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Les feintes astucieuses des faucons pèlerins pour épuiser leurs proies

Pour se nourrir, les prédateurs ont développé des techniques de chasse très variées et élaborées. C’est particulièrement le cas des faucons pèlerins, comme le révèlent les scientifiques dans la revue Frontiers In Ethology. Ces rapaces particulièrement stratégiques utilisent de fausses attaques pour fatiguer leur proie, le bécasseau variable du Pacifique.

Pour arriver à cette conclusion, les auteurs de l’étude, dirigés par des universitaires de l’Université Simon Fraser au Canada, ont observé le comportement du bécasseau variable pendant un mois. Ils se sont également appuyés sur 151 jours de données enregistrées sur les attaques de faucons pèlerins.

Ils ont découvert que les rapaces simulaient de fausses attaques afin que les bécasseaux soient plus faciles à attraper plus tard dans la journée, lorsqu’ils étaient fatigués ou avaient besoin de chercher de la nourriture.

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Qui est le bécasseau variable du Pacifique ?

Les bécasseaux variables du Pacifique sont de petits échassiers qui passent leurs hivers en grands groupes dans les vasières tempérées, comme Boundary Bay en Colombie-Britannique, au Canada. Quand la marée monte, ils se perchent en hauteur.

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Mais les chercheurs ont découvert que lorsque la présence de faucons pèlerins a augmenté à Boundary Bay dans les années 1990, les bécasseaux variables ont commencé à interrompre leurs périodes de repos sur les hauteurs. Au lieu de cela, se sentant menacés par de fausses attaques de rapaces, ils ont commencé à voler en moyenne trois heures par jour, formant des groupes au-dessus des vagues. Avant de revenir, épuisé, à terre à marée basse, cette fois sans se regrouper.

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C’est désormais la période où les faucons pèlerins trouvent le plus facile de chasser. Les chercheurs ont découvert que les bécasseaux variables sont les plus menacés juste après la marée haute. Une forte augmentation du nombre de victimes a été constatée deux heures plus tard.

Des regroupements au mauvais moment

Comme l’expliquent les auteurs de l’étude, en les encourageant à se rassembler tôt, les faucons les privent de la possibilité de se nourrir et de l’énergie dont ils ont besoin pour continuer à se rassembler plus tard dans la journée.

« Les pèlerins semblent utiliser des attaques ‘fausses’ ou ‘non sérieuses’ pour déplacer l’apparence des troupeaux au-dessus de l’océan à une période de marée antérieure à celle idéale pour les bécasseaux variables, créant ainsi de bonnes opportunités de chasse pour plus tard. »disaient les auteurs.

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Avant de conclure : « En utilisant de fausses attaques à faible coût ou en annonçant leur présence, les prédateurs forcent leurs proies à passer du temps dans des abris, à se cacher ou à adopter d’autres formes de comportement améliorant la sécurité au cours desquelles la recherche de nourriture est altérée, voire impossible. Les proies doivent compenser en prenant des risques supplémentaires à d’autres moments ou à d’autres endroits pour répondre à leurs besoins énergétiques et, par conséquent, devenir plus faciles à capturer. ».

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Malagigi Boutot

A final year student studying sports and local and world sports news and a good supporter of all sports and Olympic activities and events.
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