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L'Europe

Les missiles destinés à la Pologne pourraient perturber la position de l’OTAN sur la guerre en Ukraine


VARSOVIE – Lorsqu’un missile a percuté un village polonais à quelques kilomètres de l’Ukraine la semaine dernière et a tué deux résidents locaux, les craintes ont augmenté que la Russie avait attaqué un pays de l’OTAN et menacé une conflagration mondiale – jusqu’à ce qu’il s’avère qu’il s’agissait probablement d’un Ukrainien capricieux missile antiaérien tombé accidentellement en Pologne.

Le caractère risqué de la situation a cependant été mis en évidence cette semaine lorsque la Pologne a annoncé qu’elle avait accepté une offre allemande de systèmes de défense aérienne Patriot et qu’elle les déploierait « près de la frontière » avec l’Ukraine.

La Pologne, comme les États-Unis, a fourni un soutien indéfectible à l’Ukraine depuis l’invasion de la Russie en février, fournissant des armes et un soutien diplomatique indéfectible, mais elle n’a aucune envie d’entrer en guerre avec Moscou.

Pourtant, même si les nouveaux missiles allemands ne seront pas pleinement opérationnels avant des années, date à laquelle la guerre en Ukraine pourrait bien être terminée, les projets de la Pologne de les déployer près de la zone de conflit signalent des inquiétudes croissantes quant à la possibilité que sa propre sécurité soit menacée. , et que la guerre d’à côté pourrait se propager, par accident ou à dessein.

Placer des missiles intercepteurs Patriot de fabrication américaine, dont certains devraient fonctionner au moins partiellement d’ici août prochain, près de l’Ukraine soulève une foule de questions difficiles enracinées dans l’empressement de l’OTAN à aider l’Ukraine tout en restant en dehors de la zone de conflit.

« Que se passe-t-il si notre radar montre que des roquettes arrivent et qu’elles doivent être interceptées à l’intérieur de l’Ukraine ? a demandé Jacek Bartosiak, responsable de Strategy and Future, un groupe de recherche de Varsovie axé sur les questions de sécurité.

Il est peu probable que ce scénario, a-t-il dit, entraîne l’OTAN dans un affrontement direct avec la Russie, mais la pousserait dans une « zone grise » inexplorée.

Les avions de combat russes, a déclaré M. Bartiosik, ne s’aventurent plus dans les régions de l’ouest de l’Ukraine à côté de la Pologne, il n’y a donc pas de risque réel qu’ils soient touchés accidentellement par un missile tiré depuis le territoire polonais. Et les missiles PAC-3 Patriot proposés par l’Allemagne ont une portée d’environ 20 milles seulement, ce qui signifie qu’ils n’atteindraient pas les zones de l’Ukraine où opèrent actuellement les forces aériennes ou terrestres russes.

Mais, a déclaré M. Bartiosik, il existe toujours la possibilité que « des missiles Patriot opèrent dans l’espace aérien ukrainien ». Cela saperait l’approche non interventionniste de l’OTAN dans la guerre et son engagement ferme à soutenir l’Ukraine avec des armes tout en évitant à tout prix toute implication à l’intérieur du pays qui pourrait être utilisée comme prétexte par Moscou pour s’intensifier.

La Russie, qui s’insurge depuis des années contre les missiles américains déployés en Pologne – le Pentagone affirme qu’ils font partie d’un programme de défense contre les missiles balistiques tirés par des États voyous comme l’Iran – n’a fait aucun commentaire officiel sur l’envoi des systèmes Patriot en Pologne.

Les blogueurs militaires russes, qui reflètent souvent les opinions de l’establishment de la défense russe, se sont moqués de l’efficacité des missiles de défense aérienne Patriot, mais ont accusé l’OTAN d’utiliser l’incident de la semaine dernière dans l’est de la Pologne comme prétexte pour déployer des missiles près de l’Ukraine afin d’aider à abattre les munitions russes.

Dans un article sur Telegram, Rybar, un blog russe pro-guerre non officiel mais influent, a déclaré que « quelques systèmes de défense aérienne supplémentaires ne fourniront pas une » zone d’exclusion aérienne « au-dessus de l’Ukraine », mais a mis en garde contre la « participation potentielle tacite de l’OTAN ». à repousser les attaques de missiles des forces armées russes sur des cibles » dans l’ouest de l’Ukraine.

Un porte-parole de l’OTAN, Oana Lugescu, a déclaré que l’alliance « accueillait favorablement » l’offre de l’Allemagne d’aider la Pologne avec de nouveaux missiles, mais a souligné que leur mission était de défendre le territoire de l’alliance. « En réponse à la guerre de la Russie contre l’Ukraine, nous renforçons nos défenses à l’Est », a-t-elle déclaré.

L’Allemagne a déjà envoyé des missiles Patriot en Slovaquie, qui borde également l’Ukraine, et l’armée américaine a installé en avril ses propres batteries Patriot à l’aéroport polonais de Rzeszow, une plaque tournante de transit clé près de la frontière ukrainienne pour les armes occidentales entrant en Ukraine.

Aucun de ces systèmes de défense aérienne n’a été impliqué dans des affrontements avec la Russie à l’intérieur de l’Ukraine.

Le fait que l’un des missiles Patriot supplémentaires fournis à la Pologne par l’Allemagne soit tiré sur l’Ukraine pourrait dépendre en partie de qui les contrôle : le personnel militaire polonais ou allemand.

