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Les dirigeants de la Garde côtière ont enterré un autre rapport critique sur les membres accusés de faute grave qui ont été libérés




CNN

Pendant près d’une décennie, les dirigeants des garde-côtes américains ont dissimulé un rapport critique qui dénonçait le racisme, le bizutage, la discrimination et les agressions sexuelles au sein de l’agence.

L’étude « Culture of Respect » de 2015, dont CNN a obtenu une copie, a documenté comment les employés se plaignaient d’une culture « les garçons seront des garçons » et « je m’en suis sorti, vous aussi ». Beaucoup ont déclaré qu’ils craignaient d’être ostracisés et de subir des représailles s’ils signalaient des abus et que ceux qui se manifestaient voyaient souvent leurs plaintes rejetées par leurs superviseurs.

Certaines des principales conclusions du rapport reflétaient celles d’une autre enquête secrète sur des viols et des agressions sexuelles à l’académie de la Garde côtière. L’existence de cette sonde, baptisée Operation Fouled Anchor et achevée en 2019, a été révélée par CNN plus tôt cette année. Cette enquête a révélé que des fautes graves avaient été ignorées et, parfois, dissimulées par des responsables de haut rang, permettant aux auteurs présumés de gravir les échelons de la Garde côtière et d’autres branches militaires.

Suite aux articles de CNN sur l’enquête Fouled Anchor et l’indignation du Congrès qui a suivi, la commandante de la Garde côtière, Linda Fagan, a présenté ses excuses aux cadets et au personnel, et a reconnu que la Garde côtière devait être plus transparente envers les militaires, le Congrès et le public sur ces questions. .

« La confiance et le respect prospèrent dans la transparence mais sont brisés par le silence », a-t-elle écrit.

Mais sous sa direction, la Garde côtière a continué à garder le rapport caché au public, même si on lui avait demandé de le publier bien avant le début de la controverse sur Fouled Anchor cet été. Et bien que l’étude sur la culture du respect date de plus de huit ans, plus d’une douzaine d’employés actuels et récents de la Garde côtière et de cadets de l’académie ont déclaré à CNN que bon nombre des problèmes identifiés continuent de tourmenter l’agence.

Bonnie Cash/Piscine/Sipa/Reuters

L’amiral Linda Fagan, commandant de la Garde côtière américaine, a pris la barre l’année dernière et a reconnu que l’agence devait être plus transparente envers les militaires et le Congrès.

En réponse aux questions de CNN cette semaine, un porte-parole de Fagan a déclaré que le commandant prévoyait de rendre le rapport public la semaine prochaine dans le cadre de son « engagement en faveur de la transparence », parallèlement aux conclusions d’une étude interne de 90 jours sur les agressions et le harcèlement sexuels au sein de l’État. l’agence, suite au reportage de Fouled Anchor.

Les responsables de la Garde côtière ont en outre déclaré dans un communiqué que le rapport Culture of Respect n’était pas initialement destiné à être largement diffusé auprès du personnel, mais devait plutôt être utilisé par les hauts dirigeants pour éclairer les décisions politiques. Les responsables n’ont cependant pas expliqué pourquoi Fagan n’avait pas trouvé un moyen de publier le rapport plus tôt, d’autant plus que les victimes ou les auteurs présumés n’étaient pas nommés dans le rapport.

Le document a longtemps été entouré de secret. La copie du rapport obtenue par CNN indique qu’il devait être stocké dans « un conteneur ou une zone verrouillée offrant une protection suffisante contre le vol, la compromission, l’accès par inadvertance et la divulgation non autorisée ». Il devait être distribué uniquement aux personnes ayant « besoin d’en connaître » et ne devait pas être rendu public en vertu de la loi sur la liberté d’information, indique le rapport.

L’étude, menée en interne et comprenant des entretiens avec près de 300 personnes de toute l’organisation, a mis en évidence les inquiétudes selon lesquelles le « harcèlement sexuel flagrant des femmes » et le bizutage étaient régulièrement acceptés comme faisant simplement partie de la culture. Les personnes accusées de discrimination, d’agression et d’autres fautes ont été autorisées à « échapper à leurs responsabilités et à démissionner, prendre leur retraite ou être mutées », indique le rapport, certains délinquants étant réembauchés par la Garde côtière dans des postes de fonction publique même après avoir été contraints de prendre leur retraite ou d’être transférés. sinon, quittez le service militaire. « Nous permettons à des membres potentiellement dangereux de réintégrer la société sans aucune sanction », a déclaré un employé. D’autres ont déclaré que les dirigeants ont balayé les problèmes sérieux « sous le tapis » et que « les hauts dirigeants se soucient d’eux-mêmes et de leur carrière » plutôt que « des gens qui travaillent pour eux ».

