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Les meilleurs candidats pour un échange Whit Merrifield


Au cours des dernières saisons, il y a eu des spéculations sur la date limite autour de la possibilité que les Royals traitent Whit Merrifield. Jusqu’à présent, Kansas City a résisté à cette possibilité. Membre de longue date d’une organisation qui est généralement parmi les plus fidèles du jeu, Merrifield était un retardataire qui a signé une prolongation abordable en début de carrière. Cela a permis aux Royals de le garder à peu de frais tout au long de ses premières saisons, qui comprenaient des totaux de succès consécutifs en tête de la MLB en 2018-19 et une paire d’apparitions All-Star.

Pas plus tard que la saison dernière, Merrifield a participé à la Midsummer Classic. Il a ensuite participé aux 162 matchs, a mené le baseball avec 42 doubles et a remporté les 40 meilleurs buts de l’AL. Les Royals espéraient qu’il serait une bougie d’allumage de premier ordre pour une équipe plus compétitive en 2022, mais cela n’a pas fonctionné. Non seulement l’équipe s’est retrouvée 20 matchs sous la barre des 0,500 à la pause des étoiles, mais Merrrifield connaît la pire saison de sa carrière. Il possède une ligne .240 / .292 / .343 à travers 373 apparitions au marbre, une infraction qui enregistre 22 points de pourcentage en dessous de la moyenne de la ligue en fonction de wRC +.

Merrifield est signé jusqu’à la fin de la saison prochaine. Les Royals ont restructuré son contrat lors de l’entraînement du printemps, il gagne donc 7 millions de dollars cette année (dont environ 2,73 millions de dollars seront versés après la date limite du 2 août) et 6,75 millions de dollars la saison prochaine. L’accord contient également un rachat de 500 000 $ sur une option mutuelle de 2024. Avec le contrôle abordable et la valeur commerciale de Merrifield au plus bas, les Royals n’ont pas à forcer un échange au cours des deux prochaines semaines. Néanmoins, Jon Heyman du New York Post a écrit le mois dernier que le club était plus disposé à le traiter qu’il ne l’a été ces dernières années.

Même pendant une année creuse, Merrifield devrait attirer l’attention des autres clubs. Il reste une batte à contact élevé et un excellent coureur de base, ayant volé 14 autres sacs tout en ne se faisant attraper que deux fois. Il est généralement un défenseur solide à la fois au deuxième but et dans le champ extérieur du coin, bien que les mesures publiques soient un peu en baisse par rapport à sa performance en première mi-temps à cet égard. Merrifield a également ressemblé plus à lui-même ces derniers temps, atteignant .269/.322/.392 avec 15 doubles et 11 interceptions en 65 matchs depuis le début du mois de mai. Son mois d’avril a été catastrophique, mais il a été productif au cours des deux derniers mois et demi et a une carrière de qualité.

Si les Royals commercialisaient sérieusement Merrifield au cours des deux prochaines semaines, quelles équipes se démarqueraient le mieux? Avec une saison et demie de contrôle restant, il faudra que ce soit une équipe qui pense de manière réaliste qu’elle peut concourir d’ici 2023. Les Pirates, les Reds, les A, les Cubs, les Diamondbacks et les Nationals peuvent probablement être exclus pour cela seul. Les Rockies et les Rangers ont pour objectif de concourir l’année prochaine, mais aucun n’est susceptible d’acquérir de manière préventive un joueur de deuxième but cet été. Les Tigers sont peut-être un peu plus plausibles compte tenu de la saison difficile qu’ils ont eue de Jonathan Schoop, mais ils vont être plus concentrés sur le traitement de certains joueurs que sur l’acquisition d’un vétéran notable d’un rival de division en vue de 2023.

Parmi les deux tiers restants des équipes de la ligue, lesquelles semblent les plus susceptibles d’être en contact avec le président des opérations de baseball des Royals Dayton Moore et le directeur général JJ Piccolo?

