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Les États-Unis lancent l’éclaircie accélérée des forêts pour protéger les séquoias du feu

Certains groupes environnementaux ont critiqué l’éclaircie des forêts comme une excuse pour l’exploitation forestière commerciale.

Ara Marderosian, directeur exécutif du groupe Sequoia ForestKeeper, a qualifié l’annonce de « campagne de relations publiques bien orchestrée ».

Il a dit qu’il ne tient pas compte de la façon dont l’exploitation forestière peut exacerber les incendies de forêt et pourrait augmenter les émissions de carbone qui aggraveront la crise climatique.

« L’éclaircie accélérée ne tient pas compte du fait que les routes et les zones déboisées… permettent des incendies provoqués par le vent en raison d’un plus grand flux d’air causé par l’ouverture dans la canopée, ce qui augmente la vitesse et l’intensité des feux de forêt », a-t-il déclaré.

Rob York, professeur et spécialiste de la vulgarisation coopérative dans les forêts gérées par l’Université de Californie à Berkeley, a déclaré que le plan du service forestier pourrait être utile mais nécessiterait un suivi approfondi.

« Pour moi, cela représente une approche de triage pour faire face à la menace urgente qui pèse sur les séquoias géants », a déclaré York dans un e-mail. « Les traitements devront être suivis de feux dirigés fréquents afin de véritablement restaurer et protéger les bosquets à long terme. »

Le puissant séquoia, protégé par une écorce épaisse et avec son feuillage généralement haut au-dessus des flammes, était autrefois considéré comme presque inflammable.

Les arbres prospèrent même avec des incendies occasionnels de faible intensité – comme ceux que les Amérindiens ont historiquement allumés ou autorisés à brûler – qui éliminent les arbres en compétition pour la lumière du soleil et l’eau. La chaleur des flammes ouvre les cônes et permet aux graines de se répandre.

Mais les incendies de ces dernières années ont montré que bien que les arbres puissent vivre au-delà de 3 000 ans, ils ne sont pas immortels et une action plus importante peut être nécessaire pour les protéger.

Lors d’un incendie l’année dernière dans le parc national de Sequoia, les pompiers ont enveloppé les arbres les plus célèbres dans une feuille de protection et ont utilisé un retardateur de flamme dans les auvents des arbres.

Plus tôt ce mois-ci, lorsqu’un incendie a menacé le Mariposa Grove de séquoias géants dans le parc national de Yosemite, les pompiers ont installé des gicleurs.

Les flammes ont brûlé dans le bosquet – le premier feu de forêt à le faire depuis plus d’un siècle – mais il n’y a pas eu de dégâts majeurs. Un écologiste forestier du parc a attribué aux brûlages contrôlés la protection des 500 grands arbres.




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