Les auteurs du rapport ont également noté une inquiétude commune parmi les victimes d’inconduite, qui ont déclaré qu’elles pensaient que se manifester signifierait mettre leur carrière en jeu avec peu d’espoir que leurs auteurs présumés subissent de graves conséquences. « Les victimes sont ostracisées, il y a une stigmatisation », a déclaré une personne aux intervieweurs. « Personne ne les croit, personne ne les aide. »

Même rechercher un traitement de santé mentale pourrait s’avérer risqué, ont-ils déclaré, une personne interrogée évoquant comment la Garde côtière pourrait « renvoyer involontairement » des employés diagnostiqués avec un problème de santé mentale à la suite d’une agression ou d’une autre expérience traumatisante au travail.

Les exemples cités dans le rapport révèlent une culture dans laquelle les militaires sont confrontés à des agressions, du harcèlement, du sexisme, du racisme et d’autres discriminations généralisés. Dans un cas, plusieurs témoins ont vu un superviseur frapper un subordonné, mais personne ne s’est manifesté pour le signaler par crainte de représailles.

Améliorer la culture de la Garde côtière nécessiterait dans certains cas « des approches fondamentalement différentes », conclut le rapport. La Garde côtière a déclaré cette semaine qu’elle avait mis en œuvre ou partiellement mis en œuvre 60 des 129 recommandations, y compris une formation supplémentaire et des services de soutien supplémentaires pour les victimes. Neuf autres sont en préparation, selon l’agence de déclaration de la Garde côtière, et celle-ci a « trouvé de meilleurs moyens d’atteindre le résultat souhaité » pour 20 autres.

Le rapport initial recommandait également qu’un nouvel examen soit effectué tous les quatre ans, mais cela n’a pas été fait. La Garde côtière a déclaré que d’autres études sur la culture de la main-d’œuvre avaient été menées à la place.

Des événements du Comité de la sécurité intérieure

« Si la Garde côtière avait réellement pris au sérieux les résultats du rapport Culture of Respect de 2015… alors peut-être que les années d’intimidation, de harcèlement, d’intimidation et de représailles que j’ai endurées auraient pu être complètement évitées », a déclaré Kimberly Young-McLear au Congrès en 2021.

Entre-temps, des données et des dossiers gouvernementaux récents montrent que les comportements dangereux et discriminatoires sont encore rarement sanctionnés au sein de l’agence.

Selon une enquête militaire de 2021, près de la moitié des femmes militaires qui ont signalé un cas de harcèlement sexuel ont déclaré que la personne à qui elles avaient porté plainte n’avait pris aucune mesure. Près d’un tiers ont déclaré avoir été punis pour avoir évoqué le harcèlement. Parallèlement, la grande majorité des femmes qui auraient subi des « contacts sexuels non désirés » ont déclaré qu’elles avaient choisi de ne pas le signaler, évoquant souvent des inquiétudes quant aux conséquences négatives ou au fait que le processus ne serait pas équitable et que leurs allégations ne donneraient rien.

Au lieu de cela, les dossiers montrent comment des employés reconnus coupables d’actes répréhensibles graves ont échappé à une procédure en cour martiale ou à une révocation militaire. En conséquence, les auteurs présumés ont évité un casier judiciaire et leurs prestations de retraite n’ont pas été affectées.

Par exemple, un cadet de l’Académie de la Garde côtière accusé d’agression sexuelle par deux camarades de classe différents au cours de l’année scolaire 2019-2020 a été expulsé de l’académie mais autorisé à s’enrôler dans la Garde côtière pour rembourser les frais de scolarité qu’il avait suivis. reçu. À peu près à la même époque, un lieutenant-commandant a été autorisé à démissionner au lieu d’être jugé pour des crimes militaires, notamment des agressions sexuelles et une conduite en état d’ébriété et désordonnée. Même lorsqu’un autre officier a été reconnu coupable par une cour martiale d’avoir abusé de son ancienneté pour « obtenir des faveurs sexuelles auprès d’un subordonné », il n’a reçu qu’une lettre de réprimande.

La Garde côtière n’a pas commenté les préoccupations selon lesquelles des problèmes subsistent au sein de l’agence, ni les statistiques ou exemples cités par CNN.