Le ministère de la Défense à Varsovie n’a pas répondu aux questions sur qui serait en charge. Les procédures normales au sein de l’alliance de l’OTAN laissent le contrôle au pays fournissant les systèmes de défense aérienne, et non au pays hôte. Les Patriots installés en avril à l’aéroport de Rzeszow, par exemple, sont opérés par du personnel américain.

Robert Czulda, expert en sécurité à l’Université de Lodz, dans le centre de la Pologne, a déclaré que les Allemands contrôleraient très probablement les nouveaux missiles, du moins au début, car « notre armée n’est pas formée à l’utilisation des Patriots ».

Lundi, le colonel Michal Marciniak, qui supervise la défense aérienne au ministère polonais de la Défense, a déclaré à l’agence de presse nationale PAP que la première batterie de missiles Patriot offerte par l’Allemagne était arrivée en Pologne et était en cours de test. Des années d’entraînement seront nécessaires et les systèmes n’atteindront pas leur pleine préparation au combat avant 2024 ou 2025, a-t-il déclaré.

Cela reporte les décisions difficiles sur la question de savoir si les missiles peuvent être tirés sur l’Ukraine et dans quelles circonstances.

Le colonel Marciniak a déclaré que la tâche principale des Patriotes d’Allemagne serait de « protéger les centres de population, les infrastructures critiques et les groupes armés ». Il n’a pas abordé la question de savoir si cela pourrait signifier les tirer dans le ciel ukrainien. Les Patriots opérés par les Américains à Rzeszow, a-t-il dit, n’ont pas couvert le village polonais de Przewodow qui a été touché la semaine dernière par le missile errant.

Les États-Unis, au grand dam de l’Ukraine, ont pris soin d’éviter tout ce qui risquerait d’entraîner directement l’OTAN dans la guerre. Et la Pologne partage la méfiance américaine à l’égard de toute implication directe dans le conflit.

« Nous voulons que l’Ukraine gagne, mais notre priorité est d’assurer la sécurité de la Pologne et des autres territoires de l’OTAN », a déclaré M. Czulda, l’expert de l’Université de Lodz. « Nous sommes heureux de les aider et de livrer des armes, mais il n’est pas question d’une implication directe. Personne ici ne veut ça. »

Cela ressortait clairement, a-t-il dit, de la réponse rapide de la Pologne la semaine dernière aux affirmations du président ukrainien Volodymyr Zelensky selon lesquelles la Russie avait attaqué le territoire polonais et qu’une réponse ferme de l’OTAN était nécessaire. Le président polonais a déclaré que l’explosion était très probablement un « accident malheureux » et non une « attaque intentionnelle ».

« Je comprends le point de vue de l’Ukraine, mais ils ont leurs propres objectifs et intérêts », a déclaré M. Czulda. « Zelensky veut impliquer l’OTAN, et nous voulons rester à l’écart. »

Dans les premiers mois qui ont suivi l’invasion russe, M. Zelensky a appelé en vain l’OTAN à imposer une zone d’exclusion aérienne sur le territoire ukrainien. Washington a rejeté l’idée comme non partante parce qu’elle aurait risqué que des avions de guerre russes et occidentaux se tirent dessus. Mais son appel à l’action la semaine dernière après que le missile a touché une usine de transformation de céréales dans le village polonais montre qu’il n’a pas renoncé à essayer d’impliquer l’OTAN.

M. Czulda a déclaré qu’il y avait « un risque très, très minime » que les nouveaux systèmes Patriot entraînent l’OTAN dans une confrontation avec la Russie en Ukraine.

« Ces missiles n’engageront pas d’avions russes en Ukraine », a-t-il déclaré. « Mais si les Russes volent en Pologne, c’est leur problème. »

Il s’est demandé si les missiles Patriot fournis par l’Allemagne ajouteraient beaucoup aux capacités militaires de la Pologne, affirmant qu’il s’agissait « principalement d’une mesure symbolique et politique pour montrer que l’Allemagne est attachée à la sécurité polonaise » et pour apaiser les relations souvent tendues entre Varsovie et Berlin.

Le parti nationaliste au pouvoir en Pologne, Droit et Justice, s’est heurté à plusieurs reprises au gouvernement allemand, principalement à propos de différends remontant à la Seconde Guerre mondiale. Il ne cesse de raviver ce que Berlin considère comme des arguments de longue date sur les paiements de réparation en temps de guerre et a même accusé l’Allemagne, la plus grande économie d’Europe et la voix dominante au sein de l’Union européenne, de travailler à l’établissement d’un « Quatrième Reich ».

À tout le moins, l’offre de missiles Patriot devrait aider à rétablir les relations et à freiner le désir de Law and Justice d’attiser les sentiments souvent anti-allemands de sa base politique.

Le vice-Premier ministre polonais, Jacek Sasin, a salué mardi l’offre de missiles de l’Allemagne comme « un geste important » qui apaiserait les tensions avec Berlin et conduirait à un « véritable renforcement des défenses de la Pologne ». Les relations polono-allemandes, a-t-il dit, « sont correctes, bien qu’il y ait aussi beaucoup de problèmes ».

Anatol Magdziarz a contribué aux reportages de Varsovie, et Ivan Nechepurenko de Tbilissi, Géorgie.


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