Skip to content
Les images de camions russes en disent long sur les luttes de son armée en Ukraine


Pourtant, cela semble être exactement le problème auquel l’armée russe est confrontée lors de son invasion non provoquée de l’Ukraine, selon des experts analysant les images du champ de bataille alors que ses forces se retirent des zones proches de Kiev pour se concentrer sur le Donbass.

Des photographies de camions russes endommagés, disent-ils, montrent des signes révélateurs des luttes logistiques de Moscou et suggèrent que ses efforts sont sapés par sa dépendance à l’égard des conscrits, la corruption généralisée et l’utilisation de véhicules civils – sans parler des distances énormes impliquées dans le réapprovisionnement de ses ou la propre résistance hautement motivée et tactiquement habile de l’Ukraine.

« Tout ce dont une armée a besoin pour faire son travail vient d’un camion », explique Trent Telenko, ancien auditeur du contrôle qualité de la Defense Contract Management Agency des États-Unis, qui fait partie de ceux qui analysent les images à la recherche d’indices sur la façon dont la guerre se déroule. Aller.

« L’arme n’est pas le char, c’est l’obus que le char tire. Cet obus est transporté par un camion », souligne Telenko. Nourriture, carburant, fournitures médicales et même les soldats eux-mêmes – la présence de tous ces éléments repose sur des lignes d’approvisionnement logistique fortement dépendantes des camions, dit-il. Et il a des raisons de croire qu’il y a un problème avec ces lignes d’approvisionnement.

Canari dans la mine de charbon

Telenko décrit une photo récente de pneus endommagés sur un camion lance-missiles mobile de plusieurs millions de dollars, un Pantsir S1, comme le canari dans la mine de charbon pour les efforts logistiques de la Russie.

Comme une pièce d’équipement aussi coûteuse, il se serait attendu à ce que son entretien soit de premier ordre. Pourtant, ses pneus se sont effondrés quelques semaines seulement après le début de la guerre – ce que Telenko appelle « un mode de défaillance ».

Si les camions ne sont pas déplacés fréquemment, le caoutchouc de leurs pneus devient cassant et les parois des pneus sont vulnérables aux fissures et aux déchirures. Telenko dit que le problème est courant lorsque les pneus sont peu gonflés pour faire face au type de conditions boueuses auxquelles les forces russes sont confrontées au printemps ukrainien.

Pour Telenko, qui s’est spécialisé pendant plus d’une décennie dans les problèmes de maintenance de la flotte de camions de l’armée américaine, l’état du Pantsir S1 est une erreur révélatrice.

« Si vous ne faites pas (de maintenance préventive) pour quelque chose d’aussi important, alors il est très clair que toute la flotte de camions a été traitée de la même manière », dit-il.

La théorie de Telenko fait écho à la célèbre citation du général américain Omar Bradley de la Seconde Guerre mondiale selon laquelle « les amateurs parlent de stratégie, les professionnels parlent de logistique ». Et il n’est pas le premier à avoir détecté un manque de professionnalisme dans l’armée russe, qui compte des centaines de milliers de conscrits.

Lors d’un incident notoire au début de la guerre, un convoi de 40 milles (64 kilomètres) de chars russes, de véhicules blindés et d’artillerie remorquée s’est bloqué à 19 milles (30 km) à l’extérieur de Kiev, embourbé selon le ministère britannique de la Défense non seulement par la résistance ukrainienne mais aussi des « pannes mécaniques ».
Le mois dernier, le secrétaire américain à la Défense, Lloyd Austin, a déclaré à Don Lemon de CNN que la Russie avait fait des « faux pas » et « lutté avec la logistique », tandis que samedi, un haut responsable américain de la Défense a déclaré que les Russes n’avaient toujours pas résolu « leurs problèmes de logistique et de soutien » et qu’ils incapables de renforcer leurs forces dans l’est de l’Ukraine « avec une grande rapidité ».
Les images de camions russes en disent long sur les luttes de son armée en Ukraine

Encore un « mauvais signe »

Phillips O’Brien, professeur d’études stratégiques à l’Université de St Andrews en Écosse, voit un autre « mauvais signe » pour la logistique des camions russes : son utilisation de camions civils pour remplacer les camions militaires perdus au combat.

« Les camions civils ne sont pas de qualité militaire. Ils ne sont pas faits pour transporter des charges, ils ne sont pas faits pour transporter des équipements spécifiques », et dans de nombreux cas, ils ne peuvent même pas fonctionner hors route, dit O’Brien.

