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Les membres du Temple de la renommée du baseball s’affrontent pour des statues


COOPERSTOWN, NY – Les hôtes non officiels du Hall of Fame se tiennent ensemble, en bronze, près des guichets dans le hall du musée. Ce sont des monuments multiculturels de force, de sacrifice et de service : Lou Gehrig, Jackie Robinson et Roberto Clemente.

« Ces trois-là représentaient bien plus que ce qu’ils ont fait sur le terrain », a déclaré Josh Rawitch, président du Temple de la renommée. « C’était la façon dont ils menaient la vie hors du terrain en termes d’aide aux autres, d’ouverture de la voie aux autres et, finalement, d’être l’exemple parfait de ce que signifie avoir du caractère et du courage. »

Le Hall of Fame accueillera dimanche sept nouveaux membres, dont trois vivants : David Ortiz, Jim Kaat et Tony Oliva. Tous seront reconnus dans la galerie avec une plaque mesurant 15½ pouces sur 10¾ pouces, la taille standard pour tous les Hall of Famers – de Hank Aaron à Robin Yount – depuis la première cérémonie d’intronisation en 1939.

Le séparateur, pour certains, est une statue. Il n’y a pas de vote pour la dignité de la statue, pas de processus formel pour en obtenir une. Il faut une certaine transcendance, en plus d’une pure excellence sur le terrain. Comme on dit: Si tu sais, tu sais.

« Dave Winfield, il est l’un des seuls gars à ne pas avoir de statue – et nous lui donnons du fil à retordre », a déclaré Ozzie Smith l’automne dernier sur un podcast animé par l’ancien joueur des ligues majeures Bret Boone. « Je vais, ‘Allez, Dave, vous n’avez pas de statue?’ Vous devriez voir le regard sur son visage.

Dans une interview téléphonique récemment, Winfield a confirmé à contrecœur qu’il lui manquait effectivement une statue – et que ses pairs se moquaient de lui pour cela.

« Franchement? » Winfield a concédé. « Ouais. »

Pour George Brett, un coéquipier de Winfield dans neuf équipes All-Star de la Ligue américaine dans les années 1980, cela va de soi. Brett a une statue dans le hall extérieur de Kansas City, où il a joué pendant 21 saisons et est synonyme de la franchise Royals.

« Beaucoup de ces gars ont joué dans tant de villes », a déclaré Brett. « Qui va avoir une statue de Winfield ? Il a joué dans huit équipes différentes.

Six, en fait, mais cela soulève un point intéressant : les équipes sont plus actives maintenant pour célébrer leur passé, mais de nombreux grands joueurs, en particulier au cours des dernières décennies, ne faisaient que passer sur leur chemin vers de meilleurs contrats ailleurs.

Depuis le boom de la construction de stades dans les années 1990, presque toutes les équipes ont ouvert des parcs réservés au baseball, nombre d’entre eux remplaçant des installations polyvalentes appartenant à la municipalité et non attribuées à des monuments individuels. Les Phillies de Philadelphie, par exemple, avaient des statues sportives génériques à l’extérieur du stade des vétérans, mais ont baptisé un nouveau parc en 2004 avec des hommages à Richie Ashburn, Steve Carlton, Robin Roberts et Mike Schmidt.

Plusieurs parcs plus anciens, comme Wrigley Field à Chicago et Dodger Stadium à Los Angeles, ont récemment été rénovés pour inclure des espaces de rassemblement publics. Les Dodgers ont offert à Sandy Koufax une statue sur leur nouvelle place en juin, et les Cubs ont fait de même en mai avec Fergie Jenkins.

Koufax n’a joué que pour les Dodgers, et tandis que Jenkins a lancé principalement pour les Cubs, il a enregistré près de 2 000 manches avec d’autres équipes. Gaylord Perry, cependant, a parcouru sept équipes en 12 saisons après sa première décennie avec les Giants, qui l’ont toujours ressemblé au bronze en 2016.

Perry a rejoint Willie Mays, Willie McCovey, Juan Marichal et Orlando Cepeda – tous coéquipiers du Temple de la renommée des gagnants du fanion de la Ligue nationale de 1962 – devant les portes du parc Oracle de San Francisco. Jenkins, qui avait un ensemble similaire de coéquipiers vedettes plus tard dans la décennie, en a pris note.

« Je me disais: » Je me demande quand ils vont me mettre dans une statue à Wrigley Field avec trois des meilleurs joueurs avec lesquels j’ai joué? «  », A déclaré Jenkins, qui est entré au Temple de la renommée avec Perry et Rod. Carew en 1991. « J’ai partagé une chambre avec Ernie Banks pendant trois ans et j’ai joué avec Billy Williams et Ron Santo pendant sept ans – et croyez-moi, c’est un honneur d’être parmi eux. »

Le sculpteur William Behrends a créé toutes les statues des Géants, ainsi que celles de San Diego (Tony Gwynn et Trevor Hoffman) et du parc des ligues mineures de Brooklyn (Robinson et Pee Wee Reese). Son œuvre la plus récente a été dévoilée le jour de l’ouverture au Citi Field : l’as de toujours des Mets, Tom Seaver, dans sa célèbre livraison drop-and-drive, deux fois grandeur nature.

