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Les experts météorologiques du Midwest affirment que les rapports sur le changement climatique peuvent susciter des menaces : NPR


Martha Durr, vue chez elle à Lincoln, dans le Nebraska, a quitté son emploi au début du mois en tant que principale communicante d’informations climatiques de l’État. « Cela devient épuisant avec le temps », a-t-elle déclaré.

Elizabeth Rembert/Harvest Médias publics


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Martha Durr, vue chez elle à Lincoln, dans le Nebraska, a quitté son emploi au début du mois en tant que principale communicante d’informations climatiques de l’État. « Cela devient épuisant avec le temps », a-t-elle déclaré.

Elizabeth Rembert/Harvest Médias publics

Chris Gloninger était ravi de commencer son nouveau travail de météorologue en chef chez KCCI, une chaîne de télévision à Des Moines, lorsqu’il a quitté Boston pour l’Iowa en 2021. Gloninger avait une vaste expérience – plus de 15 ans en météorologie télévisée, qui comprenait un Emmy régional. -série hebdomadaire primée sur le changement climatique.

Il avait hâte de faire le lien entre les tendances météorologiques et celles du changement climatique, mais soupçonnait que cela pourrait susciter des grognements de la part des téléspectateurs de l’Iowan.

« Je m’attendais à une réaction », a-t-il déclaré. « Je ne m’attendais tout simplement pas à l’ampleur et à la rapidité avec laquelle cela a déraillé. »

Chris Gloninger s’exprime sur la chaleur record de mai 2023 lors d’un journal télévisé à KCCI, une filiale de CBS à Des Moines, Iowa.

Chris Gloninger


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Chris Gloninger

Au début, les retours négatifs étaient assez courants.

« C’était des trucs du genre : ‘Je n’ai pas besoin d’entendre vos théories du complot libérales sur nos ondes. Retirez la politique de vos prévisions' », se souvient Gloninger. « ‘Vous politisez la météo, vous êtes une marionnette de gauche.' »

Mais un an plus tard, Gloninger a commencé à recevoir un flux constant de courriels harcelants.

Dans l’un d’entre eux, l’expéditeur lui demandait son adresse et disait : « Nous, les conservateurs de l’Iowa, aimerions vous souhaiter la bienvenue dans l’Iowa que vous n’oublierez jamais. »

Ce message faisait également référence à un incident au cours duquel la police a arrêté un homme portant une arme à feu, un couteau et des attaches près de la maison du juge de la Cour suprême des États-Unis, Brett Kavanaugh.

Chris Gloninger a reçu un flot d’e-mails harcelants comme celui-ci à partir de l’été 2022.

Chris Gloninger


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Chris Gloninger

Les patrons de Gloninger ont fait en sorte que la sécurité le suive lorsqu’il allait et revenait du travail et lorsqu’il travaillait en public, y compris à la foire nationale. Mais il a déclaré que les menaces portaient atteinte à sa santé mentale et à son bien-être.

« On ne sait jamais sur quelle colline quelqu’un est prêt à mourir », a déclaré Gloninger. « Je ne savais pas si cette personne pensait que risquer son avenir pour me faire taire en valait la peine – et cela vous vient à l’esprit. »

Finalement, Danny Hancock, résident de l’Iowa, a plaidé coupable à une accusation de harcèlement au troisième degré et a été condamné à une amende de 150 $.

Mais les menaces – en plus des problèmes de santé familiale et des priorités changeantes de la direction de KCCI – sont finalement devenues trop lourdes pour Gloninger.

« Vous ne pouvez donner un coup de pied à quelqu’un lorsqu’il est à terre qu’un certain nombre de fois avant qu’il doive abandonner », a-t-il déclaré. « Et j’avais l’impression que c’était allé trop loin. »

Après deux ans dans l’Iowa, Gloninger est retourné dans le Massachusetts pour se rapprocher de sa famille et occuper un poste de consultant axé sur les solutions climatiques.

Avant de partir, il est passé à l’antenne et a parlé du harcèlement auquel il était confronté. En réponse, il a reçu des centaines de messages de téléspectateurs reconnaissants.

Chris Gloninger a reçu des centaines de messages comme ceux-ci après avoir annoncé aux téléspectateurs qu’il quittait son rôle au sein de KCCI, en partie à cause du harcèlement et des menaces de mort qu’il avait reçues.

