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Les factures de services publics de PG&E sont sur le point de monter en flèche en Californie


Pacific Gas and Electric Co. s’apprête à frapper ses clients avec une augmentation importante de ses factures mensuelles en janvier, une augmentation qui intervient dans un contexte d’augmentation sans précédent des tarifs des services publics pour les Californiens au cours de la dernière décennie.

Au cours des trois dernières années seulement, les factures résidentielles mensuelles moyennes d’électricité et de gaz combinées ont bondi de 86,51 dollars, passant de 154,52 dollars en janvier 2016 à 241,03 dollars en janvier 2023, selon les données de PG&E obtenues par le Chronicle.

Et les factures moyennes sont sur le point d’augmenter encore davantage, de 25 à 31 dollars en janvier – selon le vote des régulateurs des États jeudi.

Les tarifs résidentiels de l’électricité en Californie ont largement dépassé le taux d’inflation, les prix de l’électricité ayant augmenté pour atteindre plus de deux fois la moyenne nationale au cours des 10 dernières années. Dans son dernier rapport trimestriel, le Public Advocates Office de la California Public Utilities Commission a déclaré que les tarifs avaient augmenté d’environ 92 % pour les clients résidentiels entre janvier 2014 et septembre 2023.

« Cela ne cesse d’augmenter », a déclaré Jerrie Groves, une mère célibataire de 33 ans à Bakersfield, qui a déclaré que sa facture d’électricité PG&E s’élevait en moyenne à environ 500 $ par mois. « C’est le plus gros stress et la facture la plus élevée que j’ai. » (Bakersfield est proche du point le plus au sud du territoire de service de PG&E.)

Les factures de services publics deviennent un fardeau plus lourd pour les clients de PG&E comme Groves, qui travaille dans une aire de restauration Costco et a quatre enfants âgés de 9 à 14 ans. Groves a déclaré qu’elle avait essayé de minimiser la consommation d’électricité de sa famille, mais qu’avec quatre enfants, c’était un défi.

« Ce que j’essaie de faire ne semble pas avoir d’importance, comme ne pas faire fonctionner le climatiseur – il est toujours très élevé », a déclaré Groves.

Historiquement, les tarifs des services publics ont généralement suivi le rythme de l’inflation, mais cela a commencé à changer en 2013, selon la CPUC. Et les incendies de forêt catastrophiques ont fait grimper encore plus les coûts pour PG&E et ses clients depuis 2021.

PG&E est autorisée à récupérer certains coûts des dépenses d’exploitation et des dépenses en capital de ses clients, y compris les principaux projets d’intervention et de prévention des incendies de forêt. Jusqu’à présent, certaines des dépenses les plus importantes liées aux incendies de forêt répercutées sur les clients ont été les programmes d’élagage des arbres et la couverture d’assurance responsabilité civile contre les incendies de forêt, selon la CPUC.

PG&E a réduit son programme de gestion de la végétation dans le cadre des efforts de l’entreprise pour réduire ses coûts. Mais avec son nouveau budget, PG&E se prépare à dépenser des milliards de dollars pour renforcer des milliers de kilomètres de lignes électriques dans les régions où le risque d’incendies de forêt est élevé, soit en enterrant les lignes électriques, soit en isolant les fils nus.

Les régulateurs des États décideront jeudi combien PG&E peut dépenser pour ces programmes et d’autres.

La porte-parole de PG&E, Lynsey Paulo, a déclaré que la forte hausse des taux en 2024 devrait être une anomalie, et PG&E prévoit de maintenir les futures augmentations de taux « au niveau ou en dessous » du taux d’inflation. L’entreprise essaie de réduire ses coûts autant que possible – par exemple, en 2022, l’entreprise a réduit ses coûts d’exploitation de 3 %, a-t-elle déclaré.

Gn En bus

William Dupuy

Independent political analyst working in this field for 14 years, I analyze political events from a different angle.
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