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Nouvelles du monde

Les efforts de sauvetage après l’effondrement d’un tunnel en Inde se tournent vers les « mineurs de rats » : 41 travailleurs sont toujours coincés après 16 jours


New Delhi — Depuis 16 jours, les autorités indiennes ont essayé plusieurs approches pour sauver 41 chantiers des ouvriers coincés dans un tunnel routier partiellement effondré dans l’Himalaya, mais lundi, les ouvriers sont restés là où ils étaient. Les efforts de sauvetage frustrants, assaillis par les défis techniques liés au travail sur une colline instable, se sont décidément détournés lundi des grosses machines et se sont tournés vers une méthode beaucoup plus basique : les mains humaines.

Vendredi, les sauveteurs ont affirmé qu’il ne restait plus que quelques mètres de débris à percer entre eux et les hommes piégés. Mais l’énorme machine perçant un trou pour insérer horizontalement un large tuyau à travers le tas de débris, à travers lequel on espérait que les hommes pourraient ramper, s’est cassée et a dû être retirée.

Des machines lourdes se trouvent à l’extérieur du tunnel pendant les opérations de sauvetage où des ouvriers du bâtiment se sont retrouvés coincés dans un effondrement dans l’État de l’Uttarakhand, au nord de l’Inde, le 27 novembre 2023.

FRANCIS MASCARENHAS/Reuters


Depuis lors, les sauveteurs ont essayé diverses stratégies pour accéder à la section du tunnel où les hommes sont coincés, forant horizontalement et verticalement vers eux, mais sans succès.

Les 41 ouvriers attendent d’être secourus depuis le 12 novembre, lorsqu’une partie du tunnel routier en construction dans l’État indien de l’Uttarakhand, dans l’Himalaya, s’est effondrée en raison d’un glissement de terrain présumé.

Un petit tuyau a été percé dans le tunnel le premier jour de l’effondrement, permettant aux sauveteurs de fournir aux travailleurs suffisamment d’oxygène, de nourriture et de médicaments. La semaine dernière, ils ont ensuite réussi à enfoncer un tuyau légèrement plus large à travers les décombres, ce qui a permis d’envoyer des repas chauds et une caméra endoscopique médicale, offrant ainsi au monde un premier coup d’oeil aux hommes piégés à l’intérieur.

Un écran montre des images envoyées par une caméra d’endoscopie médicale qui a été introduite via un tuyau dans un tunnel où un effondrement partiel a laissé 41 travailleurs coincés dans l’État d’Uttarakhand, au nord de l’Inde, le 21 novembre 2023.

ANI/Responsable de l’information du district/Reuters


Mais depuis lors, les efforts de secours ont été largement décevants, en particulier pour les familles des hommes coincés, dont beaucoup attendent sur les lieux de l’effondrement depuis plus de deux semaines.

Nouveau plan de sauvetage : exploitation minière dans des trous à rats

Lundi, les sauveteurs avaient décidé d’essayer deux nouvelles stratégies en tandem : la première consisterait à percer verticalement le tunnel depuis le sommet de la colline sous laquelle le tunnel était en cours de construction.

Les sauveteurs devront forer plus de 280 pieds vers le bas, soit environ deux fois la distance que le parcours horizontal à travers la pile de débris devrait parcourir. Il faudrait au moins quatre jours supplémentaires pour atteindre son objectif, si tout se passe comme prévu, selon des responsables de la National Highways and Infrastructure Development Corporation.

Le deuxième effort consistera à reprendre le forage horizontal à travers la montagne de débris – mais manuellement cette fois, sans utiliser la machinerie lourde qui a échoué jusqu’à présent.

Une équipe de six personnes se rendra à l’intérieur du tuyau d’environ deux pieds et demi déjà enfoncé dans le tas de débris pour enlever manuellement les roches et la terre restantes à l’aide d’outils manuels – une technique connue sous le nom d’exploitation minière par trous de rat, qui est encore courante. dans les mines de charbon en Inde.

Des « mineurs de rats » sont vus avant de commencer le forage manuel, dans le cadre des opérations de sauvetage en cours après que des travailleurs se sont retrouvés coincés dans un tunnel en construction effondré dans l’État d’Uttarakhand, dans le nord de l’Inde, le 27 novembre 2023.

FRANCIS MASCARENHAS/Reuters


Un haut responsable local, Abhishek Ruhela, a déclaré lundi à l’agence de presse AFP qu’après que les machines de forage cassées auront été retirées du tuyau, « le personnel du bataillon du génie de l’armée indienne, ainsi que d’autres agents de sauvetage, se préparent à creuser des trous à rats ».

« C’est une opération difficile », a déclaré l’un des mineurs du trou à rats impliqué dans l’effort, cité par l’agence de presse indienne ANI. « Nous ferons de notre mieux pour terminer le processus de forage dès que possible. »

La semaine dernière, à la suite de l’effondrement du tunnel de l’Uttarakhand, le gouvernement fédéral indien a ordonné un audit de sécurité de plus de deux douzaines de tunnels en construction par les autorités routières du pays.

Gn En world

Gérard Truchon

An experienced journalist in internal and global political affairs, she tackles political issues from all sides
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