Chris Gloninger


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Chris Gloninger

« Je voudrais exprimer à quel point je suis désolé pour tout ce que Chris Gloninger a enduré simplement pour avoir informé son public sur le changement climatique », a écrit un téléspectateur. « Nous avons eu beaucoup de chance d’avoir quelqu’un d’aussi compétent en matière de changement climatique à Des Moines. »

L’expérience de Gloninger fait écho au traitement réservé à d’autres responsables en contact avec le public ces dernières années, notamment des travailleurs électoraux, des éducateurs et des responsables de la santé publique.

« Je n’avais plus rien à donner »

L’hostilité d’une minorité peut constituer un défi pour les personnes en première ligne de la communication climatique. Des climatologues et météorologues de sept États ont partagé avec Harvest Public Media des récits de fortes résistances.

Dans le Nebraska, cela est devenu trop épuisant pour Martha Durr, qui a quitté son poste de climatologue d’État au début du mois. Elle a dit qu’elle n’avait pas l’impression qu’il lui restait « quelque chose à donner » pour le poste.

« Je suis allé à l’école pour devenir scientifique », a déclaré Durr. « Et ce que je me suis retrouvé à faire la plupart du temps dans ce rôle, c’est presque d’être thérapeute et d’aider les gens à faire face au changement climatique. »

Durr a déclaré qu’elle essayait de faire preuve d’empathie et de rencontrer les gens là où ils se trouvaient, en soulignant les impacts locaux du changement climatique.

« Parfois, vous vous heurtez à un mur, ou les choses peuvent même sembler combatives », a déclaré Durr, décrivant un cas où un membre du public lui a crié que ses informations n’étaient pas utiles.

« J’en ai vraiment marre », se souvient-elle avoir ressenti par la suite. « Chacun devrait avoir sa propre opinion, mais je n’ai pas besoin d’être interpellé sur scène, après avoir conduit six heures pour faire une présentation communautaire. »

Après près de huit ans à ce poste à l’Université du Nebraska-Lincoln, elle a déclaré qu’elle n’avait pas l’énergie nécessaire pour continuer à répéter le même message sans constater de progrès.

« Cela devient fatigant d’essayer de convaincre les gens que la science est réelle », a déclaré Durr. « Si vous voulez faire ça, vous pouvez aller parler à quelqu’un d’autre. Mais je n’en suis pas au point où je veux continuer à faire ça. Je préfère aider les gens à trouver des solutions pour résoudre le problème. »

Des enquêtes suggèrent que la plupart du public apprécie les reportages sur le changement climatique

Même si les voix de la résistance peuvent être fortes, 90 % des Américains sont toujours disposés à en apprendre davantage sur le changement climatique, selon Ed Maibach du Center for Climate Change Communication de l’Université George Mason.

Maibach a déclaré que les enquêtes suggèrent que les gens apprécient d’entendre parler du changement climatique de la part de sources fiables comme les météorologues et les climatologues, même dans les communautés conservatrices.

« La notion même d' »États rouges et bleus » ne rend pas service lorsqu’il s’agit de réfléchir à la manière d’éduquer le public sur le changement climatique », a déclaré Maibach. « Cela indique que c’est difficile, voire impossible, à faire dans les États rouges. Mais ce n’est tout simplement pas vrai. »

Les données les plus récentes du programme Yale sur la communication sur le changement climatique et du Center for Climate Change Communication de l’université George Mason montrent que 74 % des Américains pensent que le réchauffement climatique est en train de se produire.

Programme de Yale sur la communication sur le changement climatique et Centre pour la communication sur le changement climatique de l’Université George Mason


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Programme de Yale sur la communication sur le changement climatique et Centre pour la communication sur le changement climatique de l’Université George Mason


Les données les plus récentes du programme Yale sur la communication sur le changement climatique et du Center for Climate Change Communication de l’université George Mason montrent que 74 % des Américains pensent que le réchauffement climatique est en train de se produire.

Programme de Yale sur la communication sur le changement climatique et Centre pour la communication sur le changement climatique de l’Université George Mason

L’expérience de Jim Gandy le confirme. En 2010, il est devenu le premier météorologue de télévision à participer à Climate Matters, un programme de reportage sur le changement climatique. Le conseiller du programme lui a demandé d’expliquer les impacts du changement climatique local aux téléspectateurs de Columbia, en Caroline du Sud.

« J’ai dit: ‘J’adorerais être le cas test' », a déclaré Gandy, qui est maintenant à la retraite. « Parce que je ne vis pas dans un État rouge, je vis dans un État rouge foncé. Et si vous pouvez parler du changement climatique ici, vous pouvez en parler n’importe où. »

Le public de Gandy a adopté ses reportages et Climate Matters fournit désormais des ressources scientifiques sur le climat aux météorologues et aux journalistes sur 95 % des marchés médiatiques américains.

