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Les étés deviennent insupportablement chauds avant même qu’ils ne commencent


UN la vague de chaleur dépassant 100 ° F a établi des records dans plusieurs pays européens la semaine dernière. Des températures similaires ont frappé le nord de la Chine, ainsi que les États du Midwest et du sud des États-Unis.

Ces températures étouffantes sont remarquables en elles-mêmes. Mais ce qui les rend plus frappants, c’est quand ils se produisent. Pour rappel, ce n’est ni juillet ni août. C’est la mi-juin. Et la saison estivale n’a officiellement débuté que mardi.

Pour illustrer à quoi ressemble cette chaleur précoce dans un contexte historique, nous avons créé un graphique (ci-dessous) qui compare 25 ans de températures élevées quotidiennes en juin et juillet à Biarritz, une ville côtière du sud-ouest de la France. Alors que la chaleur traversait l’Espagne et la France, Biarritz figurait parmi les villes les plus chaudes le samedi 18 juin, atteignant un maximum de 109 ° F. Avant cette année, la température maximale moyenne pour le 18 juin entre 1997 et 2021 était de 74 ° F, selon nos calculs utilisant les données de température historiques de Weather Underground.

Bien sûr, une journée extrêmement chaude dans une seule ville ne prouve pas le réchauffement climatique. Mais ces journées sont de plus en plus courantes dans le monde et augmentent globalement les températures moyennes. De plus, ces vagues de chaleur se produisent en marge de la saison chaude, provoquant des étés plus longs avec des conditions de précipitations extrêmes, à la fois plus humides et plus sèches, dans le monde entier. Aux États-Unis, par exemple, la saison des vagues de chaleur est passée de 22 jours dans les années 1960 à près de 70 jours au cours de la dernière décennie.

Les vagues de chaleur persistantes sont dangereuses; L’Espagne et l’Allemagne ont lutté contre les incendies de forêt au milieu des températures torrides, la France a annulé les festivités en plein air pour limiter l’exposition à la chaleur pendant le week-end et le ministère italien de la Santé a émis des alertes sanitaires et des urgences pour 18 villes entre le 22 et le 24 juin.


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Les conditions de ce côté de l’Atlantique sont tout aussi alarmantes. En plus des risques immédiats d’exposition à la chaleur, le moniteur de sécheresse américain montre actuellement des conditions extrêmes dans tout l’Ouest. Les températures torrides tuent le bétail et certains États se préparent à des pannes de courant. Et les températures nocturnes plus chaudes soulagent moins les journées oppressantes, ce qui pousse les températures quotidiennes moyennes plus élevées dans l’ensemble et a un impact sur la santé humaine, y compris la perte de sommeil.

Le météorologue londonien Scott Duncan, qui publie des faits et des commentaires sur le climat sur les réseaux sociaux, a réalisé une vidéo Instagram parodiant les sceptiques qui ont rejeté la vague de chaleur européenne comme un temps d’été normal. « Nous battons des records de tous les temps en juin. Cela ne veut rien dire ? » demande-t-il, sarcastique. « Il n’a jamais fait aussi chaud si tôt dans l’année. Et nous ne pouvons pas comparer cela à juillet et août car ce n’est tout simplement pas la même chose. Mais tu es plutôt content d’appeler ça « l’été » ? »

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