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Les ennemis familiers Daryl Mitchell et Tom Blundell frustrent l’Angleterre le premier jour du troisième test néo-zélandais
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orsque l’Angleterre a perdu le tirage au sort sur un terrain couleur paille, sous un ciel sans nuage, Stuart Broad, le chef de leur attaque, a été entendu gémir bruyamment alors qu’il courait pour enfiler ses chaussures de bowling. À tous les niveaux, cela ressemblait à une journée au bâton.

Donc, pour que l’Angleterre décroche cinq guichets – le dernier d’entre eux désespérément chanceux, il faut ajouter – avant de se heurter à leurs ennemis familiers, Daryl Mitchell et Tom Blundell ont ressenti une première journée de travail décente. La Nouvelle-Zélande a terminé la journée 225 pour cinq et, malgré les 100 invaincus de la sixième paire de guichets, le match n’a pas été pire que dans la balance pour l’Angleterre.

L’effort de bowling collectif de l’Angleterre, avec James Anderson rejoignant huit autres sur la touche, a été excellent. Broad a donné le ton, avec le guichet vital de Tom Latham dans sa première manche de la journée, et le premier coup de Matt Potts avec le nouveau ballon a été un succès, même s’il n’a pas pris de guichet. Potts n’a concédé que 28 points sur ses 20 overs, et aurait dû avoir Mitchell lbw sur huit, mais il n’a pas pu persuader Ben Stokes de revoir.

Les quilleurs anglais du changement ont maintenu la pression, avec Jack Leach traversant un gigantesque 28 overs, Jamie Overton prenant un guichet clé à ses débuts et Joe Root en mélangeant quelques-uns également. C’était étrange que Stokes n’ait pas joué aux quilles, après avoir joué à plein régime lors de sa journée d’entraînement après sa maladie mercredi.

Outre sa critique – l’échec à poursuivre Mitchell et deux autres perdus – Stokes a cependant passé une bonne journée. Quatre des cinq guichets sont venus dans le premier sur des sorts, et il s’en est tenu à sa politique d’attaquer à toutes les occasions avec ses champs.

Après que Broad ait récupéré Latham, bien pris au premier glissement, Kane Williamson – qui était de retour de Covid et a remporté ce joli tirage au sort – et Will Young se sont installés. Mais l’introduction précoce de Leach, après seulement 12 overs, a apporté des dividendes immédiats. Du tour du guichet, Leach a trouvé un peu de dérive et de virage, et Young a été coincé devant. Son examen a été vain.

Dix overs plus tard, Broad est revenu pour son deuxième sort et a joué du violon Williamson à la fin d’un formidable over. Williamson avait l’air solide, prenant Leach, mais Broad en a obtenu un pour tenir sa ligne, et il a joué loin de son corps pour être pris derrière. Cela a amené Broad à 548 guichets de test, et à moins de 15 de Glenn McGrath, n ° 5 dans la liste de tous les temps.

La Nouvelle-Zélande a déjeuné sur 65 pour trois, et l’Angleterre était bien en tête. Henry Nicholls, comme il l’avait fait à Trent Bridge, avait l’air capricieux et, sur quatre, a été extrêmement chanceux de survivre à une critique de Potts. Le ballon s’écrasait dans les souches, mais il n’était pas clair s’il y avait une batte impliquée, donc la décision sur le terrain était maintenue.

Une fois de plus, un intérieur tranchant s’est avéré être la chute de Devon Conway

/ Getty Images

Nicholls est resté, mais son partenaire Devon Conway – jouant avec une intention beaucoup plus offensive – ne pouvait pas. Overton est revenu tôt dans l’après-midi et une touche de mouvement a apporté un entraînement, dont un bord intérieur – la faiblesse de Conway – s’est écrasé dans les souches. Overton s’est amélioré à chaque sort et a touché 90 mph dans un début encourageant qui a commencé par une présentation de casquette de son frère.

Mitchell a eu de la chance que l’Angleterre n’ait pas passé en revue, mais c’était Nicholls qui menait une vie enchantée. Sa chance s’est épuisée, cependant, sur un coup de thé quand il a essayé d’écraser Leach au sol, mais a choisi la batte de Mitchell du côté non-attaquant. Il a essayé de s’écarter du chemin, mais l’a détourné à mi-course, où Alex Lees a pris une simple prise. Ce fut un renvoi extraordinaire qui a vu les deux frappeurs centrer le ballon.

Comme cela a été le schéma de cette série, l’Angleterre est arrivée à Mitchell et Blundell, puis a calé. C’était leur troisième cent partenariat, et même la nouvelle balle ne pouvait pas les déloger en fin de journée. Ils ont gardé leur concentration pendant des retards de pluie de 25 minutes, des sorts de videurs d’Overton et de nombreux changements de bowling de Stokes. Tout comme ils ont toutes les séries.


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