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Les Dodgers tirent Clayton Kershaw pendant un match parfait


Clayton Kershaw a remporté trois National League Cy Young Awards, un NL Most Valuable Player Award et une World Series. Il a jeté un coup sûr et compilé un curriculum vitae presque certain au Temple de la renommée.

Mais il n’a jamais lancé un match parfait, et sa meilleure chance d’accomplir cet exploit exceptionnellement rare a peut-être disparu grâce à des circonstances telles que la décision d’un manager, son âge et ses antécédents récents de blessures et, peut-être même, le lock-out imposé par le propriétaire qui a lancé la Major League. Baseball dans l’incertitude cet hiver.


Dodgers 7, Jumeaux 0 | Score de boîte | Jeu par jeu

Kershaw, 34 ans, a été absolument dominant lors de son premier départ de la saison, éliminant 13 Twins du Minnesota en sept manches et 80 lancers par une journée froide de 38 degrés au Target Field de Minneapolis.

Mais son après-midi s’est terminé là. Le manager Dave Roberts a convoqué le releveur gaucher Alex Vesia pour commencer la huitième manche et toute idée d’un match parfait combiné – cela aurait été le premier du genre – s’est rapidement terminée lorsque, avec un retrait, le receveur des Twins Gary Sánchez a frappé le cinquième de Vesia. lancer dans le champ droit pour un simple.

Il n’y a eu que 23 matchs parfaits, et aucun depuis que Félix Hernández de Seattle l’a fait contre Tampa Bay le 15 août 2012. Tout était prévu pour Kershaw au Minnesota, non seulement pour marquer un moment personnel historique de plus, mais pour mettre fin à la sécheresse actuelle de des matchs parfaits, les plus longs de la MLB depuis la période entre 1968, lorsque Catfish Hunter d’Oakland l’a fait contre les Twins, et 1981, lorsque Len Barker de Cleveland a étranglé Toronto.

Mais ceux-ci ont été accomplis avant l’ère du décompte des hauteurs et des tactiques de conservation, et Kershaw semblait être une victime volontaire des deux en abandonnant sa chance à la perfection. Appelant cela la « bonne décision », Kershaw a déclaré aux journalistes de « blâmer le verrouillage, blâmer le fait que je n’ai pas ramassé de ballon pendant trois mois » pendant la saison morte.

Son âge et le fait que Kershaw n’ait fait que 22 départs l’année dernière et ait raté toute la post-saison en raison d’une gêne à l’avant-bras et au coude gauches – et le fait qu’il ait combattu des problèmes de dos dans son passé – ont sans aucun doute également contribué au blâme. Les Dodgers sont habiles à gérer la santé et la charge de travail de leurs joueurs et, sous la direction d’Andrew Friedman, président des opérations de baseball de l’équipe, et de Roberts, donnent la priorité aux mouvements visant l’objectif à long terme de gagner la Série mondiale à court terme. gratification d’un seul moment ou d’un joueur individuel.

À cette fin, Roberts a probablement beaucoup plus d’expérience qu’il ne le souhaiterait dans l’histoire des lanceurs, car c’était la quatrième fois en sept ans en tant que manager des Dodgers qu’il tirait un lanceur d’un match parfait ou d’un non. – frappeur, y compris la seule autre fois depuis au moins 1901 qu’un lanceur a été retiré après sept manches parfaites, selon Stats Perform.

Les fois précédentes, Roberts avait pris une telle décision :

  • Le droitier Ross Stripling a tiré sept et une troisième manches sans coup sûr lors de ses débuts dans les ligues majeures le 8 avril 2016 à San Francisco avant que Roberts ne le retire après 100 lancers. Notant, entre autres facteurs, que Stripling n’était qu’à deux ans de la chirurgie de Tommy John, Roberts, qui a été hué bruyamment par les fans de San Francisco ce soir-là, a qualifié la décision de « sans prise de tête ».

  • Le gaucher Rich Hill, comme Kershaw, lançait un match parfait lorsque Roberts l’a tiré. Il avait travaillé sept manches et lancé 89 lancers cinq mois seulement après le match de Stripling, le 10 septembre 2016, à Miami. Hill luttait contre des problèmes persistants d’ampoules et Roberts essayait de le soigner tout au long de la saison et de le garder efficace pour octobre, il a donc pris la décision sans précédent de le retirer. « J’ai mal au ventre », a alors déclaré Roberts, notant qu’à 35 ans, c’était peut-être le meilleur coup de Hill pour l’immortalité. Hill, 42 ans, lance maintenant pour Boston.

  • Walker Buehler a tiré six manches sans coup sûr lors de son troisième départ dans les ligues majeures lors d’un match contre San Diego à Monterrey, au Mexique, le 4 mai 2018. Mais compte tenu de la jeunesse de Buehler et d’une nuit pluvieuse, Roberts l’a retiré après 93 lancers et a appelé c’est « à peu près une évidence ». Tony Cingrani, Yimi García et Adam Liberatore n’ont pas frappé les Padres le reste du chemin et, avec Buehler, ont produit le premier sans coup sûr combiné de l’équipe.

Mais Kershaw, simplement à cause de qui il est et de ce qu’il a fait, se classe à un niveau différent. S’il avait terminé un match parfait, cela aurait ajouté à sa légende et offert à la MLB un moment de tous les temps.

Son curseur était vintage, comme en témoignent les 17 coups manqués des Twins sur le terrain par un après-midi froid qui a sûrement rappelé aux historiens la victoire des Dodgers aux World Series 1965 contre le Minnesota. Ce titre a été couronné par le Hall of Famer Sandy Koufax qui a remporté le match 7 dans l’ancien stade métropolitain de Bloomington, dans le Minnesota, après un court repos. Le fil reliant les deux as gauchers se resserre à travers l’histoire des Dodgers: Kershaw et Koufax ont depuis développé une solide amitié et une admiration mutuelle au fil des ans.

Pendant ce temps, un rappel plus récent de l’étalonnage des charges de travail des lanceurs est survenu aussi récemment qu’en octobre dernier, lorsque l’acquisition de mi-saison Max Scherzer n’a pas pu prendre le départ de la série de championnats de la Ligue nationale contre Atlanta après avoir commencé un match et en avoir fermé un autre contre San Francisco dans un série de division après avoir commencé le match joker de la NL contre Saint-Louis.

Toujours, les Dodgers planifient leur calendrier autour d’octobre. Et ce qui s’est passé avec Kershaw dans le Minnesota un jeudi après-midi d’avril n’était que l’exemple le plus récent.




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