui n’est pas protégé », dit-elle. « Les enfants ne sont pas en sécurité ; elles peuvent être enlevées (kidnappées) ou la plus jeune pourrait être violée.

Une migrante d’El Salvador, que CNN appellera Matilde, s’effondre en pleurant en parlant de la place. (Pimentel a demandé à CNN de ne pas nommer les migrants en raison des dangers auxquels ils sont confrontés à Reynosa et dans leur pays d’origine.)

Il y a quelques mois, la place a été prise d’assaut par des hommes lourdement armés portant des masques, raconte Matilde. Elle décrit comment sa fille de 9 ans tremblait de peur alors que la prise de contrôle se déroulait.

Matilde voit encore sa fille réagir au traumatisme de cette journée, même si le temps a passé, ajoute-t-elle.

« Parfois, quand elle dort, elle tremble et sursaute de peur. Croyez-moi, nous avons traversé tellement de choses pendant notre voyage (et) sur la place », dit-elle.

Depuis l’entrée en fonction du président Biden, Human Rights First a identifié près de 10 000 cas d’enlèvement, de torture, de viol ou d’autres attaques violentes contre des personnes bloquées ou expulsées vers le Mexique en vertu du titre 42.

L’administration Trump a mis en place le titre 42 au cours des premiers jours de la pandémie, arguant que la politique arrêterait la propagation de Covid-19 – une affirmation remise en question par certains experts en santé publique. De nombreux partisans s’attendaient à ce que le président Biden lève l’ordre lorsqu’il prendrait ses fonctions, compte tenu de ses promesses de campagne de construire un système d’immigration plus humain. Au lieu de cela, son administration a défendu la politique controversée pendant des mois devant les tribunaux.

Les morceaux de papier que porte cette nonne révèlent les histoires cachées de la frontière américano-mexicaine

Ce n’est qu’en mars 2022 – plus d’un an après le début de sa présidence – que les responsables ont annoncé que la politique serait levée. Cela a suscité l’inquiétude des politiciens américains des deux côtés de l’allée, qui craignent que l’administration Biden n’ait pas suffisamment de plan en place pour gérer l’augmentation attendue du nombre de migrants à la frontière.

Mais ici à Reynosa, le temps est une préoccupation majeure pour les demandeurs d’asile. Les migrants sont confrontés au danger chaque jour, dit Pimentel, et il n’y a pas assez d’espace dans les abris pour assurer leur sécurité.

Le nombre de migrants à Reynosa est fluide et change de jour en jour, selon Pimentel. Elle estime qu’environ 3 000 migrants séjournent actuellement sur la place – certains avec seulement une bâche pour les protéger des éléments et peu pour les protéger des autres dangers dans cette ville frontalière.

Le visage d’une femme hondurienne s’illumine alors qu’elle montre fièrement sa pelle. Elle fait partie d’une équipe de migrants qui aident Pimentel à construire un nouveau refuge plus grand – d’une capacité de 3 000 personnes – en attendant d’avoir une chance d’entrer aux États-Unis.

« Pour moi, c’est un plaisir d’aider les autres », déclare la femme, que CNN appellera Nora.

Nora dit qu’elle a fui le Honduras après que des gangs aient tellement battu l’une de ses filles qu’elle a perdu le bébé qu’elle portait. « J’ai dû quitter ma maison », dit Nora d’une voix brisée. « Je ne possède rien. »

Les morceaux de papier que porte cette nonne révèlent les histoires cachées de la frontière américano-mexicaine

Elle attend à la frontière depuis plus d’un an que le titre 42 soit levé, dit Nora.

Récemment, elle dit avoir remarqué que la situation à Reynosa avait commencé à changer.

Avant, la plupart des migrants à Senda venaient d’Amérique centrale et du Mexique. Ces dernières semaines, Nora dit que les Ukrainiens ont également commencé à arriver à Senda – et qu’ils ont été autorisés à traverser la frontière après seulement quelques jours d’attente.

Le département américain de la Sécurité intérieure a récemment publié une note demandant aux autorités frontalières d’envisager d’exempter les Ukrainiens du titre 42 au cas par cas. Cela a suscité des critiques selon lesquelles les États-Unis appliquent un double standard : laisser entrer les Ukrainiens alors que de nombreux autres migrants désespérés et méritants sont obligés d’attendre. Le chef du DHS a nié cette allégation.

Nora dit qu’elle a vu des Ukrainiens entrer aux États-Unis avant les milliers d’autres d’Amérique centrale, d’Haïti et d’autres pays qui attendent depuis des mois. Mais Nora dit qu’elle n’est pas opposée à l’exemption.

« Nous n’avons été menacés que par les gangs », explique Nora. « En Ukraine, il y a la guerre. »

Pour d’autres migrants, la longue attente a été dévastatrice.

Une femme tend à Pimentel un morceau de papier et s’effondre en pleurant. « Je n’avais pas réalisé que le rêve américain allait se tourner vers cela », dit-elle.

Pimentel écoute attentivement la femme expliquer qu’elle a quitté son pays d’origine pour retrouver son fils de 17 ans en Caroline du Nord. Son fils, dit-elle, voulait une vie meilleure aux États-Unis – et que peut faire d’autre une mère ?

Les mots d’adieu de la femme sont un message pour le président Biden : « Donnez-nous une opportunité ».

Pimentel plie le morceau de papier et le fourre dans un sac à main à fermeture éclair qu’elle porte autour du cou, avec les innombrables autres messages qu’elle a reçus.

« J’espère que quelqu’un pourra écouter leur histoire et entendre le fait qu’ils souffrent et qu’ils ont besoin de protection », dit Pimentel. « C’est tout ce qu’ils demandent. »


Cnn Eue En2Fr

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.