Naviguer dans le refoulement

Melissa Widhalm, qui a passé des années à présenter la science aux communautés de l’Indiana, a déclaré qu’elle était habituée à rencontrer un public méfiant.

Elle a déclaré que la plupart des gens sont prêts à engager une conversation sur le changement climatique et sont impatients d’apprendre d’un scientifique crédible. Elle raconte néanmoins avoir fait d’étranges rencontres lors de voyages dans les communautés de l’Indiana.

« Chaque fois que vous sortiez, vous n’étiez tout simplement pas sûr de ce que vous alliez obtenir », a déclaré Widhalm, qui est maintenant directeur associé du Midwestern Regional Climate Center. « Vous avez toujours dû vous préparer mentalement à ce que quelqu’un puisse être là pour causer des ennuis. »

Météorologues et climatologues du Midwest et des Grandes Plaines qui se sont entretenus avec Harvest Public Media ont déclaré qu’ils essayaient de se concentrer sur les impacts locaux du changement climatique que les gens peuvent constater dans leur propre cour.

Widhalm a déclaré qu’elle n’avait pas peur de ce que cela signifiait pour la vie des gens.

« J’ai vraiment essayé d’humaniser ce dont nous parlions », a-t-elle déclaré, soulignant que des températures plus élevées signifient une saison de croissance plus longue, ce qui entraîne une saison d’allergie plus longue. « Si vous ou un membre de votre foyer souffrez d’allergies, vous comprenez ce que cela signifie de souffrir plusieurs semaines par an. »

Les commentaires sur les publications sur les réseaux sociaux sont ceux où Devan Masciulli – météorologue à WEEK 25 News à Peoria, Illinois – voit le plus de réticences.

Elle a dit qu’elle essayait de rester concentrée sur la science.

« Mais vous rencontrez toujours des gens qui disent que vous mentez ou que vous avez des arrière-pensées », a déclaré Masciulli. « Je pouvais le voir vous porter au point où vous pensez: ‘Je ne vais même pas le publier parce que j’ai l’impression que personne n’écoute.' »

Un commentaire sur la page Facebook de Devan Masciulli rejette les informations sur la tendance à la hausse des températures au fil du temps. Masciulli a déclaré que les médias sociaux sont l’endroit où elle voit le plus de résistance à la science du climat

Page Facebook de Devan Masciulli


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Page Facebook de Devan Masciulli

Le climatologue de l’Illinois, Trent Ford, ajuste son cadrage lorsqu’il s’adresse à différents groupes. Il a ajouté qu’il ne s’agissait pas simplement de changer de mots : il s’agissait d’accéder aux informations les plus pertinentes et d’expliquer des solutions viables en matière de climat.

« Le message est le même si je m’adresse à une organisation à but non lucratif environnementale ou à un bureau agricole d’un comté conservateur », a-t-il déclaré. « Mais la manière dont le message est transmis peut différer. »

Même dans un État bleu, Ford a reçu une menace plus tôt cette année après avoir parlé du changement climatique tout en expliquant le temps maussade de Chicago dans une émission de radio.

L’employeur de Ford, l’Université de l’Illinois à Urbana-Champaign, a déterminé qu’il n’y avait pas de menace immédiate.

« Quelqu’un a simplement décidé de se défouler d’une manière plutôt improductive », a déclaré Ford. « Tout a été géré de manière très professionnelle. C’était un peu surprenant, mais je ne me suis jamais senti sans soutien ou en danger. »

Rester motivé

Widhalm, du Midwestern Regional Climate Center, a déclaré qu’elle n’était pas facilement déçue – elle sait qu’expliquer le changement climatique dans l’Indiana peut être un défi.

« Je ne m’attendais jamais à toucher le cœur et l’esprit des masses », a-t-elle déclaré. « Même une petite connexion et une petite conversation donnent l’impression que nous avons largement dépassé ce que nous essayons de faire. »

Les jours où son travail lui semble être une tâche ardue, elle dit qu’elle se demande si cela pourrait être plus facile ailleurs. Mais elle a déclaré que le défi lui-même est un rappel de la raison pour laquelle elle devrait continuer.

« Il n’y a nulle part ailleurs où il est plus important d’effectuer ce travail qu’ici, dans l’Indiana », a déclaré Widhalm. « Parce que sinon on n’en parlerait pas du tout et c’est très central. Cela me fait continuer quand je pense : ‘A quoi ça sert ?' »

Cette histoire a été réalisée en partenariat avec Récoltez les médias publics, une collaboration entre les rédactions des médias publics du Midwest. Il rend compte des systèmes alimentaires, de l’agriculture et des questions rurales.

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