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Les échos historiques de la nouvelle alliance de gauche française – POLITICO


Robert Zaretsky est professeur d’histoire française au Honors College de l’Université de Houston. Son dernier livre est « Victoires ne durent jamais: lecture et soins en temps de peste ».

Lorsque les révolutionnaires français ont proclamé la fondation de la Première République en 1792, ils n’auraient pas pu choisir une date plus propice. Le 21 septembre, jour de l’équinoxe d’automne, les planètes se sont littéralement alignées, et tout comme la durée du jour et de la nuit serait désormais égale, la vie des citoyens français (de sexe masculin) le serait aussi.

Le 3 mai 1936, les planètes semblaient à nouveau s’aligner, ne serait-ce qu’au sens figuré, puisque c’est à cette date que le Front populaire, alliance des partis socialiste, communiste et radical, chacun convaincu d’être le véritable porte-drapeau du révolution – a remporté de manière décisive le second tour des élections législatives françaises, annonçant un séisme politique et social qui semblait tout aussi révolutionnaire que la naissance de la Première République.

C’est avec un œil sur ce passé pas si lointain et l’autre sur les élections législatives du mois prochain que les partis de la gauche française, jusqu’alors âprement divisés et par conséquent impuissants, ont tous glommé sur l’importance de l’anniversaire. Pourtant, cet effort d’alliance antérieur offre des indices quant à savoir si celui actuel – la nouvelle union populaire, écologique et sociale (NUPES) – pourrait réellement atteindre sa destination souhaitée.

A première vue, le souvenir de l’historien Gilles Martinet sur les tensions politiques et idéologiques de 1936 semble tout aussi pertinent pour 2022. . Je ne pense pas qu’ils en étaient mécontents », a-t-il écrit.

Alors, tout comme aujourd’hui, la France a été battue par une crise économique et financière mondiale, elle a fait face à la menace d’une guerre européenne et elle a fait face aux ambitions croissantes des puissances totalitaires à l’Est. Mais peut-être le plus critique, tout comme aujourd’hui, la France a également été témoin de la montée de mouvements autoritaires et fascistes, connus sous le nom de liguesà la maison.

Et en réponse à ce qui a été largement interprété comme une tentative fasciste de renverser la république en 1934, la gauche – déchirée entre socialistes et communistes depuis 1920 – a créé un Front commun qui, avec la participation des radicaux, s’est transformé en Front populaire deux ans plus tard. plus tard.

Gardant cela à l’esprit, avance rapide jusqu’en 2022, et le plus important à retenir de l’élection présidentielle du mois dernier a été la solide performance de Marine Le Pen, la dirigeante du Rassemblement national (RN) d’extrême droite, qui était soutenue par 41 % des électeurs français. qui a voté. Il y avait, bien sûr, beaucoup de tour dans son affirmation post-électorale selon laquelle la perte était, en fait, une « brillante victoire », mais elle a attiré 13 millions d’électeurs – 3 millions de plus qu’en 2017, et 8 millions de plus qu’en 2017. son père Jean-Marie Le Pen l’a fait en 2002.

En effet, la montée apparemment irrésistible des forces racistes et nationalistes au cours des dernières années a suscité les mêmes peurs qui ont donné naissance au Front populaire. Et si le RN n’a peut-être pas marché sur les bâtiments du parlement, tout comme le liguesLe Pen a été l’un des deux seuls dirigeants nationaux à soutenir les violentes manifestations des Gilets jaunes durant l’hiver 2019-20.

L’autre chef – et voici le hic ironique – était Jean-Luc Mélenchon, chef de l’extrême gauche La France insoumise. Il avait qualifié les manifestations de « révolution citoyenne ». En effet, en amateur d’histoire de France, il comparait aussi favorablement l’un de ses dirigeants, Éric Drouet, à un certain Jean-Baptiste Drouet, qui avait découvert et tourné Louis XVI lors de sa tentative avortée de fuite de France en 1791.

Mais Mélenchon a invoqué le Front populaire comme un idéal pour la gauche fragmentée de la France dès son échec à la présidentielle de 2017. Lors d’un discours enflammé à Marseille en 2018, il a exhorté une foule de plusieurs milliers « à former le Front populaire notre nation ». Besoins. » Le principal ennemi n’était alors pas l’autoritaire Le Pen mais plutôt le président nouvellement élu Emmanuel Macron, que Mélenchon accusait de «libéralisme autoritaire».

Bien sûr, cela correspond également à l’expérience du Front populaire, qui était aussi hostile au laissez-faire politiques des gouvernements conservateurs qu’aux politiques xénophobes de l’extrême droite. Et dans un discours prononcé il y a deux semaines à l’occasion du lancement de la campagne législative de la NUPES, Mélenchon visait les deux. Plus subtil, cependant, était le site du rallye lui-même : la banlieue parisienne d’Aubervilliers – non seulement une zone historiquement ouvrière et communiste, mais sa principale station de métro est … Front populaireavec la rue menant au rassemblement nommée en l’honneur de son leader socialiste Léon Blum.

Pourtant, la ressemblance entre ces deux hommes pourrait bien s’arrêter là. Blum était, comme l’affirmait feu l’historien Tony Judt, moins un idéologue qu’un moraliste, et moins intéressé par le pouvoir que curieux à son sujet. Et bien que son parti ait parlé de la lutte des classes et de la rupture révolutionnaire, Blum s’est assuré qu’il ne marcherait jamais. C’était un réformateur, pas un révolutionnaire, qui plutôt que de chercher le poste de Premier ministre s’en est fait imposer.

Ces qualités expliquent en partie les raisons du Front populaire court et chaotique. Mais ils révèlent également l’humanité inébranlable de Blum et sa sagesse durement acquise. Et s’il y a beaucoup à dire en faveur de Mélenchon, on se demande si même ses plus fervents supporters lui accorderaient ces qualités, qualités dont les Français ont le plus besoin aujourd’hui.




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