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Les espoirs conservateurs britanniques se préparent pour un affrontement télévisé aux heures de grande écoute – POLITICO


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LONDRES – Les gants sont levés dans la lutte pour remplacer Boris Johnson au poste de Premier ministre britannique – et les deux prétendants se dirigent vers une confrontation aux heures de grande écoute.

Dans le coin bleu se trouve Rishi Sunak – l’ancien haut ministre des Finances qui est devenu un nom connu pendant la lutte contre le COVID-19 et qui suit son rival dans un sondage crucial auprès des membres du Parti conservateur.

Dans l’autre coin bleu ? La favorite Liz Truss, la secrétaire aux Affaires étrangères qui a promis des réductions d’impôts qui plaisent à la foule et qui parle ouvertement du bilan économique de Sunak.

Lundi soir, le couple s’affronte sur la grande chaîne de télévision BBC One pour un débat en direct.

Et l’affrontement de 21 heures offre soit à Sunak une réelle chance de renverser la situation – soit donne aux médias de Westminster une nouvelle occasion de se regarder le nombril, selon le camp qui fait le tour.

Les supporters de Sunak parlent sans surprise des perspectives de leur homme avant le combat et pensent que l’outsider a ce qu’il faut pour perturber le concours.

« Je pense qu’il a toujours bien réussi dans les débats, et ils ont en fait été assez puissants », a déclaré un député conservateur soutenant Sunak.

Ils ont fait valoir que l’ancien chancelier avait été « la tête et les épaules au-dessus de tout le monde » lors de la précédente série de débats télévisés qui opposaient Sunak et Truss à un champ beaucoup plus encombré d’espoirs conservateurs. Ils ont vu ses performances comme un «véritable moment de changement» pour obtenir le soutien crucial des députés nécessaire pour passer au deuxième tour.

Maintenant, la paire d’espoirs ne s’adresse pas à leurs collègues députés, mais au groupe beaucoup plus large de membres conservateurs, qui pourront choisir entre Truss ou Sunak d’ici septembre tandis que le reste du pays se contentera d’un siège au premier rang.

Les partisans de Sunak espèrent que le public sera très attentif.

« Beaucoup de gens dans mon association disent qu’ils veulent aller aux hustings, qu’ils veulent écouter les débats », a déclaré le député soutenant Sunak. « C’est un électorat assez branché. »

Richard Holden, un député conservateur soutenant également Sunak, a déclaré dimanche que si certains esprits conservateurs avaient été pris, « beaucoup de gens sont encore dans la balance », a déclaré à GB News « ces débats télévisés des prochains jours vont être vraiment crucial.

Rishi Sunak fait campagne à Grantham, en Angleterre, le 23 juillet 2022 | Christopher Furlong/Getty Images

Être le challenger donne déjà un avantage à Sunak, un ancien conseiller politique impliqués dans les débats télévisés précédents, alors qu’ils soulignaient les affrontements d’un nouveau visage de David Cameron en 2010 avec le futur Premier ministre travailliste Gordon Brown.

« Les débats télévisés en particulier ne sont bons que pour les insurgés », a déclaré l’ancien conseiller. « Ils ne sont jamais bons pour les titulaires. »

Histoire de bulles ?

De son côté, Team Truss tente déjà de minimiser l’importance de l’affrontement de lundi soir, qui sera suivi d’un débat Talk TV mardi, et la semaine prochaine d’un tête-à-tête Sky News.

Un collaborateur de Truss a qualifié les débats de «probablement la plus grande obsession de la bulle du Lobby que j’aie jamais rencontrée», se référant au terme collectif désignant les journalistes politiques de Westminster.

« Plus que tout, ils ne sont qu’une chance pour les énormes organisations médiatiques de s’asseoir et de parler d’eux-mêmes », ont-ils ajouté. « Personne normal ne regardera ces choses et ceux qui le feront s’ennuieront assez rapidement. »

Même ainsi, l’équipe s’est soigneusement préparée au cours du week-end, avec un conseiller jouant le rôle de Sunak dans un faux débat dimanche, avant que le vrai coup ne démarre devant le public du studio à Stoke-on-Trent.

Le principal défi pour Truss est d’éviter de s’assommer.

Sunak a interrogé le ministre des Affaires étrangères lors d’un précédent affrontement télévisé, et ce week-end, elle a reconnu qu’elle pourrait avoir des lacunes sur le front de la communication. « Je ne suis pas le présentateur le plus habile. Je l’admets complètement », a-t-elle déclaré au Daily Telegraph, tout en insistant sur le fait qu’elle avait un appel « ce que vous voyez est ce que vous obtenez ».

On conseille déjà à sa rivale d’aller grand ou de rentrer chez elle aussi. « Sunak a besoin d’un grand moment qui change la donne », a déclaré Giles Kenningham, un ancien assistant de Cameron qui a été impliqué dans de précédents débats politiques et dirige maintenant le cabinet de conseil Trafalgar Strategy. « Il doit faire faillite, surtout parce que la fenêtre dans laquelle il doit changer l’avis de cet électorat est assez courte. »

Christina Robinson, qui a aidé Jeremy Hunt à se préparer à des débats similaires de haut niveau lors de la bataille de 2019 avec Johnson pour la direction conservatrice, estime qu’au moins certaines des personnes qui comptent dans cette élection seront probablement collées à leurs décors lundi soir.

Quelque 4,5 millions de personnes ont écouté le choc des dirigeants d’ITV entre Johnson et Hunt la dernière fois, a-t-elle souligné, ajoutant: « Vous devez supposer que la plupart des membres regarderont lorsque l’audience sera aussi élevée, en particulier avec le nombre d’indécis cette fois.

Des réseaux sociaux accrocheurs

Pourtant, les partisans de Truss ne sont pas les seuls à Westminster à être sceptiques quant à la valeur des débats télévisés. L’ancien assistant politique cité ci-dessus a averti que les affrontements télévisés pourraient facilement anéantir les deux campagnes. « Je n’ai jamais rencontré quelqu’un qui a participé à des débats télévisés ou regardé un débat télévisé qui ait l’impression d’avoir mieux fait passer son message ou d’être mieux informé à la fin », ont-ils déclaré.

Les espoirs conservateurs britanniques se préparent pour un affrontement télévisé aux heures de grande écoute – POLITICO
Liz Truss fait campagne à Marden, en Angleterre, le 23 juillet 2022 | Hollie Adams/Getty Images

Kenningham admet également qu’il n’y a pas eu de grand moment dans les débats télévisés de Westminster depuis longtemps. Même une poussée en 2010 pour Nick Clegg, relativement inconnu, un candidat tiers qui est devenu vice-Premier ministre, était « moins d’un moment et plus d’un sentiment », a-t-il déclaré.

Cette fois, cependant, il n’y a pas que la performance de la nuit à surveiller.

Les équipes de campagne viseront des clips de médias sociaux accrocheurs susceptibles d’être partagés dans les groupes WhatsApp et Facebook des membres du parti au fur et à mesure de leur choix, ce qui signifie que tout trébuchement ou coup de grâce pourrait avoir une durée de vie beaucoup plus longue.

« Ce sera l’un des moments les plus stressants de leur carrière, en particulier à ce stade du concours où tout le monde sait que ce sont les deux semaines où les gens se décident », a déclaré Robinson, l’ancien assistant de Hunt.

« Vraiment, les enjeux ne pourraient pas être plus élevés pour l’un ou l’autre côté. Cela pourrait offrir un moment décisif dans le débat. Cela pourrait très facilement déplacer ces sondages des membres de YouGov.




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