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Les humains et les poulpes ont un ancêtre commun vieux de 518 millions d’années, ce qui explique l’intelligence du céphalopode


Comme on le sait, les pieuvres sont réputées pour leur grande intelligence. Ces céphalopodes sont ainsi capables d’utiliser des outils, de résoudre des énigmes, d’ouvrir des bocaux dont les couvercles sont vissés, ou encore de se protéger en empilant des pierres, ou en utilisant des coques de noix de coco. Dernièrement, des pieuvres ont même été filmées se lançant délibérément de la boue et des coquillages.

Un ancêtre commun vieux de 518 millions d’années

Selon une nouvelle étude menée par le Max Delbruck Center de Berlin, cette intelligence pourrait être due à leur cerveau similaire à celui des humains. Les pieuvres et les humains auraient un ancêtre commun qui aurait vécu il y a 518 millions d’années, et qui pourrait expliquer cette intelligence. Cet ancêtre commun était un animal ressemblant à un ver primitif connu sous le nom de Facivermis yunnanicus. Il s’agit du premier exemple connu d’un animal évoluant pour perdre des parties du corps dont il n’avait plus besoin.

⋙ Un étrange point commun découvert entre le cerveau des pieuvres et le nôtre

Selon le professeur Nikolaus Rajewsky, co-auteur de l’étude, les pieuvres ont des régulateurs de gènes – des microARN (également appelés miARN) – dans leur tissu neural comparables au nombre trouvé chez les vertébrés. Ces miARN ont un rôle fondamental dans le développement des cerveaux complexes. « C’est ce qui nous relie à la pieuvre »a Nikolaus Rajewsky dans une déclaration à SWS.

Dans le cadre de leur étude, les chercheurs ont analysé 18 échantillons de tissus différents provenant de pieuvres mortes. Ils ont découvert 42 nouvelles familles de miARN, « en particulier dans les tissus neuronaux et principalement dans le cerveau ».

⋙ Droitier, gaucher ou… « second » ? La pieuvre préfère utiliser certains bras pour capturer sa proie

Comme ces gènes ont été conservés au cours de l’évolution des céphalopodes, l’équipe a conclu qu’ils étaient « bénéfique pour les animaux et fonctionnellement essentiel ».

L’auteur principal, le Dr Grygoriy Zolotarov, a déclaré : « Il s’agit de la troisième plus grande expansion de familles de microARN dans le monde animal et la plus importante en dehors des vertébrés. Pour vous donner une idée de l’échelle, la Huîtresqui sont aussi des mollusques, n’ont acquis que cinq nouvelles familles de microARN depuis les derniers ancêtres qu’ils ont partagés avec les pieuvres – alors que les pieuvres en ont acquis 90″.

Fort de ces découvertes, Nikolaus Rajewsky envisage désormais de constituer un réseau européen avec d’autres experts, ce qui permettrait de plus grands échanges.

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