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Actualité santé

Les « fuites intestinales » sont-elles réelles ? C’est plus compliqué qu’on ne le pense.


De nombreux sites Web ont publié des avertissements concernant une maladie appelée « fuite intestinale », affirmant qu’elle peut provoquer une dépression, de l’anxiété, des troubles auto-immuns tels que la fatigue chronique, l’eczéma, la thyroïdite de Hashimoto, des douleurs articulaires, la sclérose en plaques, la polyarthrite rhumatoïde et d’autres troubles.

Mais est-ce réel ? Et si oui, est-ce dangereux ? Et pouvez-vous l’empêcher ?

Cette pathologie est réelle, mais les médecins et les scientifiques l’appellent « hyperperméabilité intestinale » et jusqu’à présent, la recherche ne montre pas qu’elle soit la cause de toutes ces pathologies. Au contraire, il semble que ce soit le contraire. Divers problèmes de santé peuvent rendre l’intestin plus poreux et libérer plus de substances nocives qu’il ne le devrait.

« C’est un mythe que toutes ces maladies commencent par une fuite intestinale », explique Michael Camilleri, gastro-entérologue et professeur au Mayo Clinic College of Medicine and Science à Rochester, Minnesota. « Ce que nous savons, c’est que certaines maladies cause hyperperméabilité intestinale », dit-il. Des exemples sont la maladie cœliaque, le syndrome du côlon irritable, la maladie de Crohn, l’obésité, les lésions intestinales dues à l’utilisation d’AINS (médicaments anti-inflammatoires non stéroïdiens), entre autres.

L’une de ces maladies, le syndrome du côlon irritable (SCI), est le trouble digestif le plus fréquemment diagnostiqué, touchant entre 6 et 15 pour cent des adultes américains. Outre les douleurs abdominales et les ballonnements, ce trouble provoque des selles chroniquement anormales. Une étude de la Mayo Clinic a révélé que jusqu’à 62 % des personnes atteintes du SCI à tendance diarrhéique et jusqu’à 25 % des personnes atteintes du SCI principalement de type constipation présentaient une hyperperméabilité intestinale.

« Mais on ne sait toujours pas si l’hyperperméabilité est une cause du SCI », a écrit Andrea Shin, gastro-entérologue et professeur clinicien agrégé à la Geffen School of Medicine de l’Université de Californie à Los Angeles, dans un e-mail.

Un peu de fuite est une bonne chose, une grande quantité ne l’est pas

Pour comprendre les fuites intestinales, il est utile de comprendre la fonction vitale ou mortelle de votre tube digestif : apporter des nutriments dans le corps et empêcher les mauvaises choses d’entrer.

Pour ce faire, « le tractus intestinal doit être au moins un peu poreux et perméable. Il doit permettre l’absorption de l’eau et des nutriments contenus dans les aliments digérés comme le sodium et les petites molécules comme le glucose », explique Camilleri. Une fois les nutriments absorbés par les cellules intestinales, ils migrent dans la circulation sanguine et nourrissent le reste du corps.

Pour réaliser cette astuce d’absorption, les cellules spécialisées tapissant l’intestin ont des parois semi-perméables. Et même s’ils se tiennent côte à côte, verrouillés ensemble par ce que l’on appelle des « jonctions serrées », il reste encore un peu d’espace pour que les petites molécules puissent s’y glisser. C’est normal. Les protéines à jonction serrée sont la colle qui maintient les cellules ensemble.

« Mais si les jonctions se desserrent et que le tractus intestinal devient trop perméable, votre santé est en danger car des substances qui ne devraient pas y avoir accès, comme des protéines pas complètement digérées ou des bactéries, passent à travers. Ceux-ci peuvent passer dans votre circulation générale et, éventuellement, endommager des organes », explique Camilleri.

Personne ne se demande si l’hyperperméabilité intestinale est dangereuse – c’est effectivement le cas. Mais là où l’establishment médical se sépare de certains acteurs du secteur du bien-être, c’est la cause, le diagnostic et le traitement.

Test d’hyperperméabilité intestinale

Alors, comment savoir si vous avez un intestin anormalement perméable ? Les experts doutent des kits de test disponibles sur le Web.

« Il n’existe pas de test non invasif bien établi qui soit scientifiquement et cliniquement valide. C’est pourquoi la plupart des recherches sur la perméabilité intestinale ont été menées sur des animaux et sur des cultures cellulaires : les scientifiques peuvent ainsi étudier plus attentivement l’intestin et sa fonction », explique Hannah D. Holscher, diététiste et professeure agrégée de nutrition à l’Université de l’Illinois Urbana- Champagne.

Shin est d’accord : « Mes patients demandent s’ils peuvent subir un test de dépistage des fuites intestinales et je leur dis que même si différents outils et méthodes sont utilisés dans la recherche, il n’existe toujours pas de référence claire. »

«Je ne connais aucun kit de test intestinal disponible dans le commerce permettant de diagnostiquer les fuites intestinales», déclare Camilleri de la Mayo Clinic. Cependant, lui et ses collègues pourraient avoir développé un test de diagnostic qui pourrait bientôt être disponible. (Il déclare qu’il n’a aucun intérêt financier dans le nouveau test.) Il s’agit de boire un liquide enrichi de types spécifiques de sucres, puis de collecter l’urine tout au long de la journée pour voir la quantité excrétée. Plus ces sucres se retrouvent dans l’urine, plus l’intestin est perméable. Ce n’est pas vraiment un test facile, mais il s’est avéré précis.

