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Les diamants belges perdent leur éclat au milieu des discussions sur les sanctions contre la Russie – POLITICO


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ANVERS, Belgique – Les diamants russes sont à nouveau sur le radar de l’Europe – tout comme le rôle difficile de la Belgique dans l’industrie.

Malgré six séries de sanctions radicales de l’Union européenne contre Moscou, les diamants russes sont restés une brillante absence de la liste des embargos.

Leur omission est due en partie au rôle de premier plan de la Belgique dans l’industrie du diamant. Anvers a, pendant des générations, servi de plaque tournante pour les diamants arrivant en Europe, y compris de Russie.

Mais cela peut changer. L’engagement de la Russie à intensifier sa campagne militaire en Ukraine a incité l’UE à accélérer les travaux sur un nouveau paquet de sanctions. Et plusieurs diplomates ont déclaré que l’hésitation de la Belgique à propos d’une interdiction russe des diamants est de plus en plus intenable.

Publiquement, la Belgique s’est engagée à ne pas bloquer les sanctions sur les diamants. Il a également exprimé ses inquiétudes quant au fait qu’une telle décision pourrait nuire davantage aux économies de l’UE qu’à la bourse de la Russie. En privé, les diplomates belges ont réussi à faire pression sur les responsables de l’UE pour qu’ils maintiennent les pierres précieuses hors de la liste des sanctions, selon de nombreux diplomates familiers avec les discussions sur les sanctions.

« Cette position devient plus difficile », a déclaré un diplomate de l’UE.

Le résultat est que la Belgique – et son soutien indéfectible à une industrie longtemps liée aux autocrates, aux dictateurs et aux zones de conflit – est à nouveau sous les feux des projecteurs. L’UE a déjà sanctionné l’or russe et d’autres produits de luxe. Et maintenant, ceux qui réclament depuis longtemps des sanctions sur les diamants, notamment les États baltes, la Pologne et les Pays-Bas, tentent de bondir.

« Nous réclamons des sanctions sur les diamants russes depuis des mois », a déclaré un autre diplomate de l’UE.

Divergence du diamant

Les diamants bruts russes représentent actuellement 30 % du commerce mondial de la pierre précieuse. Et le département du Trésor américain estime que les diamants sont l’une des 10 principales exportations non énergétiques de la Russie, totalisant plus de 4,5 milliards de dollars en 2021.

Pourtant, même au milieu de la guerre, les dirigeants belges ne se sont pas éloignés de l’industrie du diamant du pays. Pas plus tard que la semaine dernière, le Premier ministre belge Alexander De Croo était à Anvers pour exprimer son soutien lors d’une conférence de l’industrie. Il a soutenu à plusieurs reprises que toute interdiction des diamants nuirait davantage à l’Europe qu’à Moscou.

« Depuis six siècles, Anvers a prouvé qu’elle parvient toujours à rester résiliente et innovante en période de turbulences », a-t-il déclaré dans un discours qui ne mentionnait pas la Russie.

Les dirigeants de l’industrie du diamant à Anvers restent confiants, même après le nouveau débat sur les sanctions lancé cette semaine.

D’autres pays ont adopté une approche différente.

«Depuis six siècles, Anvers a prouvé qu’elle parvient toujours à rester résiliente et innovante en période de turbulences», a déclaré le Premier ministre belge Alexander De Croo | Paul O’Driscoll/Getty Images

Les États-Unis ont interdit l’importation de diamants « non industriels » de Russie peu après l’invasion. Il a également sanctionné Sergei Sergeevich Ivanov, le directeur général de la plus grande société russe d’extraction de diamants, Alrosa, et son père, Sergei Borisovich Ivanov, ancien chef de cabinet du président russe Vladimir Poutine.

L’UE n’a pas emboîté le pas.

Roland Papp, qui suit les flux financiers illicites pour Transparency International, a déclaré que l’UE faisait preuve d' »hypocrisie morale » sur le sujet.

« Au cours de l’été, l’UE a ajouté l’or russe à la liste des sanctions, il n’est pas trop tard pour ajouter les diamants », a-t-il déclaré.

En juillet, l’ONG anti-corruption a écrit aux responsables de l’UE pour les exhorter à inclure les diamants dans son régime de sanctions russe. Papp a déclaré que l’UE n’avait pas répondu à la lettre.

Tom Neys, porte-parole du Centre mondial du diamant d’Anvers, a fait valoir que le commerce du diamant, déjà soumis à une énorme pression de la part des régulateurs et des consommateurs, répond de manière organique aux demandes des consommateurs, qui incluent actuellement des pratiques éthiques et durables.

