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Les Émirats arabes unis renforcent leur coopération avec l’enquête sur le trafic d’objets du Louvre


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Les Émirats arabes unis, qui abritent la seule succursale étrangère du Louvre, se sont engagés à assurer une enquête approfondie sur le trafic d’objets liés à son musée mère à Paris.

Des centaines d’objets auraient été pillés en Égypte et dans d’autres pays du Moyen-Orient lors d’une vague de protestations à partir de 2011, connue sous le nom de Printemps arabe.

Les enquêteurs en France soupçonnent que les artefacts ont ensuite été vendus à des galeries et des musées du monde entier.

L’enquête a été ouverte en 2018, deux ans après que le Louvre Abu Dhabi, qui s’est constitué partie civile dans l’affaire, a acheté une rare stèle en granit rose représentant le pharaon Toutankhamon et quatre autres œuvres historiques pour huit millions d’euros (8,5 millions de dollars).

La ministre de la Culture des Émirats arabes unis, Noura Al Kaabi, a déclaré que son pays faisait tout son possible dans l’enquête.

« Nous avons une relation très transparente et constructive avec notre homologue français », a déclaré Al Kaabi à l’AFP cette semaine à Paris alors que le président des Émirats arabes unis visitait l’allié européen.

« Lorsque le problème récent est survenu, en ce qui concerne le malheureux … trafic, je pense que c’est là que nous aidons l’enquête à progresser, en veillant à ce qu’elle progresse clairement », a-t-elle déclaré dans de rares commentaires d’un responsable émirati sur l’affaire qui a secoué les marchés de l’art.

Faux certificats

En mai, Jean-Luc Martinez, ancien directeur du Louvre à Paris, a été accusé d’avoir conspiré pour dissimuler l’origine de trésors archéologiques que les enquêteurs soupçonnent d’avoir été sortis clandestinement d’Égypte dans le chaos du printemps arabe.

Martinez est accusé d’avoir fermé les yeux sur de faux certificats d’origine pour les pièces. Il est actuellement ambassadeur du ministère français des Affaires étrangères en charge d’une entité qui se concentre sur la lutte contre le trafic d’art.

Les procureurs américains ont saisi cinq antiquités égyptiennes du Metropolitan Museum of Art de New York dans le cadre d’une enquête sur un trafic international impliquant l’ancien directeur du Louvre à Paris.

Le trafic d’antiquités a été lié à des groupes armés tels que le groupe État islamique, et l’affaire a mis en lumière un problème criminel transnational qui reste difficile à cibler.

Al Kaabi a déclaré que pour les Émirats arabes unis, un riche pays désertique fortement investi dans la culture au cours de la dernière décennie dans le cadre d’une stratégie de puissance douce, il était « crucial que la provenance (des articles exposés) soit quelque chose de clair ».

« La légalité est quelque chose que nous prenons très au sérieux. Nous soutenons donc l’enquête (…) et ce que nous pouvons faire, c’est en respecter le résultat », a déclaré le ministre.

Ouverte en 2017, la collection d’art de la branche d’Abu Dhabi du Louvre est hébergée dans un musée spectaculaire conçu par l’architecte français Jean Nouvel. En décembre, sa licence a été prolongée de 10 ans jusqu’en 2047.

Il a attiré quelque deux millions de visiteurs au cours de ses deux premières années, avant d’être contraint de fermer pendant 100 jours début 2020 en raison de la pandémie de coronavirus.

Vue générale d’une partie du musée du Louvre à Abu Dhabi, Emirats Arabes Unis, conçu par l’architecte français Jean Nouvel, le 8 novembre 2017, lors de son inauguration sur l’île de Saadiyat à Abu Dhabi. AFP

(avec les fils de presse)

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