Meilleurs ajustements

Marins – Seattle a remporté 14 victoires consécutives pour entrer dans les détenteurs de la pause All-Star d’un record de 51-42. C’est toujours une bataille difficile pour attraper les Astros dans l’AL West, mais ils sont fermement dans le mélange Wild Card et chercheront probablement des moyens de se mettre à niveau au cours des deux prochaines semaines. Aucune position ne se démarque plus que la deuxième base, où Seattle a obtenu une ligne collective de .212/.279/.299. L’acquisition hors saison Adam Frazier a été décevante, tout comme le ramassage à la date limite de l’année dernière, Abraham Toro. Les M pourraient déplacer Ty France au deuxième but, mais il est mieux adapté au premier but / frappeur désigné. Frazier se dirige de toute façon vers l’agence libre après cette saison, et Merrifield pourrait être une mise à niveau abordable pour le reste de cette saison et la prochaine.

Chaussettes blanches – Les White Sox ont connu une saison généralement décevante, mais ils sortent de la pause à seulement trois matchs de retour dans l’AL Central. Le tandem de deuxième base de Leury García et Josh Harrison n’a pas fonctionné, bien que Harrison se soit bien passé le mois dernier. Merrifield serait toujours une mise à niveau définitive là-bas, et son salaire relativement modeste devrait être particulièrement attrayant pour une équipe arborant déjà une masse salariale record de franchise. Les Royals seraient-ils prêts à traiter Merrifield à l’intérieur de la division? Ils aimeraient sûrement concourir la saison prochaine, alors peut-être que cela leur donnera une certaine hésitation, mais il ne serait sous contrat que pour une saison de discorde plausible.

Dodgers – Heyman a rapporté la semaine dernière que les Dodgers avaient déjà été en contact avec les Royals. La deuxième base n’est pas vraiment nécessaire pour Los Angeles, l’ancien meilleur espoir Gavin Lux profitant de sa saison d’évasion tant attendue. Lux a vu du temps dans le champ gauche ces derniers temps alors que les Dodgers étaient sans Chris Taylor, et leur ramassage hors saison de Hanser Alberto en tant qu’homme utilitaire qui frappe à droite n’a pas fonctionné. Atterrir Merrifield peut conduire à un surplus de joueurs de position une fois que Taylor revient de la liste des blessés, mais les Dodgers n’ont pas été découragés en ayant «trop de talent» ces dernières années.

géants — Les Géants sont dans un bateau similaire à leurs rivaux. Ils ont une poignée de joueurs de deuxième calibre de base, et les droitiers Wilmer Flores et Thairo Estrada jouent bien. Tommy La Stella a connu un début difficile après avoir ouvert l’année sur la liste des blessés, et les Giants ont déjà été liés à Brandon Drury. Cela suggère qu’ils sont ouverts à l’ajout d’un autre joueur de champ intérieur polyvalent qui se balance à droite. Merrifield n’a pas le pouvoir de Drury, mais son jeu à fort contact pourrait mieux convenir à Oracle Park.

Brasseurs – Les Brewers devraient chercher une autre batte cet été alors qu’ils affronteront les Cardinals au sommet du NL Central. Kolten Wong a été un frappeur légèrement inférieur à la moyenne cette année, et ses mesures défensives publiques ont chuté. Ce n’est pas trop différent de Merrifield, et peut-être que Milwaukee sentira qu’il n’est pas vraiment (le cas échéant) une mise à niveau par rapport à Wong. Cependant, Bob Nightengale de USA Today a récemment écrit que le Brew Crew pouvait écouter les offres sur Wong même s’il cherchait d’autres moyens d’ajouter à l’infraction.