L’accès limité à la culture du respect est un sujet de discorde depuis des années au sein du personnel et même du Congrès.

Fagan a été interrogé sur le rapport l’année dernière par la députée Bonnie Watson Coleman dans une liste de questions soumises dans le cadre d’un témoignage au Congrès. Elle a critiqué l’agence pour ne pas l’avoir rendu public, affirmant que cela « limitait la visibilité du personnel et du public sur les problèmes identifiés et les solutions recommandées ».

Watson Coleman a également poussé Fagan, qui a pris la tête de la Garde côtière en juin 2022, à s’engager à réaliser une nouvelle étude et à la rendre publique cette fois-ci, mais Fagan n’a pas répondu directement à la question – citant plutôt d’autres études récentes.

Plus récemment, Fagan a été interrogé sur la publication du rapport alors qu’il assistait à une réunion du corps professoral de l’Académie de la Garde côtière. Elle était présente après la débâcle de Fouled Anchor, promettant plus de transparence lorsqu’un capitaine qui enseignait à l’école lui a demandé de publier le rapport sur la culture du respect, selon plusieurs personnes ayant assisté à la réunion.

Elizabeth Frantz/Reuters/Fichier

La représentante Bonnie Watson Coleman a interrogé la commandante de la Garde côtière américaine Linda Fagan peu de temps après qu’elle soit devenue la première femme à diriger l’agence en juin 2022.

La commandante à la retraite de la Garde côtière, Kimberly Young-McLear, qui est une lesbienne noire, a peut-être été la plus véhémente à demander la publication du rapport.

Ses efforts pour faire diffuser le rapport découlent de ses propres plaintes concernant « un comportement d’intimidation, de harcèlement et de discrimination grave et omniprésent » fondé sur sa race, son sexe, son orientation sexuelle et son plaidoyer en faveur de l’égalité des chances au sein de la Garde côtière.

Après avoir déposé une plainte de dénonciation en 2017, l’inspecteur général du ministère de la Sécurité intérieure a conclu qu’elle avait effectivement fait l’objet de représailles illégales. Pourtant, à ce jour, aucun des militaires accusés dans son affaire n’a subi de conséquences. Young-McLear a déclaré qu’elle n’avait jamais reçu d’excuses écrites de la part des dirigeants de la Garde côtière malgré les demandes du Congrès, et que les années de harcèlement et de manque de responsabilité lui avaient coûté un lourd tribut mental.

Elle a déclaré qu’elle avait appris l’existence du rapport Culture of Respect alors qu’elle travaillait à l’académie de la Garde côtière et qu’elle avait pu le lire lors d’un petit sommet discutant de ses conclusions en 2019. Elle a été indignée lorsqu’elle a vu qu’il révélait les mêmes problèmes qu’elle avait signalés.

« Si la Garde côtière avait réellement pris au sérieux les résultats du rapport Culture of Respect de 2015… alors peut-être que les années d’intimidation, de harcèlement, d’intimidation et de représailles que j’ai endurées auraient pu être complètement évitées », a déclaré Young-McLear lors de son témoignage au Congrès lors de l’audience de 2021 sur la diversité. et la responsabilité au sein de la Garde côtière, se demandant pourquoi le rapport n’avait toujours pas été rendu public.

Au cours des quatre dernières années, Young-McLear a déclaré qu’elle avait demandé que le rapport soit communiqué plus de deux douzaines de fois, à divers amiraux et au Département de la Sécurité intérieure, qui supervise la Garde côtière. Une poignée d’autres employés de l’académie ont lancé des appels similaires lors de réunions de professeurs avec le directeur de l’école, a-t-elle déclaré. « Nous l’avons dit jusqu’à ce que nous soyons bleus. »

Le secret et l’inaction de la Garde côtière, dit-elle, témoignent des mêmes problèmes que le rapport Culture of Respect et d’autres examens ont soulevés à plusieurs reprises et montrent que l’agence n’a pas réussi à tenir ses engagements de la même manière que les auteurs ont été libérés de leurs responsabilités. .

« Si nous ne tenons pas les individus et les institutions responsables », a déclaré Young-McLear, « nous fournissons un refuge aux agresseurs et leur permettons de gravir les échelons. »

Avez-vous des informations ou une histoire à partager sur le passé ou le présent de la Garde côtière ? Envoyez un courriel à melanie.hicken@cnn.com et Blake.Ellis@cnn.com.

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