« Nous avons investi pendant 20 ans pour rendre le commerce du diamant plus transparent », a déclaré Neys dans une interview avec POLITICO lors de la conférence d’Anvers. « Allons-nous vraiment tout gâcher pour récompenser Dubaï, qui ouvre déjà ses portes aux oligarques russes ? il ajouta.

Ces arguments ont laissé les responsables ukrainiens furieux. En avril, le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy s’en est pris aux législateurs belges lors d’une apparition vidéo devant le parlement du pays.

« Il y a ceux pour qui les diamants russes, parfois vendus à Anvers, sont plus importants », a-t-il déclaré.

Un lien historique

La lutte contre le blanchiment d’argent, la réglementation fiscale et une plus grande transparence ne sont pas venues naturellement aux diamantaires anversois.

Depuis la fin des années 1990, l’industrie belge du diamant est liée à la guerre civile, à la lutte armée et à la corruption dans toute l’Afrique. Le tout premier procès au monde contre un trafiquant de « diamants du sang » de la Sierra Leone s’est tenu à Anvers en 2004.

Le gouvernement belge a longtemps été critiqué pour avoir fermé les yeux.

En 2008, Human Rights Watch a écrit au vice-Premier ministre belge de l’époque, Didier Reynders, aujourd’hui commissaire à la justice de l’UE, exhortant Bruxelles à réprimer la contrebande de diamants au Zimbabwe et les violations des droits humains qui l’accompagnaient.

Mais les ONG ont ensuite accusé la Belgique de faire le contraire et de faire pression sur l’UE pour lever les sanctions contre le principal producteur de diamants du Zimbabwe, ce qu’elle a fait en 2013, donnant un coup de pouce au dirigeant despotique du pays, Robert Mugabe.

De même, un groupe d’hommes politiques basés à Anvers au début des années 2010, connu sous le nom de « club du diamant », a été accusé d’avoir dicté la politique et les lois du gouvernement au profit de l’industrie.

En ce qui concerne la Russie, le Premier ministre belge de l’époque, Charles Michel, aujourd’hui président du Conseil européen, était un autre défenseur de la scène diamantaire anversoise. En janvier 2018, Michel a rencontré Dmitry Medvedev, alors premier ministre russe, à Moscou pour discuter d’opportunités d’affaires.

« Notre coopération en matière d’investissement n’est pas au point mort », a déclaré Michel à l’époque, faisant référence aux récentes sanctions de l’UE contre la Russie pour son annexion de la Crimée. « Les entreprises russes travaillent depuis longtemps à Anvers.

Michel et Reynders ont refusé de commenter.

La Russie divise l’industrie du diamant

Outre les sanctions, l’industrie du diamant s’est également divisée sur la manière d’aborder la guerre de la Russie en Ukraine.

Depuis 2002, le soi-disant processus de Kimberley est un système de certification approuvé par les Nations Unies conçu pour garantir aux consommateurs et aux commerçants que les diamants qu’ils achètent n’alimentent pas les guerres en Angola, en Sierra Leone et en République démocratique du Congo.

Mais les critiques disent que le Processus de Kimberley ne parvient pas à résoudre les conflits actuels, comme la guerre de la Russie en Ukraine. Pourtant, Bruce Cleaver, le directeur général de De Beers, a déclaré à POLITICO que son entreprise soutenait la réforme du Processus de Kimberley au lieu de l’éliminer.

« Nous pensons que c’est un élément important pour maintenir la confiance des consommateurs dans le fait que les diamants qu’ils achètent ne sont pas des diamants de conflit ou [had] le travail des enfants qui y sont impliqués », a-t-il déclaré.

La réforme peut être impossible, cependant. Papp, de Transparency International, a déclaré que les membres pro-russes résistent aux pressions pour élargir la définition étroite du conflit du Processus de Kimberley, qui ne couvre que les diamants finançant les rébellions cherchant à renverser des gouvernements légitimes.

En effet, lors d’une réunion du Processus de Kimberley en juin, des membres comme la Chine, la Biélorussie et la République centrafricaine ont interrompu tout débat sur le sujet.

Hans Merket, qui couvre les ressources naturelles pour le groupe de réflexion IPIS basé à Anvers, a déclaré que le Processus de Kimberley avait du mal à protéger les consommateurs des craintes qu’ils financent le conflit russe en Ukraine.

« Cela risque de devenir de moins en moins pertinent », a-t-il déclaré.

Barbara Moens a contribué au reportage.

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