Coups plus longs

Orioles – Les Orioles sont à moins de 3 1/2 matchs d’une place de Wild Card malgré que leurs joueurs de deuxième but ne frappent que 0,196 / 0,269 / 0,363. Rougned Odor n’est qu’un palliatif, et les O sont susceptibles de chercher un meilleur joueur de deuxième but cette intersaison. En fait, atteindre les séries éliminatoires cette année est peu probable, mais Merrifield est abordable et conviendrait parfaitement à une équipe de 2023 qui pourrait concourir plus sérieusement. Avec le club de 2022 qui traîne au moins, il y a un argument pour que le directeur général Mike Elias et son équipe frappent un peu tôt pour un joueur contrôlable.

anges – C’est un argument similaire pour les Angels, même si leur implication dans la candidature serait strictement d’environ 2023. Les Halos n’ont rien obtenu de la deuxième base cette année, l’une des raisons pour lesquelles ils devraient à nouveau manquer les séries éliminatoires. La saison prochaine sera un tournant, avec Shohei Ohtani qui devrait atteindre l’agence libre après l’année. Ils vont devoir corriger de manière agressive les défauts de la liste au cours des huit prochains mois. Rien ne les empêche d’ajouter des joueurs contrôlables cet été tout en gérant des locations comme Noah Syndergaard et Michael Lorenzen.

Des rayons – Les Rays n’ont pas beaucoup profité de la deuxième base cette année, mais c’est en grande partie parce que Brandon Lowe a raté plus d’un mois. Avec le retour de Lowe, la clé de voûte n’est plus un problème, bien que la myriade de blessures au champ extérieur de Tampa Bay puisse les amener à envisager un type de champ intérieur / champ extérieur polyvalent.

Braves — Atlanta n’a pas reçu grand-chose d’Orlando Arcia depuis qu’Ozzie Albies s’est cassé le pied. Ils ont acquis Robinson Canó comme palliatif et prévoient le retour d’Albies à la fin du mois prochain. Cela réduit probablement l’urgence d’ajouter un joueur de deuxième but, bien qu’ils soient dans une bataille serrée avec les Mets et pourraient faire entrer Merrifield dans le champ extérieur du coin une fois qu’Albies sera de retour.

Phillies – Poursuivant le thème des « prétendants dont les joueurs de deuxième but se sont blessés », les Phils sont sans Jean Segura depuis mai. Il est attendu cette année, cependant, et la présence du meilleur espoir Bryson Stott donne à Philadelphie une certaine couverture jusque-là. L’aide de l’enclos ou du champ central semble plus probable.

Pas besoin d’appuyer sur la deuxième base

Chacun des Yankees, Twins, Marlins, Mets, Astros, Guardians, Cardinals, Blue Jays, Padres et Red Sox a tous les jours des joueurs de deuxième but enfermés dans l’alignement. La capacité de Merrifield à jouer le coin extérieur pourrait faire de lui une option pour certains membres de ce groupe – les Yankees et les Padres, en particulier, pourraient envisager des ajouts au champ extérieur – mais ils semblent moins susceptibles d’être motivés que les équipes à la recherche d’un joueur de deuxième but. Une grande partie de l’attrait de Merrifield réside dans sa flexibilité défensive, et le classer dans le champ extérieur du coin réduit une bonne partie de sa valeur. Les prétendants à la recherche d’une batte de coin percutante pour améliorer le milieu de la commande semblent susceptibles de trouver des ajustements plus propres ailleurs.

Le statut de vaccination de Merrifield a également un impact sur les activités de certaines équipes, notamment les Blue Jays. Il n’a pas été autorisé à se rendre au Canada pour la série Royals à Toronto la semaine dernière, et des préoccupations similaires auraient diminué l’intérêt des Yankees pour son coéquipier Andrew Benintendi. Merrifield a déclaré aux journalistes qu’il serait prêt à reconsidérer sa position sur la vaccination s’il était distribué à un candidat aux séries éliminatoires qui pourrait avoir à traverser la frontière pour des matchs significatifs. Cependant, il s’est arrêté avant de déclarer fermement qu’il le ferait, et les questions sur sa disponibilité pour ces matchs pourraient inquiéter certaines équipes.

Il n’y a aucune garantie que les Royals donneront suite à un échange de Merrifield. C’est loin d’être la première fois que son nom fait le tour du circuit des rumeurs, et Kansas City n’a pas encore appuyé sur la gâchette d’un accord (ou semble s’être rapproché). Si le front office adopte une approche différente cet été, des équipes comme les Mariners, les White Sox, les Dodgers, les Giants et les Brewers se sentent comme les prétendants les plus plausibles.



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