Les rigueurs de la guerre sont déjà assez éprouvantes pour le camion de qualité militaire le plus robuste, sans parler d’un camion civil.

« Un seul mile en temps de paix, si vous le conduisez en temps de guerre, c’est comme 10 ou 20 miles (16 à 32 km) parce que vous poussez fort le camion avec d’énormes charges utiles », explique O’Brien.

La commutation entre les deux introduit un problème de maintenance, car les pièces de rechange peuvent ne pas être compatibles. Et, comme le souligne O’Brien, « Vous ne voulez pas avoir à acheter un nouveau camion chaque fois qu’un ancien tombe en panne. »

Selon Alex Vershinin, un ancien officier de l’armée américaine qui a effectué quatre tournées en Irak et en Afghanistan, le problème est aggravé par le fait que lorsque des véhicules tombent en panne, la Russie dispose de ressources limitées pour les récupérer.

Les images de camions russes en disent long sur les luttes de son armée en Ukraine

Les groupes tactiques du bataillon de l’armée russe – ceux qui sont à la tête de ses avancées en Ukraine – ne disposent normalement que d’un seul véhicule de dépannage léger et d’un seul véhicule lourd, même dans des unités comprenant des dizaines de véhicules, a écrit Vershinin le mois dernier pour l’Institut de guerre moderne de l’Académie militaire américaine. . Cela signifie que les véhicules de combat doivent parfois être détournés vers des tâches de remorquage et parfois décomposés « les véhicules doivent être remorqués jusqu’à une centaine de kilomètres », a écrit Vershinin.

O’Brien suggère que la Russie a négligé ses camions en grande partie parce qu’ils ne sont pas assez fastueux pour qu’une armée désireuse de montrer ses systèmes d’armes de pointe.

Ces dernières années, Poutine s’est vanté des missiles hypersoniques russes comme le Zircon et le Kinzhal, des avions de chasse furtifs comme le Su-57 et de sa flotte moderne de 11 sous-marins lance-missiles balistiques.

« Souvent, les militaires dictateurs glamour sont doués pour les armes voyantes, ils achètent des avions et des chars sophistiqués, mais ils n’achètent pas vraiment les trucs les moins glamour », a déclaré O’Brien.

Les images de camions russes en disent long sur les luttes de son armée en Ukraine

Conscription et corruption

À l’origine des problèmes logistiques de la Russie, selon les experts, se trouvent deux choses qui affligent son armée : la conscription et la corruption.

Environ 25% du million de soldats de l’armée russe sont des conscrits, selon le Centre d’études stratégiques et internationales – bien que de nombreux experts pensent que ce chiffre peut être trompeur, soupçonnant que certaines des troupes non conscrites sont soit contraintes, soit amenées à s’enrôler.

Les conscrits russes ont tendance à servir pendant un an, à occuper les rangs inférieurs et à occuper de nombreux postes dans la chaîne logistique, y compris l’entretien des véhicules.

« Vous ne pouvez pas vraiment apprendre quoi que ce soit en un an sur la maintenance des systèmes militaires », déclare Telenko.

Les conscrits sont également peu motivés car ils savent que leur temps de travail est si limité, dit-il.

Un haut responsable américain de la défense a déclaré mercredi que Washington constatait des problèmes de moral parmi les conscrits russes, qui représentent « près de la moitié » de ses forces en Ukraine.

« Nous avons des preuves, même des preuves récentes, qu’ils ont été déçus par cette guerre, qu’ils n’étaient pas correctement informés, qu’ils n’étaient pas correctement entraînés, qu’ils n’étaient pas prêts, pas seulement physiquement, mais qu’ils n’étaient pas prêts mentalement pour ce qu’ils étaient sur le point de faire. faire », a déclaré le responsable américain.

En revanche, aux États-Unis, l’entretien des véhicules militaires est assuré par un corps de sous-officiers volontaires, des sergents et des caporaux professionnels qui restent pour des enrôlements prolongés et sont motivés par des augmentations de salaire et des promotions.

« Vous voulez avoir des personnes aussi compétentes pour maintenir la logistique que pour toutes les autres succursales », déclare O’Brien, de l’Université de St Andrews. Il ajoute, en référence aux luttes apparentes de la Russie, « Étaient-ils en forme pour une guerre logistique ou ne l’ont-ils pas simplement pris au sérieux? »

Ensuite, il y a la corruption qui, selon les experts, a poursuivi l’armée russe pendant des années.