« Quand vous descendez du métro et que vous le voyez pour la première fois, vous en êtes loin », a déclaré Behrends. « Il doit avoir une présence à distance. Vous voulez que quelqu’un à 100 pieds de distance le voie et veuille s’y rendre. Les espaces plus grands sortent de sculptures rétractables; vous mettez une sculpture strictement grandeur nature dans un grand espace et elle semble moins que grandeur nature.

La statue de Seaver est la seule à l’extérieur d’un stade de baseball des ligues majeures à New York. Les Yankees présentent Don Larsen et Yogi Berra – la batterie du seul match parfait de l’histoire des World Series – dans leur musée du Yankee Stadium, et l’ancien propriétaire George Steinbrenner fait la sentinelle en bronze près de l’ascenseur dans le hall de la porte 2. Mais la vaste constellation d’étoiles des Yankees reçoit des plaques ou des monuments, pas des statues, dans une galerie extérieure au-delà de la clôture du champ central.

Certains Yankees Hall of Famers, alors – Reggie Jackson, Derek Jeter, Mariano Rivera et ainsi de suite – n’ont de statues nulle part. D’autres ont des statues loin du Bronx : Babe Ruth à Camden Yards à Baltimore, près de sa ville natale ; Joe DiMaggio au National Italian American Sports Hall of Fame à Chicago; Mickey Mantle dans sa ville natale, Commerce, Okla., Et un autre dans le parc de la ligue mineure à Oklahoma City.

« Les Giants se sont un peu facilité la tâche », a déclaré Behrends, notant que la franchise avait quitté New York dans les années 1950. « Mel Ott pourrait avoir une statue, mais ils n’ont représenté que des personnes qui sont entrées au Temple de la renommée en tant que géant de San Francisco, et il n’y en a eu que cinq, alors c’est comme ça qu’ils ont choisi. Mais avec les Yankees, par où commenceraient-ils ?

Les White Sox de Chicago – avec une histoire tout aussi longue mais beaucoup moins d’années de gloire – ont plusieurs statues à l’intérieur du parc et ont reconnu les vainqueurs des World Series 2005 avec un monument à l’extérieur, représentant des pièces essentielles sur des photos et des sculptures. À Cleveland, le mastodonte de la fin des années 1990 est personnifié dans une statue du grand voyageur Jim Thome, qui détient le record de circuits de la franchise avec 337 – mais a frappé son 400e pour les Phillies, son 500e pour les White Sox et son 600e pour les Twins du Minnesota.

« Cela représente bien plus: tous ces grands joueurs que nous avions dans les années 90, toutes ces grandes séries éliminatoires », a déclaré Thome, qui travaille maintenant pour MLB Network et les White Sox. « C’était une équipe de type championnat pendant longtemps. Nous n’avons malheureusement pas gagné de World Series, mais cela représente tous ces gars : Kenny Lofton, Carlos Baerga, Sandy Alomar, Manny Ramirez, Albert Belle, Eddie Murray, Dave Winfield.

Winfield, qui a connu ses meilleures saisons avec les Padres et les Yankees, a terminé sa carrière avec Cleveland en 1995. Il a remporté son seul championnat pour les Blue Jays de Toronto, qui ont une statue de l’ancien propriétaire Ted Rogers à l’extérieur de leur stade, ainsi que une collection de gargouilles représentant les fans – mais pas de statues de joueurs.

Le nom de Winfield, au moins, apparaît derrière la statue de Kent Hrbek à Target Field à Minneapolis, sur une fenêtre répertoriant les natifs du Minnesota qui ont joué pour les Twins. Les électeurs ont envoyé Winfield à Cooperstown du premier coup, mais Hrbek n’a recueilli que cinq voix (sur 499) au cours de sa seule année sur le scrutin.

Hrbek, cependant, avait des actifs intangibles: il a joué toute sa carrière pour l’équipe de sa ville natale, durant 14 saisons, correspondant à son numéro d’uniforme à la retraite. Un cogneur costaud et grégaire, il a aidé à remporter deux World Series tout en ressemblant à un gars dans la maison de pêche voisine sur le lac.

La statue représente le moment de gloire de Hrbek : serrer le dernier coup dans son gant et lever les bras en signe de triomphe après avoir remporté le premier championnat des Twins en 1987. C’est tout ce qu’une statue devrait être.

« Ma fille ira au stade de baseball et emmènera ses amis ou ses enfants ou ses cousins ​​et dira : « C’est papa ; c’était sa partie préférée du jeu, gagner le championnat du monde, attraper le ballon et sauter du premier but », a déclaré Hrbek. « J’espère que ce souvenir durera longtemps – et donnera aux pigeons un endroit où s’asseoir pendant un moment et les laisser faire leur truc. »


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