Le lien entre régime alimentaire et perméabilité intestinale

Il existe peu de données révélant des facteurs spécifiques liés au mode de vie qui contribuent à des fuites intestinales dangereuses. Mais de nouvelles recherches indiquent que l’alimentation peut affecter la perméabilité intestinale de plusieurs manières. Voici quelques-uns:

Fibres alimentaires (fibres). Les aliments riches en fibres, notamment les fruits, les légumes, les légumineuses et les grains entiers, aident à prévenir la constipation et à maintenir la couche de mucus dans les intestins, une barrière défensive qui aide à empêcher les bactéries et autres substances nocives de s’infiltrer dans les cellules intestinales et de dégrader les jonctions étroites entre elles.

« Nous avons des milliards de micro-organismes dans notre tube digestif ; beaucoup d’entre eux utilisent les fibres de notre alimentation comme carburant. Sans suffisamment de fibres, certaines de ces bactéries se nourrissent de la couche de mucus, la fluidifiant et la rendant moins protectrice. Cela pourrait entraîner une augmentation de la perméabilité intestinale », explique Holscher.

Les régimes riches en fibres augmentent également les populations de bactéries intestinales qui produisent des acides gras à chaîne courte, qui servent à la fois de carburant sain pour les cellules intestinales et diminuent l’inflammation, essentielle à la préservation des cellules intestinales saines et de leurs jonctions serrées.

Graisse alimentaire. Les noix, les graines, les fruits de mer et l’huile d’olive – des éléments de base du régime méditerranéen – sont riches en « bonnes » graisses insaturées, qui aident à diminuer l’inflammation, tout en abaissant le cholestérol sanguin et éventuellement le risque de maladies chroniques.

(En savoir plus sur pourquoi Le régime méditerranéen a résisté à l’épreuve du temps.)

Mais les aliments riches en graisses saturées – beurre, peau de poulet, huile de coco, crème et viandes grasses – qui sont courants dans l’alimentation américaine ont l’effet inverse.

« Manger trop de graisses saturées augmente les populations de microbes intestinaux qui peuvent desserrer les jonctions serrées », explique Holscher.

Les régimes riches en graisses saturées favorisent la croissance de microbes avec certains types de lipopolysaccharides (LPS) incrustés dans leurs parois cellulaires. Les cellules immunitaires de l’intestin attaquent ces microbes, libérant des LPS toxiques pour l’intestin, le rendant plus perméable. Pire encore : les LPS peuvent passer à travers des jonctions désormais moins étanches et pénétrer dans la circulation sanguine, entraînant une inflammation et d’autres complications : diabète, athérosclérose (artères rétrécies menant au cœur) et autres maladies chroniques. Les graisses insaturées ont l’effet inverse, réduisant les LPS.

Compléter leur alimentation avec seulement 1,5 once de noix par jour pendant trois semaines a conduit à davantage de microbes intestinaux anti-inflammatoires et à moins de bactéries inflammatoires chez 18 hommes et femmes dans le cadre de la recherche de Holscher.

«Les noix sont riches en graisses insaturées, en fibres et en phytonutriments, qui agissent de différentes manières pour favoriser la santé intestinale», dit-elle. Son laboratoire mène actuellement une expérience similaire avec les avocats.

(Découvrez pourquoi l’huile d’olive est la graisse de cuisson la plus saine.)

Alcool. Comme les graisses saturées, l’alcool favorise la croissance des microbes intestinaux contenant du LPS. L’abus chronique d’alcool ou même une seule consommation excessive d’alcool peut directement endommager les cellules et desserrer les jonctions serrées.

Polyphénols. Les fruits, les légumes, les herbes, les légumineuses et les grains entiers contiennent de nombreux phytonutriments (des composés végétaux antioxydants et anti-inflammatoires) et aident à prévenir les maladies. Il a été démontré qu’un type principal, les polyphénols, accélère la production de protéines à jonction serrée, évitant ainsi les fuites excessives.

Suppléments. Les experts interrogés pour cette histoire étaient sceptiques quant à l’existence de suppléments spécifiques qui corrigent les fuites intestinales, comme le prétendent certains fabricants. Ils n’ont cité que quelques suppléments qui normalisent la perméabilité de l’intestin.

Des recherches préliminaires suggèrent que les suppléments de glutamine pourraient aider à rétablir une perméabilité normale chez les personnes atteintes du SCI.

« La glutamine est un acide aminé qui constitue la principale source de carburant pour les cellules intestinales qui absorbent les nutriments, ainsi que pour les cellules immunitaires de l’intestin. Une carence en glutamine peut entraîner un rétrécissement de ces cellules ou une réduction des protéines à jonctions serrées. Le résultat : une perméabilité intestinale accrue », explique Shin.

Shin prévient que des études plus vastes doivent être réalisées avant que la glutamine ne soit prescrite comme traitement standard et qu’elle n’a pas encore été étudiée comme agent préventif.

« Il existe également des preuves selon lesquelles une supplémentation en vitamine D, en acides gras à chaîne courte et en fibres peut également être importante pour maintenir et améliorer la barrière intestinale », explique Shin.

Jusqu’à ce que l’on en sache davantage sur l’hyperperméabilité intestinale (à la fois ses causes et ses traitements), il est préférable d’éviter les sites Web et de se rendre au rayon des produits frais pour une approche sûre et délicieuse de la santé intestinale : le régime méditerranéen.

Gn En health

Jeoffro René

I photograph general events and conferences and publish and report on these events at the European level.
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