Les images de camions russes en disent long sur les luttes de son armée en Ukraine

Matthew Stephenson, professeur à la Harvard Law School et rédacteur en chef du Global Anti-corruption Blog, a écrit en mars que la corruption avait un effet particulièrement corrosif sur la logistique de maintenance et d’approvisionnement de l’armée russe.

« Tous ces problèmes sur lesquels les experts anti-corruption et les spécialistes de la sécurité nationale ont insisté pendant des années semblent se manifester dans l’invasion russe actuelle », a-t-il écrit.

« La corruption – sous forme de détournement de fonds ou de pots-de-vin – peut également conduire à l’achat d’équipements de qualité inférieure, par exemple en confiant le contrat d’équipement ou de maintenance à un fournisseur moins qualifié qui est plus disposé à payer des pots-de-vin. Ou la personne en responsable de l’allocation du budget de maintenance ou d’approvisionnement peut simplement déclarer dépenser le montant total du budget pour des produits ou services de haute qualité, mais ensuite acheter des substituts de mauvaise qualité et empocher la différence.

Le point de vue de Telenko est que certains des effets sont maintenant visibles sur le champ de bataille. Il dit que l’argent qui aurait dû être utilisé pour l’entretien est « probablement dans les poches des officiers en charge des conscrits qui entretiendraient les camions ».

Les images de camions russes en disent long sur les luttes de son armée en Ukraine

Un camion trop loin ?

Selon les experts, il existe d’autres signes plus subtils des luttes russes qui pourraient facilement passer inaperçus pour quiconque n’a pas l’esprit logistique.

Par exemple, explique Alex Lord, analyste Europe et Eurasie au cabinet d’analyse stratégique Sibylline à Londres, l’armée russe s’est historiquement appuyée sur ses importantes réserves de main-d’œuvre pour gérer la logistique, plutôt que sur des systèmes mécanisés utilisant des palettes en bois et des chariots élévateurs.

Telenko donne l’exemple du chargement d’obus d’artillerie sur un camion. Un chariot élévateur peut soulever une palette de deux douzaines d’obus en une seule fois, tandis que le levage manuel d’obus individuels sur un camion prendrait beaucoup plus de temps et de main-d’œuvre.

Cela rend la logistique russe environ 30 % moins efficace que les principales armées occidentales, déclare Jason Crump, PDG de Sibylline et vétéran de 20 ans dans l’armée britannique.

« Cela signifie qu’il faut plus de camions pour effectuer une tâche donnée en même temps, donc une plus grande consommation de carburant et une plus grande usure », explique Crump.

Cela signifie également que les camions russes passent plus de temps immobiles lors du chargement et du déchargement, selon Lord.

« Cela offre aux forces ukrainiennes des opportunités de les cibler – comme nous l’avons vu des commandants ukrainiens exploiter à de nombreuses reprises au cours de la campagne actuelle », dit-il.

Les images de camions russes en disent long sur les luttes de son armée en Ukraine

Tous ces problèmes ne font qu’exacerber les problèmes auxquels Moscou est confrontée dans ce qui est déjà une lutte acharnée pour ses forces compte tenu des distances impliquées.

Les camions peuvent généralement parcourir jusqu’à 90 miles (145 kilomètres) de leur dépôt d’approvisionnement, souligne Telenko.

Mais l’Ukraine a à peu près la taille du Texas, soit près de 800 miles (1 287 kilomètres) de large et 350 miles (563 kilomètres) de long.

Cela signifie que la Russie devrait ouvrir de nombreux dépôts d’approvisionnement à l’intérieur de l’Ukraine pour que ses troupes avancent plus loin à l’intérieur de l’Ukraine.

Avec Moscou qui recule déjà sous la féroce résistance ukrainienne, cela semble être un défi de taille. On pense déjà que la Russie a perdu un nombre important de camions.

Construire davantage pour les remplacer pourrait prendre au moins six mois, estime Telenko, date à laquelle davantage de pertes seraient probables.

« Je ne vois pas comment les Russes peuvent maintenir leurs positions actuelles, et encore moins faire des mouvements offensifs avec leur flotte de camions actuelle », dit-il.

« Les camions sont l’épine dorsale de toute force militaire mécanisée moderne, et si vous n’en avez pas, vous marchez. »

Et si vous marchez, vous ne gagnez pas.

Michael Conte de CNN a contribué à ce rapport.


Cnn Eue En2Fr

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.